Orient Express se ramifica en yates de vela

140 años después del lanzamiento de sus primeros trenes de lujo, Orient Express dice que está involucrada en la creación del velero más grande del mundo, el Orient Express Silenseas. La ambición es el resultado de una asociación francesa entre el proveedor de hospitalidad Accor y el constructor naval Chantiers de l'Atlantique.

Orient Express Silenseas zarpará en 2026.

“Con una carta de intención firmada para ordenar dos barcos, Chantiers de l'Atlantique se enorgullece de anunciar una nueva era en la industria de la construcción naval con maressilenciosos”, dice Laurent Castaing, MD de Chantiers de l'Atlantique.

“Este concepto, nacido en nuestras oficinas de diseño en 2018, es la quintaesencia de nuestro saber hacer en los campos de la arquitectura naval, la construcción de cascos sofisticados, así como el diseño de espacios lujosos. Además, la instalación de tres plataformas Solid Sail, un revolucionario sistema de propulsión eólica unitario de 1,500 metros cuadrados, para el que hemos desarrollado y probado un primer prototipo, contribuirá de manera significativa a la propulsión del barco. Combinado con un sistema de propulsión híbrido que funciona con gas natural licuado (GNL), maressilenciosos se convertirá así en el buque de referencia en términos de operación y diseño respetuosos con el medio ambiente”.

Según la Accor, el plan está inspirado en la época dorada de la Riviera francesa. La nueva embarcación intentará hacerse eco de la “época gloriosa en la que escritores, artistas, pintores, princesas y estrellas de cine pasaban tiempo entre Montecarlo, las playas de Saint-Tropez, Cap d'Antibes, Cannes y su famosa Croisette, y descubrieron un refinamiento teñido de exquisita despreocupación y joie de vivre, invitándolos a aventuras extremas”.

En términos más prosaicos, el metro 220 (tonelaje 22,300 UMS) maressilenciosos contará con tres velas rígidas izadas en un aparejo balestron. Los tres mástiles basculantes alcanzarán más de 100 metros de altura. El motor funcionará con gas natural licuado (GNL) y hay planes para usar hidrógeno verde una vez que la tecnología esté aprobada para los barcos de pasajeros oceánicos.

Contará con 54 suites de 70 metros cuadrados en promedio y contará con dos piscinas, un anfiteatro-cabaret y un estudio de grabación privado.

"Con Orient Express Silenseas, estamos comenzando un nuevo capítulo en nuestra historia, tomando la experiencia y la excelencia de los viajes de lujo y transponiéndola a los mares más hermosos del mundo”, dice Sébastien Bazin, presidente y director ejecutivo de Accor. “Este yate de vela excepcional, con raíces en la historia de Orient Express, ofrecerá un servicio incomparable y espacios de diseño refinado, que recuerdan la época dorada de los cruceros míticos. La innovación está en el corazón de este barco ultramoderno que revolucionará el mundo marítimo con nueva tecnología para enfrentar los desafíos actuales de sustentabilidad. Es un barco diseñado para hacer realidad los sueños, un escaparate de lo mejor del savoir-faire francés”.

El proyecto será financiado hasta en un 70-80 por ciento por bancos comerciales, y el resto lo proporcionará un consorcio de socios de capital en el que Accor tendrá una participación minoritaria.

El arquitecto Maxime d'Angeac diseñará el diseño interior y la decoración y la empresa de diseño con sede en Nantes Stirling Design International se encargará de la arquitectura exterior. Hetland Maritime también ayudó a Accor en la creación del proyecto y en las conversaciones en curso con Chantiers de l'Atlantique.

Accor ha estado ocupado desarrollando su propuesta general de Orient Express. Está abriendo dos hoteles Orient Express, La Minerva en Roma y Palazzo Donà Giovannelli en Venecia, en 2024 con un tercero planeado para Riyadh. Y, según la compañía, fueron los viajes por mar los que inspiraron por primera vez el tren Orient Express.

En 1867, Georges Nagelmackers (fundador de los trenes Orient Express) abordó un barco transatlántico que conectaba Europa con América. Aparentemente, estaba fascinado por la grandeza del enorme barco mientras exploraba las lujosas suites para viajeros y experimentaba la escena social en los restaurantes, salones y bibliotecas. Este viaje por mar inspiró el lanzamiento en 1883 de su ahora legendario tren.

Bureau Veritas aprobó en principio Solid Sail de Chantiers de l'Atlantique en marzo de 2022. Solid Sail es una vela rígida de 1,200 m² hecha de paneles compuestos ensamblados entre sí, que fue desarrollada específicamente para grandes embarcaciones. El sistema supera las limitaciones de tamaño habituales de las velas de tela estándar. Además, la rigidez de los paneles de la vela induce menos aleteo y, por lo tanto, aumenta la vida útil estimada en comparación con una vela blanda.

con sede en Nantes Neoline utilizará Solid Sails en su primer carguero Neoliner cuando entre en servicio en 2024-25.

Renders cortesía de Orient Express y Martin Darzacq.

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