Drones probados en escenarios de búsqueda y rescate de la vida real

La semana pasada, la Real Institución Nacional de Bote Salvavidas (RNLI) y la Agencia Marítima y de Guardacostas (MCA) realizaron un evento especial para probar el uso de drones en una variedad de escenarios de búsqueda y rescate de la vida real.

El evento de una semana tuvo lugar del 23 al 27 de abril a lo largo de un tramo de costa en St Athan, Gales, con una selección de drones que se utilizaron en cuatro escenarios diferentes de búsqueda y rescate para explorar cómo podrían usarse para ayudar a salvar vive en el futuro.

Los escenarios que se estaban probando consistieron en una búsqueda en la costa de una víctima, una búsqueda en alta mar de múltiples víctimas en el mar, un rescate de barro y un punto negro de comunicaciones donde se requiere un dron para transmitir información entre los equipos de rescate y una víctima en un acantilado.

Estos escenarios están diseñados para evaluar el impacto potencial del uso de drones, también conocidos como sistemas aéreos no tripulados (UAS), en las operaciones.

Se prestó especial atención a cómo los drones pueden trabajar junto con los equipos y activos de búsqueda y rescate existentes, con botes salvavidas RNLI y un helicóptero de búsqueda y rescate HM Coastguard en los escenarios de rescate, para mejorar la capacidad de salvar vidas y reducir el riesgo para los equipos de rescate.

Hannah Nobbs, del Equipo de Innovación de RNLI, dice: “El objetivo de este evento es proporcionar escenarios realistas y un entorno operativo auténtico para explorar el uso de drones en operaciones de múltiples agencias. Esperamos que esto nos permita comprender los beneficios y las limitaciones de su uso en actividades de búsqueda y rescate.

“Este evento de prueba de una semana es la culminación de alrededor de dos años de trabajo, donde hemos explorado el uso de drones en colaboración con socios clave de búsqueda y rescate y expertos de la industria.

“El RNLI tiene una orgullosa historia de adopción de nuevas tecnologías, desde chalecos salvavidas de corcho en el siglo XIX hasta el diseño y construcción de nuestros sistemas de chorro de agua.propelLideró un bote salvavidas clase Shannon. Por eso, es muy emocionante para nosotros explorar ahora el uso potencial de drones en actividades de búsqueda y rescate, en asociación con la Agencia Marítima y de Guardacostas”.

Phil Hanson, Gerente de Garantía Técnica de Aviación en el MCA, dice: 'El MCA siempre está listo para adoptar el trabajo con nueva tecnología, especialmente si esa tecnología puede mejorar la eficiencia de búsqueda y rescate, salvar más vidas y reducir el riesgo para nuestro personal.

“Existe evidencia significativa que surge de nuestros homólogos en el extranjero y más localmente de los equipos de rescate de montaña del Reino Unido que indican que los drones pueden desempeñar un papel crucial en la respuesta de emergencia. Con esto en mente, agradecemos la oportunidad de participar en estos ensayos emergentes para probar la viabilidad de la tecnología de drones con otros recursos de rescate.

“Es demasiado pronto para comentar cómo avanzaremos con las pruebas, pero una cosa en la que todos estamos de acuerdo es que los drones no pueden reemplazar a los helicópteros, los equipos de rescate de los guardacostas o los botes salvavidas. Sin embargo, es muy posible que puedan ser una herramienta adicional para usar en búsqueda y rescate ".

Seis socios de la industria diferentes apoyaron el evento, y estas organizaciones suministraron y operaron los drones durante los ejercicios. Los socios industriales participantes incluyen Lockheed Martin UK, Scisys y la Universidad de Bath.

Se utilizaron una variedad de drones en los escenarios, incluidas plataformas giratorias que ofrecen estabilidad para cargas útiles de sensores electroópticos y térmicos, un dron atado y plataformas de ala fija que se lanzan desde la pista o catapulta.

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