Entrenador de vela de EE. UU. Evita una fuerte pena de prisión

Fotografía: Brian Snyder/Reuters

El ex entrenador de vela de la Universidad de Stanford evitó un tiempo significativo en prisión y fue sentenciado a solo un día tras las rejas por su papel en un escándalo masivo de admisiones a la universidad.

John Vandemoer fue la primera persona en ser sentenciada en el escándalo de corrupción generalizado que puso al descubierto la sofisticada red del líder de admisiones universitarias William Rick Singer, quien ayudó a los hijos de clientes adinerados a engañar para ingresar a las universidades de élite.

La jueza del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Rya W. Zobel, se puso del lado de los abogados defensores que dijeron que su cliente no debería recibir más de un día, que el juez descartó como tiempo cumplido. La sentencia también incluyó dos años adicionales de libertad supervisada, con los primeros seis meses en confinamiento domiciliario, junto con una multa de $ 10,000.

El gobierno había pedido al juez que condenara a Vandemoer a 13 meses de prisión.

En la corte, la voz de Vandemoer se ahogó por la emoción mientras se disculpaba por sus acciones.

“Quiero que me vean como alguien que asume la responsabilidad de los errores”, dice. “Quiero contarles cómo pienso vivir a partir de este momento. Nunca más perderé de vista mis valores ”.

Vandemoer estuvo entre varios entrenadores deportivos universitarios atrapados en la amplia investigación federal denominada "Operación Varsity Blues". El escándalo atrajo a la actriz nominada al Oscar Felicity Huffman ya la estrella de "Full House" Lori Loughlin.

Antes de hoy, Vandemoer ya se había declarado culpable de un cargo de conspiración de extorsión por aceptar $ 770,000 en sobornos en nombre del programa de navegación de la escuela.

Vandemoer recibió tres pagos separados de $ 500,000, $ 110,000 y $ 160,000 entre el otoño de 2016 y octubre de 2018 en nombre del programa de navegación de Stanford para representar falsamente que tres clientes de Singer eran marineros de élite y, por lo tanto, merecen una admisión especial a la escuela privada, según el tribunal. documentos.

Los atletas reclutados generalmente reciben una consideración mucho más favorable, incluso en campus de élite como Stanford.

La defensa pidió clemencia, argumentando que el dinero que recibió Vandemoer no fue a su bolsillo, sino a un fondo que apoyaba el programa de navegación de Stanford.

"No se puede exagerar: todas las partes están de acuerdo en que el Sr. Vandemoer no se benefició personalmente del plan", escribió el abogado defensor Robert Fisher en su memorando de sentencia al tribunal. "Señor. Singer le envió dinero al Sr. Vandemoer, y él constantemente entregó ese dinero a Stanford ".

Y en la corte, Fisher reiteró que su cliente no estaba motivado por una ganancia monetaria personal.

"Mi cliente no se benefició de estas acciones", dijo Fisher a la corte. "Este es un hombre cuyo corazón estaba en el lugar correcto".

De los tres estudiantes cuyos padres intentaron sobornar para ingresar a Stanford, ninguno de ellos se benefició realmente del plan de Singer y Vandemoer.

La primera solicitud de navegación falsa llegó demasiado tarde en la temporada de reclutamiento y "el estudiante fue admitido más tarde en Stanford a través del proceso de solicitud regular", según los fiscales.

Los dos siguientes optaron por ir a la Universidad de Brown y la Universidad de Vanderbilt, a pesar de la ayuda de Vandemoer.

Vandemoer fue despedido por Stanford el 12 de marzo, horas después de que los fiscales federales abrieron las acusaciones.

“Aunque la conducta del Sr. Vandemoer resultó en donaciones al equipo de navegación de Stanford, Stanford considera que esos fondos están contaminados”, según una declaración de impacto de la víctima escrita al juez Zobel por la asesora general de Stanford, Debra Zumwalt. “Stanford no toma posición con respecto a ninguna sentencia específica que este Tribunal pueda imponer”.

El escándalo ganó titulares internacionales cuando Loughlin y Huffman fueron acusados.

Loughlin y su esposo, el diseñador de modas Mossimo Giannulli, se declararon inocentes de los cargos de pagar $ 500,000 para ayudar a sus dos hijas a ingresar a la Universidad del Sur de California.

La escuela privada de Los Ángeles se ha comprometido a analizar más de cerca sus políticas de admisión a raíz del escándalo.

Huffman ya se ha declarado culpable de conspiración para cometer fraude postal y fraude postal de servicios honestos. Los fiscales dijeron que la actriz de "Desperate Housewives" gastó $ 15,000 para corregir las respuestas incorrectas en el examen SAT de su hija Sofia Grace Macy. Será sentenciada el 13 de septiembre.

Fuente: NBC News

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