El Reino Unido da un paso adelante en la protección marina mundial

El gobierno del Reino Unido respalda los planes de Ascension Island para designar más de 150,000 millas cuadradas de sus aguas como un Área Marina Protegida de Prohibición de Pesca totalmente protegida.

Más de la mitad de las aguas globales del Reino Unido se encuentran dentro de Áreas Marinas Protegidas, lo que coloca al Reino Unido a la vanguardia de los llamados para proteger el 30 por ciento de los océanos del mundo para 2030.

El gobierno del Reino Unido ha respaldado los planes de Ascension Island para designar más de 150,000 millas cuadradas de sus aguas como un Área Marina Protegida (AMP) 'prohibida' totalmente protegida, cerrando el área costa afuera a cualquier actividad pesquera y salvaguardando importantes hábitats marinos para generaciones futuras.

Cuando esté protegida, la nueva zona de exclusión alrededor de la isla Ascensión elevaría el porcentaje total de AMP en las aguas territoriales del Reino Unido, los territorios de ultramar y las dependencias de la corona a más del 50%. Esto se produce cuando el secretario de Medio Ambiente, Michael Gove, reiteró su llamado a proteger el 30% de los océanos del mundo para 2030 y pidió a otras naciones que sigan el ejemplo del Reino Unido.

En respuesta al anuncio, el secretario de Medio Ambiente, Michael Gove, dijo: “Con una propiedad marina que se extiende por todo el mundo, el Reino Unido está en una posición única para liderar el camino en la protección de los océanos y la preciosa vida marina del mundo.

"Este progreso hacia la protección total de todas las aguas de la Isla Ascensión es un paso importante hacia la expansión de nuestro Cinturón Azul y la protección de un tercio del océano del mundo para 2030. Espero que los países de todo el mundo sigan su ejemplo".

El secretario de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt, dijo: “Los planes de la Isla Ascensión son otro paso para garantizar que protegemos las maravillas del mar para las generaciones futuras.

“El Reino Unido es un líder mundial en conservación marina y pedimos a nuestros amigos y socios de todo el mundo que sigan nuestro ejemplo y protejan sus océanos antes de que sea demasiado tarde”.

El anuncio se produce solo seis meses después de que el gobierno del Reino Unido pidiera que se protegiera más de un tercio de los océanos del mundo para 2030, triplicando los objetivos acordados internacionalmente para las áreas protegidas. Como es el caso ahora, las AMP consistirán en una variedad de medidas de gestión.

Actualmente, los objetivos globales para las áreas marinas protegidas están establecidos por la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica, y las partes acuerdan proteger el 10% de las áreas costeras y marinas para 2020.

La Isla Ascensión, uno de los Territorios de Ultramar del Reino Unido, tiene un valor de biodiversidad significativo, hogar de algunos de los marlines más grandes del mundo y una de las poblaciones más grandes de tortugas verdes.

Patrona de los Océanos de la ONU, Lewis Pugh, dijo: “Estoy encantado de escuchar que el Reino Unido ha escuchado nuestro llamado para proteger completamente las aguas alrededor de la Isla Ascensión, una joya en el Océano Atlántico. Proteger el 30% de los océanos del mundo no tiene por qué ser un sueño.

“El gobierno del Reino Unido anunció en 2016 que el Consejo de la Isla de Ascensión había decidido cerrar la mitad de sus aguas a la pesca comercial y el anuncio de hoy da un paso más en la protección de las poblaciones de peces y las especies vitales. El gobierno del Reino Unido ahora trabajará en estrecha colaboración con el Consejo de la Isla de Ascensión para llevar adelante la designación ".

Representa un avance significativo hacia el programa Blue Belt del gobierno, una iniciativa para brindar protección a largo plazo de más de cuatro millones de kilómetros cuadrados de medio ambiente marino en los Territorios de Ultramar del Reino Unido.

Se basa en el liderazgo mundial del Reino Unido en la protección del medio marino, con más de 200,000 millas cuadradas de la costa británica ya protegidas, propuestas recientemente lanzadas para 41 nuevas Zonas de Conservación Marina, y la creación del Alianza de Océano Limpio de la Commonwealth que el Reino Unido copreside con Vanuatu.

El Gobierno publicará una estrategia oceánica internacional este año en la que se establecerán nuevas medidas para conservar y utilizar de forma sostenible el océano.

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