La siguiente historia ha sido emitida en nombre del Team Sun Hung Kai / Scallywag

El lunes 26 de marzo, el equipo Sun Hung Kai / Scallywag perdió a John Fisher por la borda en el Océano Austral, aproximadamente a 1,400 millas náuticas al oeste del Cabo de Hornos.

A pesar de realizar una búsqueda exhaustiva en condiciones de vendaval, no ha sido recuperado.
"Esta es la peor situación que te puedas imaginar que le pasará a tu equipo", dijo el gerente del equipo de SHK / Scallywag, Tim Newton, quien ha hablado con el patrón David Witt y la navegante Libby Greenhalgh sobre lo que sucedió el lunes.

“Estamos absolutamente desconsolados por la familia y los amigos de John. Lo sé por David, ha perdido a su mejor amigo. Es devastador ".

Newton dice que le pidió a la tripulación que elaborara una línea de tiempo de los eventos para garantizar informes precisos sobre el incidente y que sigue aquí:

• El lunes 26 de marzo, SHK / Scallywag competía en la séptima etapa de la Volvo Ocean Race desde Auckland, Nueva Zelanda hasta Itajai, Brasil, aproximadamente a 7 millas náuticas al oeste del Cabo de Hornos.
• Las condiciones climáticas fueron de 35-45 nudos con mares de 4 a 5 metros con chubascos que reducen la visibilidad. 15 minutos antes del amanecer
• El equipo navegaba con un solo arrecife en la vela mayor y el foque J2. La vela Fractional 0 (FR0) estaba izada pero enrollada
• Aproximadamente a las 1300 UTC, SHK / Scallywag navegó por una gran ola que provocó una trasluchada accidental.
• John Fisher estaba en cubierta, en la cabina del piloto. En ese momento, se estaba moviendo hacia adelante para ordenar la hoja FR0 y, por lo tanto, había soltado su correa como era el procedimiento estándar al moverse entre posiciones.
• Cuando la vela mayor cruzó el barco en la trasluchada, el sistema de escota de mayor atrapó a John y lo derribó del bote. La tripulación a bordo cree que John estaba inconsciente por el golpe antes de caer al agua.
• Llevaba un traje de supervivencia con capucha, guantes y chaleco salvavidas.
• La boya JON y la boya de herradura se lanzaron desde la parte trasera del barco para marcar la posición.
• Tomó algún tiempo tener el barco bajo control y navegar a motor de regreso a una posición cerca de donde ocurrió el hombre al agua
• A las 1342 (UTC), el equipo informó a Race Control, por correo electrónico, que había un hombre al agua y que regresaban a la posición MOB para iniciar un patrón de búsqueda.
• Con el aporte del Centro de Coordinación de Salvamento Marítimo y Control de Regata de Alicante, se llevó a cabo un operativo de búsqueda y salvamento durante varias horas pero no hubo rastro de John, la boya de herradura, ni la boya de JON
• Con el deterioro de las condiciones meteorológicas, se tomó la difícil decisión de abandonar la búsqueda y preservar la seguridad de la tripulación restante

Newton dice que el equipo está angustiado, pero tiene un claro enfoque en llevar a la tripulación y al barco de regreso a la costa.
"Esta situación aún no ha terminado para nuestro equipo", dijo Newton. “Las condiciones son extremadamente desafiantes, con fuertes vientos y un pronóstico de un estado del mar en construcción durante los próximos días. Nuestro único objetivo, con la asistencia de Race Control en Alicante, es llevar al equipo al puerto de forma segura.

“Una vez que lo hayamos logrado, tenemos tiempo para resumir más completamente y asegurarnos de que cualquier lección que se pueda aprender de lo que le sucedió a John sea incorporada por el resto de la flota en el futuro.

"Eso sería un legado tremendo para John, que pasó gran parte de su tiempo transmitiendo los aprendizajes de su experiencia de vida en el mar a los regatistas más jóvenes de nuestro equipo".

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