El autobús fluvial del Amazonas que funciona con energía solar

Un viaje a la escuela diferente

¿Cómo se puede crear transporte público en la selva sin contaminarla? Los aislados pueblos Achuar de Ecuador han creado una solución ingeniosa.

Un par de horas antes del amanecer en Kapawi, una aldea en un rincón remoto de la Amazonía ecuatoriana, un grupo de hombres se reúne para beber litros de té elaborado con la planta de guayusa. Luego, uno por uno, desaparecen en la oscuridad para vomitar.

Este ritual, conocido como guayusada, está diseñado para purgar y energizar y culmina en un intercambio de sueños de la noche.

Fue durante una de estas ceremonias hace más de medio siglo que se compartió el sueño de una “canoa de fuego”.

Y este sueño se ha realizado recientemente para los Achuar.

Desde abril de 2017, una canoa impulsada únicamente por energía solar viaja de un lado a otro a lo largo del tramo de 67 km (42 millas) de los ríos Capahuari y Pastaza que conectan los nueve asentamientos aislados que viven a lo largo de sus orillas.

El barco Tapiatpia, que lleva el nombre de una mítica anguila eléctrica de la zona, le da al Amazonas su primer sistema de transporte público alimentado por energía solar.

Territorio Achuar, Ecuador

“La canoa solar es una solución ideal para este lugar porque hay una red de ríos navegables interconectados y una gran necesidad de transporte alternativo”, dice Oliver Utne, un ambientalista estadounidense que trabaja con la comunidad desde 2011.

Anteriormente, la comunidad dependía completamente de las canoas de gasolina, conocidas como peque peques, pero su manejo es caro y solo son propiedad de unas pocas familias por aldea.

La canoa cuesta a los pasajeros solo $ 1 (71p) cada uno por parada, mientras que los pequeños pequeños cuestan $ 5-10 en gasolina por el mismo viaje. La gasolina cuesta cinco veces más aquí que en la capital, Quito, porque no hay carreteras y hay que transportarla en avión.

Técnico solar, Oliver Utne

Por supuesto, también hay un impacto ambiental: la canoa significa que no hay contaminación en una de las áreas de biodiversidad más ricas del mundo.

Con un techo de 32 paneles solares montados en un diseño de canoa tradicional de fibra de vidrio de 16 x 2 metros (52 x 7 pies), Tapiaptia transporta a 18 pasajeros.

Su navegante, Hilario Saant, me cuenta cómo la canoa está cambiando vidas.

Navegante y anciano de la comunidad, Hilario Saant

“Estamos ayudando a la comunidad cuando hay niños enfermos. Me llaman por radio y llevamos a los niños al centro de salud ”, dice.

Del mismo modo, ahora hay más niños en la escuela porque es más asequible, y también hay más eventos deportivos intercomunitarios.

De repente, nuestra conversación es interrumpida por el grito emocionado de uno de nuestros compañeros de viaje al ver un banco de delfines rosados. Otra ventaja del barco es que su relativa tranquilidad no asusta a los animales.

La canoa solar amarrada en el puerto de un pueblo.

De regreso en tierra firme, Julián Ilanes, líder del Territorio de la Nacionalidad Achuar del Ecuador (NAE), me cuenta las oportunidades más amplias que brinda la canoa.

Numerosas guerras territoriales han cortado la conexión entre los Achuar en Ecuador y sus primos en la frontera con Perú. Ilanes espera restablecer el comercio entre los dos, algo que hasta ahora ha sido económicamente imposible debido a la distancia y el costo de la gasolina.

“Podemos traer ropa y caucho de Perú, y ellos necesitan plátanos verdes, pollo y maní de nosotros”, explica.

Los Achuar
Una comunidad amazónica que se extiende por la frontera entre Ecuador y Perú, con unas 19,000 personas en total.

Su cultura se centra en la importancia de los sueños y las visiones y creen en Arutam, el espíritu de la selva tropical.

Semi-nómadas hasta la llegada de los misioneros cristianos en la década de 1940, ahora viven en pequeñas aldeas, manteniéndose mediante la caza, la pesca y la agricultura.

Su ubicación remota les ha permitido preservar su estilo de vida.

Y la canoa ayuda a fortalecer la resiliencia de la comunidad frente a la construcción de carreteras.

“No tener carreteras nos ayuda a mantener nuestra cultura, a tener la sabiduría de no olvidar lo que realmente es la cultura Achuar”, dice René Canelos, un joven de 27 años de Sharamentsa, una de las aldeas atendidas por la canoa.

René Canelos, residente de la aldea de Sharamentsa

La llegada de caminos en comunidades indígenas del norte de Ecuador y en Perú ha propiciado el desarrollo y la exploración petrolera, y con ello, la deforestación.

El gobierno de Ecuador ha argumentado que las carreteras mejorarán el acceso de los Achuar a la atención médica y la educación, por lo que la canoa ayuda a la comunidad a demostrar que pueden arreglárselas sin ellas.

“Los vecinos que dejaron entrar a las petroleras no solo vieron cómo esto destruía sus bosques, sino también cómo generaba muchos conflictos internos porque no todos sabían aprovechar el dinero que entraba”, dice Felipe Borman, un tradicional. fabricante de canoas.

Borman ha venido a trabajar con los Achuar en un nuevo prototipo del barco porque su motor actual, originalmente diseñado en Alemania, está luchando con las cálidas y arenosas aguas del Amazonas.

El último sueño de Utne y Saant es una red completa de canoas solares sostenibles que navega por estas antiguas carreteras amazónicas.

“Realmente creemos que esto puede ser un modelo para el resto de la Amazonía, y también para otros lugares del mundo donde hay dificultades para acceder a la gasolina, donde no hay una red de carreteras y hay ecosistemas que la gente local está trabajando para preservar, ”Dice el Sr. Utne.

Pero dice que el elemento clave es que fue diseñado ante todo para funcionar localmente.

“Personalmente, creo que las soluciones a gran escala nos desconectan, y creo que llegamos a donde estamos precisamente porque estamos desconectados”.

“Lo que necesitamos es crear soluciones locales y, si funcionan, replicarlas en otros lugares”, dice.


A nivel local, al menos, la diferencia es palpable.

"Amo mi barco ... es un sueño hecho realidad para los Achuar", dice el Sr. Saant con orgullo. “Nunca voy a abandonarlo, voy a seguir trabajando para la canoa hasta que me muera”.

Esta serie de la BBC fue producida con fondos de la Fundación Skoll. Historia de Laura Plitt
BBC Mundo, Ecuador

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