Spithill se fija la misión de la Copa América

Después de aferrarse a la America's Cup durante años, Jimmy Spithill y Oracle Team USA perdieron su título ante el Emirates Team New Zealand en junio de 2017. Ahora tiene la misión de recuperarlo.

Una de las mejores citas de películas deportivas de todos los tiempos proviene de Rocky Balboa de Sylvester Stallone; "No se trata de la fuerza con la que golpeas, se trata de la fuerza con la que te pueden golpear y seguir avanzando". ¿Pero cómo haces eso? ¿Cómo avanzas desde el golpe más duro de tu carrera deportiva?

Retroceda cuatro años y Jimmy Spithill fue el protagonista del triunfo de la Copa América 2013 del ORACLE Team USA, anunciado como el mayor regreso en todo el deporte. Él y su equipo ganaron nueve carreras consecutivas del hasta ahora imparable Emirates Team New Zealand.

Sin embargo, en Bermudas hace menos de dos meses, sufrió la mayor pérdida de su carrera, al ver cómo el premio más preciado de toda la navegación, la America's Cup, se alejaba y regresaba a Nueva Zelanda. Para Jimmy, significó no solo una decepción, sino un cambio de paradigma; su burbuja de la Copa América había estallado y el cazado ahora se convertía en cazador.

Nos sentamos con Jimmy para aprender más sobre este cambio y lo que se necesita para superar uno de los momentos más difíciles de su carrera.

¿Cómo es perder una Copa América?
Perder la America's Cup es una de las cosas más difíciles que he vivido. Es difícil expresarlo con palabras. Es un sentimiento de vacío real.

Para mí, una de las peores cosas es decepcionar a la gente, y así salí de esta Copa América. Sintiendo que, en última instancia, decepcioné a todos mis compañeros de equipo. Tengo que aceptar eso. Tienes que sentir el dolor un poco y usarlo para motivarte y aprender las lecciones.

¿Cómo es salir de la burbuja de la America's Cup?
Al final de cada campaña de la America's Cup, sin importar si ganas o pierdes, siempre hay un período de depresión. Pasas de tener una rutina: te levantas, vas a entrenar, sales al agua, todas tus comidas están planificadas, te acostumbras a operar al límite; luego, al final de la campaña, se detiene.

Te despiertas y no sabes qué hacer contigo mismo. Piensas, 'bueno, ¿qué hago ahora?' Se necesita algo de tiempo para poder relajarse y volver a la vida familiar normal.

¿Cómo reflexionó sobre la pérdida?
Después de una campaña tan larga con tanto en juego, cuando estás en el lado perdedor tienes que asegurarte de reflexionar sobre la experiencia. Quieres aprender de él y asegurarte de hacerte más fuerte para poder regresar y tener la oportunidad de correr de nuevo por él. Creo que con lo que he regresado es que [en nuestra campaña] fuimos demasiado conservadores y no me dejé lo suficiente con mis instintos.

¿Cómo ha cambiado ahora su papel dentro de la America's Cup?
Siendo el defensor, tienes un objetivo en tu espalda. Cada uno de esos equipos quiere derribarte. Y ahora nos encontramos en la posición en la que ahora somos uno de los equipos: estamos persiguiendo al defensor.

¿Serás ahora uno de los cazadores?
Definitivamente estaremos persiguiendo esta Copa América.

¿Cuál es el futuro de Oracle Team USA?
Larry [Ellison] quiere esperar hasta que salgan las reglas y el protocolo. Pero queremos ir a recuperar esa Copa. Cuando ha estado involucrado con un gran grupo de personas, especialmente un equipo exitoso, es adictivo. Se convierte en una obsesión. Una vez que lo pruebes, querrás probarlo nuevamente.

¿Qué papel cree que juegan las mujeres en la Copa América en el futuro?
Creo que la America's Cup es tan física ahora, está a la altura de muchos deportes convencionales. Habiendo dicho eso, solo tienes que mirar la Red Bull Youth America's Cup para ver que algunos de los equipos que navegan con mujeres tienen éxito.

Definitivamente hay roles a bordo, ciertamente dirigir y capitanear el barco, que no requieren un lado físico tan grande, y no me sorprendería en absoluto ver mujeres en la Copa América en el futuro.

¿Qué es lo mejor que puede hacer el mundo de la vela en los próximos cuatro años?
Piense en el futuro. Piense en la próxima generación. Y la mejor manera de hacerlo es hablar con la próxima generación de marineros y ver qué quieren hacer. Para mirar hacia el futuro, es necesario hablar con el futuro y esos son los niños.

Chasing the Cup: My America's Cup Journey de Jimmy Spithill ya está disponible en tiendas minoristas y en línea en ediciones de tapa dura y Kindle

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