Informe MIN: ¿Debería legalizarse que los niños usen chalecos salvavidas? El debate divide a la industria

los niños usan chalecos salvavidas cuando navegan

Una petición en el Reino Unido busca que el uso de un chaleco salvavidas sea obligatorio para los menores de 16 años. Marine Industry News explora el debate analizando la responsabilidad, las consecuencias y las actitudes.

Según Alistair Hackett, director general de Ocean Safety, la industria marítima ha visto un aumento masivo en el uso de chalecos salvavidas en el Reino Unido. Él atribuye esto a dos cambios notables. La primera es que los organizadores de eventos y los organismos reguladores afirman que "debe usar un chaleco salvavidas para hacer esto", y la segunda es que significa que ha habido una gran mejora en el diseño del producto.

Como dice Hackett (en la foto de la izquierda), es "porque las reglas dicen que las personas deben tenerlos y deben usarlos en ciertas condiciones . . . promueve la discusión y el avance”.

Él dice que la comunidad de navegación ahora está discutiendo activamente cómo lo uso, cómo lo uso, cuándo lo uso y, para algunos, ¿cómo integro mi AIS?

“Los chalecos salvavidas han mejorado más allá de los sueños de la década de 1960. Es tan fácil usar uno hoy en día que entiendo muy bien a las personas que optan por hacerlo cuando están en cubierta”, dice Tom Cunliffe, marinero y autor.

Que estos cambios se estén produciendo en determinados ámbitos (carreras, clubes deportivos, regatas) es de agradecer.

Petición de cambio

A petición en el Reino Unido bajo el título de la Ley de Lucas busca introducir regulaciones más amplias que afectarán a los navegantes de recreo.

La petición tiene como objetivo crear una ley aplicable con respecto al uso de chalecos salvavidas por parte de los menores de 16 años y garantizar que haya suficientes dispositivos personales de flotación (PFD) a bordo por pasajero en cualquier embarcación de propiedad privada, independientemente de su tamaño.

Es en memoria de Lucas Dobson, un niño de seis años que perdió la vida en agosto de 2019, y busca emular las leyes vigentes en Irlanda, que en términos generales dice que todos aquellos en un bote de 23 pies o menos deben usar un PFD, y cualquier persona menor de 16 años debe usar un chaleco salvavidas en todo momento en todas las embarcaciones de recreo. La petición también quiere que sea obligatorio que los propietarios de embarcaderos privados rindan cuentas y sean responsables de las señales de advertencia, las barreras de seguridad y de tener equipos de salvamento accesibles desde la orilla del agua.

La petición es apoyada por Peter Faulding, Grupo Especialista Internacional. Como buzo forense, encargado de recuperar cuerpos, ayudó a construir y financiar una campaña para distribuir chalecos salvavidas a las escuelas bajo el lema de Lucas' Legacy.

Faulding dice que la gente no aprecia la cantidad de personas que se ahogan en lagos y ríos, así como en el mar. En 2016, dice, recuperó 16 cuerpos en ocho semanas. Y eso fue en solo dos condados.

Apoya los chalecos salvavidas obligatorios para niños menores de 16 años y dice que debería ser una ley que los niños usen chalecos salvavidas.

“Hasta los 16 años debería ser obligatorio para los niños”, dice Faulding. “No uso la excusa de que es demasiado caro. Si puedes comprar un bote, puedes comprar un chaleco salvavidas”.

Blasé actitudes hacia la seguridad

Faulding dice que estaba repostando recientemente (junio de 2022) y vio pasar a una familia en un RIB. Cuatro niños y sólo uno en chaleco salvavidas.

“Algunas personas están tan indiferentes acerca de la seguridad de la vida”, dice Faulding. “La gente no piensa en el bote hundiéndose y luego nadando en una corriente, tratando de salvar al resto de la familia”.

Pero, reflexiona, sería difícil que los chalecos salvavidas fueran obligatorios para todos, por lo que está trabajando para crear conciencia.

Faulding entrega báltico chalecos salvavidas a las escuelas que luego se pueden prestar a las familias "como libros de biblioteca". Él vuela en su helicóptero y da una breve charla sobre seguridad en el agua a toda la escuela, para que el evento se quede grabado en la mente de los niños.

“No quiero simplemente enviar los chalecos salvavidas”, dice. “Todo lo que harán es llegar y ser arrojados a un armario. Pero los niños recordarán la llegada de un helicóptero y la charla sobre seguridad en el agua”. Alrededor de 20 escuelas en todo el Reino Unido se han unido al plan hasta el momento.

¿Quién es responsable de la seguridad?

Tom Cunliffe (en la foto de abajo) cree que "los padres, tutores y patrones deben asumir la responsabilidad de las reglas a bordo", pero está en contra de la regulación aplicable.

Él dice que los marineros experimentados deben tomar sus propias decisiones.

“Me pongo el mío cada vez que creo que puedo necesitarlo, que no es cuando estoy en un bote. Puede ser en la niebla, con mal tiempo o en el bote, por ejemplo. Llevo 60 años navegando en aguas profundas y confío en mi propio juicio.

“Estoy encantado con mi chaleco salvavidas moderno y es mucho más probable que lo use que los espantosos horrores de antaño, pero no nos dejemos llevar por los dedos. Educar a las personas, sí, absolutamente, y luego dejar que tomen sus propias decisiones. Después de todo, es su vida, no la de otra persona.

“En cuanto a la legislación propuesta, ¿quién decide el límite de edad? ¿Quién decide la diferencia entre navegar en un J24 en un vendaval y navegar en un arrastrero Brixham de 80 toneladas con amuradas altas y barandillas y un movimiento similar a un sillón? Las preguntas sin respuesta continúan. Por amor a la razón, no tengamos legislación”.

Pero, Faulding, Hackett y muchos expertos en seguridad marina advierten sobre los riesgos de la complacencia del consumidor por el cual el público nunca cree que les ocurrirá una emergencia a flote. Si bien la gran mayoría de los navegantes citarán la seguridad como la principal prioridad a bordo, Hackett dice que, en realidad, el tiempo dedicado a aprender sobre productos de seguridad, cómo almacenarlos, usarlos y desplegarlos no refleja esto.

Imagen cortesía de Ocean Safety

¿Qué sucede en otros lugares?

Como tal, debe lograrse un equilibrio entre la responsabilidad personal, donde la experiencia práctica de un patrón pasa a primer plano, y las normas. Según MaryAnne Edwards, consultora de GMBALas asociaciones marinas de Australia y Nueva Zelanda se comprometen a apoyar las opiniones de sus miembros. Entonces, si bien apoyan todas las medidas de seguridad, también les preocupa la regulación. Siempre hay una línea muy fina en cualquier situación como esta.

“Las regulaciones para ambos países son similares, y principalmente hacen obligatorio el uso de chaleco salvavidas en embarcaciones pequeñas para niños menores de 12 años en todo momento. Los requisitos para llevar y usar chalecos salvavidas varían según el tipo de embarcación que se utilice”, dice.

“Los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda se toman muy en serio la seguridad en la navegación. En ambos países, donde un porcentaje tan significativo de la población posee embarcaciones y navega regularmente, los gobiernos federal, estatal y regional han instituido estrictas normas de seguridad para la navegación. Ambos países han desarrollado campañas de marketing muy específicas que promueven la seguridad en la navegación y las consecuencias de no usar chalecos salvavidas, particularmente para los niños menores de 12 años. de los problemas de seguridad que surgen sin ellos”. 

Desventajas de la legislación

Pero según un experto en seguridad, Australia está experimentando un inconveniente.

“Ellos [los navegantes] buscan el mínimo común denominador y el producto más barato posible”, dice la fuente. “En Australia lo ves en todas partes. Ellos [los navegantes] saben que es un foamie de $10. Se vende a $ 10 y viene en un paquete de cinco, que es el equivalente a £ 5-£ 6, pero los foamies apenas cumplen con los estándares. Luego se guardan en una esquina de un bote en algún lugar y no se usan. Ellos [los navegantes] no quieren gastar dinero en un producto de mejor calidad y más cómodo, porque dicen que han cumplido con el estándar mínimo.

“Al hacer cumplir las leyes, se puede ver un aumento en los productos baratos, que no son tan efectivos como algo decente. La mejor chaqueta que tienes es la que te pones. Guardarlo bajo llave en un gabinete sellado para mostrarle a un inspector que los tiene no es seguro. Ese es el problema. Cuando las personas eligen comprar uno, miran las características y el ajuste, cómo funciona para ellos, la forma de su cuerpo, todo eso. Es como comprar una camisa o un par de zapatos, compras lo mejor que puedas y logran un trabajo. Pero si lo hace cumplir, la gente saldrá y comprará lo más barato que pueda solo para cumplir con el estándar.

“En cualquier cosa que legisle, debe establecer un estándar mínimo que sea alto y alcanzable”.

En los EE.UU, la edad para tener que usar PFD cambia significativamente entre estados, con seis y menos siendo el más bajo, hasta 16 y menos.

Según la Guardia Costera de EE. UU., el ahogamiento es la causa de muerte en la gran mayoría de los accidentes de navegación recreativa. De esas muertes, más del 80 por ciento de las víctimas no llevaban chaleco salvavidas. Por eso, dice Descubrir la navegación, el mejor chaleco salvavidas disponible podría ser el que esté dispuesto a usar... cada vez que esté en el agua.

Imagen cortesía de Ocean Safety

Vidas perdidas sin archivos PDF

En el Reino Unido, Panel de Revisión de Accidentes – compuesto por representantes de RNLI, Royal Yachting Association, Marine Accident Investigation Branch, Maritime and Coastguard Agency, National Water Safety Forum, British Canoe, la industria de chalecos salvavidas, Scottish Fishermen's Federation y University of Portsmouth – se reúnen para analizar los datos proporcionados por HM Coastguard y MAIB bases de datos y evaluar cuántas de las vidas podrían haberse salvado con un chaleco salvavidas o una ayuda a la flotabilidad en aguas costeras.

Según las últimas cifras disponibles al cierre de esta edición, se podrían haber salvado las vidas de dieciséis personas en 2020 si hubieran llevado un chaleco salvavidas o una ayuda a la flotabilidad, según el Panel de Revisión de Accidentes. Los resultados.

La cifra es ligeramente más alta que la cifra más reciente (basada en datos de 2018) de 11 vidas (de 22 muertes), pero es probable que refleje un mayor número de incidentes como resultado del mayor número de visitantes en las costas del Reino Unido durante la covid.

¿Dónde está el impulso?

Hasta ahora, la petición de la Ley de Lucas, para que sea ley que los niños usen chalecos salvavidas, cuenta con más de 2,000 firmas. Obtuvo el apoyo de un parlamentario, pero a menos que exista la voluntad dentro de la comunidad marina para impulsar la regulación, parece que el impulso no está allí, todavía.

Al igual que el comentario de Edwards acerca de que el 'miedo' es un factor determinante en los mensajes, Hackett cita la campaña anterior del RNLI como 'inútil a menos que se use' como un mensaje enormemente exitoso que cambió las actitudes hacia los chalecos salvavidas.

Eso comenzó en 2009, vive en la memoria pero ya no se promueve activamente. Si bien el RNLI recomienda enfáticamente usar un dispositivo de flotación apropiado y mantenerlo en buen estado, también se enfoca en gran medida en asegurarse de que las personas verifiquen que sus chalecos salvavidas estén en buen estado. En general, se descubre que alrededor del 20 por ciento de los chalecos salvavidas no funcionan, por una variedad de razones, dice el RNLI. Dirige clínicas de chalecos salvavidas para ayudar a los navegantes a evaluar su equipo, pero no registra de forma rutinaria si alguien lleva o no un chaleco salvavidas/dispositivo de flotabilidad cuando es rescatado.

“Comprar el equipo es el diez por ciento de la historia”, dice Hackett. “El propietario y todos los miembros de la tripulación deben entender cómo funciona ese equipo, cuándo usarlo, cuáles son las implicaciones de usarlo, etc.

“Corresponde a la industria que todos presionemos lo más que podamos para asegurarnos de que las personas entiendan las complejidades del uso de equipos de seguridad. Porque cuando tenemos que usarlo, no es el momento de empezar a leer las instrucciones. Tienes que entenderlo desde el principio”.

2 respuestas a “Informe MIN: ¿Debería legalizarse que los niños usen chalecos salvavidas? El debate divide la industria”

  1. rod car dice:

    La comunidad náutica no es el principal problema…. ¡Qué pasa con los miles de jóvenes que se hacen a la mar en SUP, colchonetas, canoas y patitos de goma!
    Son una de las principales causas de accidentes y muertes. …. ¿Quién va a vigilar los ríos y las playas y decidir qué constituye un "buque"?

  2. Duncan Kent dice:

    ¡No sabía que no era legal que los niños usaran chalecos salvavidas!

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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