Sailing Anarchy reconoce que la "nueva" The Ocean Race puede ser solo para pilotos automáticos ...

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Realmente no estoy seguro de qué hacer con el gran lanzamiento de la nueva marca de The Ocean Race, anteriormente conocida como Volvo Ocean Race y antes de eso, Whitbread Round the World Race. Su gran evento en Alicante, España, no fue más que un festival de repetición con un logo que mi hijo de 10 años podría haber diseñado y un montón de nada dicho. Está bien, para ser justos, el logotipo probablemente fue deliberadamente simple con la esperanza de que se pueda cambiar el nombre fácilmente si / cuando encuentran un nuevo patrocinador principal. La carrera, bajo un nuevo propietario, aún conserva a Volvo como socio de carreras premium, pero todos sabemos que se necesita dinero para organizar un evento de clase mundial y la búsqueda de más dinero es siempre una prioridad.

Aprecio que es un trabajo difícil para los organizadores de eventos mantener alto el interés y, al mismo tiempo, tener muy poco que decir. El Director Ejecutivo del evento, Richard Mason, alguien a quien me agrada y respeto inmensamente declaró que “Hay nueve IMOCA 60 nuevos en construcción en todo el mundo y sabemos que varios de ellos se están preparando como proyectos para nuestra carrera. Y por otro lado, ya tenemos seis de los ocho VO65 de los que hablan esencialmente las campañas que planean estar en la línea de salida en 2021 ". Está bien, eso suena bien, pero lo hemos escuchado todo antes en eventos anteriores y mucho de lo que se dijo no se materializó.

La parte más difícil de una carrera como esta es llegar a la línea de salida, no a la meta. Estoy seguro de que hay equipos que trabajan duro para empezar, pero enséñame el dinero. Durante el lanzamiento, tenían un enlace satelital a Nueva Zelanda, donde Bianca Cook, quien corrió a bordo de Turn the Tide on Plastic en el evento 2017-18, anunció que encabezaría un equipo con bandera de Nueva Zelanda.

Eso suena muy bien y ha asegurado a Tony Rae, un veterano de carreras con mucha experiencia para administrar su campaña. Eso está bien, pero enséñame el dinero. La próxima carrera comenzará en 2021, no tan lejos, especialmente si planea competir con uno de los nuevos IMOCA 60 modificados para competir con un equipo en lugar de hacerlo con una sola mano.

Hubo otros en el despliegue que manifestaron sus intenciones de ingresar. Xabi Fernández, que dirigió a MAPFRE a un segundo puesto en la última carrera, el mejor resultado de la historia para un equipo español, estuvo en Alicante para el evento de lanzamiento y dijo que está trabajando duro para tener una entrada competitiva en la próxima carrera. “Por supuesto que es muy tentador y ojalá volvamos a estar allí como equipo. Han sido cinco seguidos, no solo para mí sino para todo el equipo ”, dijo Fernández. “El IMOCA 60 es muy diferente; es un barco mucho más rápido, con mucha menos gente a bordo ".

Una de las luces brillantes definitivas fue un anuncio de participación de la Fundación Mirpuri, una organización sin fines de lucro incorporada por la familia Mirpuri que previamente puso su dinero donde está su boca y fue la fuerza impulsora detrás de Turn the Tide on Plastic en la última carrera. Están mirando uno, quizás dos de los VOR 65 más antiguos y han expresado cierto anhelo de tener una entrada navegando con los nuevos barcos IMOCA. Eso sin duda es una buena noticia y un gran impulso para la carrera.

Para ser honesto, esperaba más especialmente algún tipo de confirmación sobre alguna noticia realmente importante que ha estado flotando durante bastante tiempo. Esa noticia es que los barcos de IMOCA se navegarán sin timonel; solo piloto automático. No estoy seguro de si eso significa que pueden usar ambos, pero parece que solo se refieren al piloto automático. Definitivamente no estoy seguro de cómo me siento al respecto. Uno de los grandes placeres de participar en una carrera como esta es ser timonel. Mi amigo Skip Novak, un veterano de numerosos Whitbread's lo resumió de manera bastante sucinta en el avance de uno de mis libros. "Hay una cierta serenidad en estar al volante mientras se esculpe una larga oleaje en el azul profundo".

El escándalo en la calle es que los nuevos barcos IMOCA se navegarán con cinco tripulantes, dos guardias de dos con un navegador de tiempo completo. También se habla de que los pilotos automáticos funcionarán únicamente con brújula, lo cual es extraño. Pregúntele a cualquier veterano de la Vendée Globe y le dirá que un barco como ese necesita que los pilotos trabajen con viento verdadero y viento aparente. De todos modos, como puedes imaginar hay más opiniones sobre esto que respuestas, muchas mirando hacia el futuro, muchas nostálgicas por el pasado. Voy a permanecer en silencio hasta que haya un anuncio formal.

Realmente espero que los nuevos propietarios de este evento icónico puedan hacer una carrera espectacular. Es dificil. No puede tener una carrera si no tiene competidores, pero la financiación es difícil de conseguir a pesar del excelente retorno de la inversión que han proporcionado las carreras anteriores. Una vez más, el tiempo lo dirá.

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Historia de Brian Hancock, cortesía de Sailing Anarchy y The 'new' Ocean Race

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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