'Nuestras vidas están en riesgo': personal de Red Funnel Ferries apuntado con bolígrafos láser

Red Osprey Red Funnel ferry a la Isla de Wight. Stock, lunes 1 de octubre de 2012.

Se ha revelado que se han puesto en riesgo vidas en Southampton Water debido a que los láseres apuntan a los barcos.

Los transbordadores y lanchas patrulleras Red Funnel se encuentran entre los barcos que han sido el objetivo.

Ahora los jefes marítimos han dado la bienvenida a nuevas y duras sentencias para aquellos que apuntan a barcos, aviones y vehículos con láseres.

La medida, que entró en vigor ayer, ha sido elogiada por el capitán del puerto de Southampton, el capitán Phil Buckley.

Cualquiera que brille o dirija un láser a barcos, aviones o vehículos de carretera podría enfrentar una sentencia de prisión de hasta cinco años, una multa ilimitada o ambas, según las nuevas leyes.

La Ley de uso indebido del láser (vehículos) amplía la lista de vehículos más allá de las aeronaves y facilita el enjuiciamiento de los infractores al eliminar la necesidad de demostrar la intención de poner en peligro un vehículo.

Al comentar sobre la nueva legislación al comienzo de la Semana de la Seguridad Marítima, que se extenderá hasta el 13 de julio, el Capitán Buckley dice: “Todo lo que mejore la seguridad en el agua debe ser bienvenido.

“Hemos tenido incidentes en el puerto cuando los barcos han sido atacados por láseres, incluido uno de nuestros patrulleros.

"Las personas que lanzan rayos láser a los barcos están poniendo en riesgo vidas y agradecemos esta intervención oportuna".

Lee Gallacher se desempeñaba como miembro de la tripulación en una de las patrulleras del puerto cuando experimentó de primera mano lo peligrosos que pueden ser los láseres.

“Fue en octubre de 2017 y estábamos escoltando un gran barco de automóviles cuando de repente se encendió toda la caseta del timón.

"Es un instinto humano buscar la fuente de la luz y fue entonces cuando fui atrapado por un par de destellos".

Sufrió ceguera temporal temporal que duró 48 horas. Pero a pesar de haberse recuperado por completo, el resultado podría haber sido mucho más grave.

Los equipos de Red Funnel también han sido atacados por láseres.

Fran Collins, director ejecutivo de Red Funnel, dice: “Aunque es poco frecuente, hemos experimentado casos en los que nuestros equipos de puentes se han visto afectados por láseres. Estas situaciones pueden plantear riesgos durante la navegación nocturna, ya que la distracción y la pérdida de la visión nocturna pueden impedir el conocimiento de la situación.

"Red Funnel da la bienvenida a cualquier nueva ley que desaliente este tipo de disturbios y ayude a mantener seguros a nuestros pasajeros y tripulación".

Se ha eliminado el límite de la cantidad que los infractores pueden ser multados, que actualmente se limita a £ 2,500, allanando el camino para sanciones sustanciales. Las multas se pueden emitir de forma aislada o junto con una pena de prisión.

La policía también recibirá nuevos poderes para atrapar a quienes hagan un mal uso de los láseres.

Esta historia es del Eco diario.

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