El misterio del comportamiento de las orcas continúa mientras la Asociación de Cruceros pide datos

Mapa que muestra dónde se han producido los ataques de orcas frente a la costa ibérica.

Ha sido un año de números. Orca ha hundido dos barcos, las membresías en grupos de orcas en Facebook se han disparado a más de 50 y la Asociación de Cruceros ha visto una caída masiva en los incidentes reportados a sus base de datos (lanzado en junio de 2022). . . aunque el número de incidentes se duplicó a principios de 2023.

"A principios de año hubo significativamente más interacciones [con orcas en comparación con 2022]; más del doble que a principios de julio, pero no estamos seguros de cuántas interacciones ha habido desde agosto", dice John Burbeck orca. Líder del equipo de proyecto en la Cruising Association. Eso es “porque ya no somos quienes nos envían los informes ni a nosotros ni al Grupo Trabajo Orca Atlántica [biólogos marinos del GTOA].

“Se han lanzado varios grupos de redes sociales y están recibiendo informes y avistamientos de interacciones.

“El problema es que los sitios de redes sociales son transitorios. En poco tiempo, los fragmentos críticos de información se pierden debido a la riqueza de otras entradas. El conocimiento útil se pierde. En nuestra base de datos, el conocimiento útil está ahí para siempre”.

Mapa que muestra los ataques de orcas tomado del sitio web de la Cruising Association.

Actualmente, Burbeck está centrando su investigación en cuál es el mejor curso de acción para limitar los daños cuando las orcas "interactúan" con una embarcación. Él cree que su organización ya podría haber obtenido una respuesta, pero debido al aumento significativo de sitios que exigen la atención de los navegantes, el conocimiento se ha “distribuido”.

Eso es preocupante científicos que utilizan la base de datos de la CA – fue el único completo, dice Burbeck. Y mientras la CA y el GTOA intentan extraer datos de los sitios de redes sociales y los científicos del GTOA rastrean los puertos, Burbeck señala que ninguna de estas rutas proporciona el mismo nivel de detalle que busca la CA.

“A menos que toda la información esté disponible para ser evaluada adecuadamente por científicos y marineros, es poco probable que podamos encontrar la mejor manera de evitar interacciones y, si se comienza, reducir el daño y ponerle fin.

“El potencial de falta de evaluación y comprensión es muy real.

“Estamos tratando de evaluar si alejarse, dar marcha atrás o simplemente permanecer estacionario es la mejor táctica y no estamos obteniendo suficientes datos para poder hacer algunas recomendaciones. Entonces, lo que estamos pidiendo es que se anime a la gente a informar la próxima temporada.a través del portal CA] para que podamos realizar esta investigación esencial”. (Los informes retro son bienvenidos).

Para ser justos, Informes de ataques de orcas (con diferencia, el grupo más grande de Facebook con 61.5 mil miembros), establece claramente instrucciones para utilizar también la herramienta de informes de la CA. Otros foros de discusión incluyen Ataque de Orcas Iberia y Soluciones de ataques de orcas.

Mientras tanto, el Marina portuguesa y Instituto Hidrográfico han entrado en escena con otro portal (en la foto) que está diseñado para agregar información geoespacial relacionada con estos eventos. Su objetivo es “apoyar a los navegantes y contribuir a la seguridad de la navegación”. Dice que reúne información de diferentes fuentes en un solo lugar, permitiendo, por ejemplo, acceder a contactos e información de seguridad, ver la ubicación y fecha de eventos reportados o informar un evento. Sin embargo, en cada ocasión MIN ha intentado acceder a cualquier cosa más allá del comunicado de prensa, desde su lanzamiento el 7 de diciembre, no hace nada y no va a ninguna parte.

"Ahora sabes tanto como nosotros", dice Burbeck sobre el nuevo sitio. “Sólo nos enteramos de ello hace dos días. Estamos trabajando con un biólogo marino portugués y tratando de entender cómo encaja eso”.

El antifouling negro no tiene la culpa

Los datos recopilados previamente por la CA han permitido a los científicos teorizar sobre qué podría atraer a la orca a los barcos frente a la costa ibérica.

"Los datos han desmentido muchas posibilidades", afirma Burbeck.

"Color antiincrustante o si utiliza su ecosonda o no, este tipo de preguntas han sido resueltas. La respuesta es "no, no marcan la diferencia".

“Sabemos que lo que atrae a las orcas a los barcos no tiene nada que ver con el color porque vienen desde una gran distancia. Puede que sean sonidos, pero ciertamente no es la ecosonda. La variedad de motores, etc., sugeriría que no es eso, por lo que todavía no sabemos por qué lo hacen. No lo tenemos más claro”.

Por lo tanto, la investigación del equipo se centró en qué hacer en un ataque, antes de que las fuentes se distribuyeran tan ampliamente. Burbeck dice que los expertos tienen puntos de vista diferentes y que los datos pretenden aclararlo.

“Una vez iniciada la interacción, el consejo ha sido parar el barco, porque eso les tranquiliza. ¿Y que? Hay tres opciones. Una es quedarse sin hacer nada porque tal vez no puedas hacer nada más (como grandes olas, etc.), esa puede ser tu única opción. Otra opción es revertir el proceso, pero sólo se puede revertir en determinadas circunstancias. Hay evidencia de que si reviertes pierden interés y eso minimiza o reduce el daño. Pero luego se propone una tercera opción: si el barco es lo suficientemente rápido y tienes un motor decente, te alejas hacia aguas poco profundas lo más rápido posible.

“El problema que tenemos ahora es que desde agosto de 2023 tenemos datos muy incompletos. Tenemos mucho menos que el GTOA, pero el GTOA no tiene una imagen completa. Lo sabemos. No podemos resolver esta pregunta de "¿qué hacer si comienza una interacción?".

Mamá Grazie hundido después de la interacción con la orca

En la tarde del 31 de octubre de 2023, orca reclamó un segundo barco este año, elevando el total desde que comenzó este fenómeno actual a al menos cuatro. Según una publicación traducida de Facebook del equipo de Mamá Grazie (propiedad de la compañía de cruceros polaca Morskie Mile), una "manada" de orcas causó daños importantes después de un ataque sostenido de 45 minutos, golpeando el timón con el daño que finalmente provocó que el barco se llenara de agua.

En respuesta, el capitán, los miembros de la tripulación, el personal de búsqueda y rescate, los remolcadores del puerto y la Armada marroquí trabajaron juntos para intentar llevar el yate averiado de forma segura al puerto de Tánger-Med. Sin embargo, el barco se hundió cerca de la entrada del puerto.

Los científicos dicen que la orca no ataca

En una carta abierta, publicada en agosto de 2023, un grupo de Los científicos advirtieron contra el uso de la palabra "ataque" con respecto a la orca.

“A pesar del daño a los buques, creemos que caracterizar las interacciones como “ataques” es engañoso. Si bien algunas partes de los barcos rara vez tienen marcas de dientes, los daños predominantes en los timones y quillas se deben a golpes o embestidas con la cabeza o el cuerpo. Las ballenas no destrozan los timones, como lo harían si se tratara de un comportamiento de caza. Si bien el comportamiento puede ser aterrador (y costoso) desde una perspectiva humana, desde la perspectiva de las ballenas, parece de alguna manera gratificante.

“Instamos a los medios y al público a evitar proyectar narrativas sobre estos animales. A falta de más pruebas, la gente no debería asumir que comprende las motivaciones de los animales. La orca es una especie inteligente y socialmente compleja, y cada población tiene su propia cultura: diferentes vocalizaciones (conocidas como dialectos), preferencias de presas, técnicas de caza e incluso diferentes estructuras sociales y comportamientos migratorios.

La carta dice que sólo se han producido daños graves en el 20 por ciento de las interacciones y advierte contra "una narrativa, que carece de base científica o real, de que los animales están atacando agresivamente a los barcos o buscando venganza contra los marineros". Creemos que esta narrativa proyecta de manera inapropiada motivaciones humanas sobre estas ballenas y nos preocupa que perpetuarla conduzca a respuestas punitivas por parte de los marineros o administradores. Las ballenas han mostrado una amplia gama de comportamientos durante las interacciones, muchos de ellos consistentes con un comportamiento social lúdico”.

Burbeck está de acuerdo en que parece un juego.

"Las descripciones del comportamiento siguen variando entre una: llegar con uno o dos golpes muy fuertes al timón y alejarse, y dos: pasar 90 minutos, tal vez incluso más", dice. “Un equipo informó que la orca jugó con el timón durante unos veinte minutos, se alejó nadando, regresó y jugó durante veinte minutos, se alejó nadando y luego regresó. Hay historias de ellos empujando los barcos a gran velocidad, haciéndolos girar, por lo que el comportamiento real es el mismo que el año anterior y el anterior. . . en el sentido de que [el comportamiento] varía dramáticamente de una interacción a otra. Entonces no hay ningún cambio. Y realmente no tenemos más datos concretos a partir de la evidencia sobre lo que los atrae.

“Los datos definitivos dicen que para evitar una interacción el barco debe estar en aguas poco profundas (menos de 20 metros) y cerca de la costa, a menos de dos millas de distancia. O muy lejos, en aguas muy profundas, a muchos kilómetros de distancia. Cualquier otra cosa y estás en riesgo”.

Una respuesta a "El misterio del comportamiento de las orcas continúa mientras la Asociación de Cruceros pide datos"

  1. Steven Jackson. dice:

    Me pregunto si el antiincrustante ultrasónico puede ser responsable del tráfico de orcas. Puede ser beneficioso agregar una pregunta en el formulario de informe de orcas para determinar si la embarcación tiene instalado un sistema antiincrustante ultrasónico.

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

Ir al contenido