'Ningún lugar donde esconderse' para los armadores que opten por un desguace dañino al final de su vida útil

La consultora Sea, con sede en Singapur Sentinels dice que, aunque el precio sigue siendo el factor clave para las decisiones de desguace de los armadores, está tomando efecto un cambio en la marea tóxica en medio de la creciente presión del mercado.

Según Sea Sentinels, muchos propietarios de buques siguen enfocados en maximizar las ganancias obteniendo el precio de oferta más alto al desguazar buques, pero los propietarios corren el riesgo de una reacción comercial por prácticas de desguace de buques que no cumplen las normas en medio de la creciente presión regulatoria y del mercado para el reciclaje ecológico.

"No hay ningún lugar donde esconderse para los propietarios de embarcaciones que seleccionan los depósitos de reciclaje únicamente sobre la base del precio sin prestar atención a los riesgos de seguridad y ambientales, mientras que también ignoran la necesidad de transparencia, porque el mercado lo exige", dice Rakesh Bhargava, director ejecutivo de la consultora de reciclaje de buques con sede en Singapur.

La consultora dice que los astilleros de desguace de barcos del sur de Asia suelen ofrecer precios más altos por tonelaje que los competidores en otros lugares importantes de desguace, como Turquía y países europeos. Pero algunos de estos astilleros también tienen un historial ignominioso de accidentes graves y daños a los ecosistemas costeros, aunque muchos han invertido mucho y han elevado los estándares del patio a niveles aceptables.

Por lo tanto, es de vital importancia para el armador exigente organizar auditorías verificables de los astilleros antes de elegir el adecuado, según Bhargava.

Las cifras de la ONG Shipbreaking Platform revelan que hasta 446 buques, incluidos grandes petroleros, graneleros, plataformas flotantes, buques de carga y de pasajeros, se reciclaron en ubicaciones en el subcontinente indio en 2020 de un total de 630 unidades desguazadas en todo el mundo, lo que equivale a casi el 90 por ciento del tonelaje bruto desmantelado a nivel mundial.

Sin embargo, Bhargava dice que la mayoría de las embarcaciones recicladas en estos lugares no cuentan con ningún procedimiento de auditoría independiente del proceso de reciclaje para verificar el cumplimiento de las normas locales e internacionales.

Bhargava cree que los armadores tienen mucho que ganar al promover una política de reciclaje verde a través de una supervisión de costo relativamente bajo que impulsaría su perfil de responsabilidad social corporativa en el mercado y también “indirectamente tendría beneficios comerciales”.

Bhargava agrega: “Históricamente, la industria del desguace de barcos no ha estado regulada y sin transparencia, con condiciones y prácticas de trabajo que varían entre astilleros y ubicaciones, y los estándares se rigen por consideraciones económicas y reglas locales sobre responsabilidad social corporativa”.

Ha habido un cambio regulatorio durante la última década con la adopción del Convenio de Hong Kong de la OMI (HKC) para regular las prácticas de desguace de buques, aunque aún no se ha aplicado, y el Reglamento de Reciclaje de Buques de la UE (REUE) que requiere que los buques con pabellón de la UE ser reciclado en uno de los 41 patios aprobados en una lista oficial.

“Sin embargo, la aplicación sigue siendo un desafío importante en la actualidad y el efectivo es el rey, ya que el precio de oferta más alto sigue siendo el criterio clave para muchos armadores al seleccionar un astillero, aunque algunos propietarios más exigentes aceptan un descuento en el precio por un estándar mínimo de HKC o EUSRR cumplimiento ”, dice Bhargava.

Una importante compañía naviera, por ejemplo, ha estimado que puede ganar entre 1 y 2 millones de dólares adicionales por barco utilizando astilleros de playa en Alang, India. Bhargava dice que, si bien algunos astilleros afirman haber mejorado sus instalaciones de acuerdo con la HKC, persisten problemas como la contaminación, la falta de instalaciones médicas, las violaciones de los derechos laborales y la falta de capacidad para gestionar residuos peligrosos.

Bhargava cree que la marea ahora se está volviendo contra las prácticas tóxicas de desguace de buques, ya que los principios ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) dictan cada vez más la agenda comercial del transporte marítimo en medio de la presión de los reguladores, reforzada por las demandas de reciclaje ecológico de los bancos, inversores y propietarios de carga que requerirían servicios independientes. verificación del proceso de reciclaje.

“Varios armadores ahora se están dando cuenta de que ejercer la responsabilidad social corporativa con transparencia en las operaciones de desguace de buques no es solo un deber ético, sino que también se está volviendo fundamental para el futuro de su negocio”, dice Bhargava.

El Iniciativa para la transparencia del reciclaje de buques (SRTI) es una plataforma en línea, alojada por el Iniciativa de envío sostenible (SSI), que es un enfoque impulsado por el mercado para promover el reciclaje sostenible y responsable a través de la divulgación voluntaria de sus prácticas por parte de los armadores participantes en un foro conjunto con múltiples partes interesadas de la industria.

El director ejecutivo de SSI, Andrew Stephens, dice: “Vemos una mayor conciencia y preocupación por el reciclaje sostenible de barcos para gestionar y mitigar los riesgos de la cadena de suministro en todo el espectro ESG.

“Esto se puede ver especialmente desde el lado de la demanda con el apoyo a la SRTI de partes interesadas financieras como bancos, inversionistas y prestamistas, además de propietarios de carga y transportistas. Estas partes interesadas están preocupadas por mitigar el riesgo y reducir la exposición, y esto está impulsando los requisitos para prácticas y desempeño más seguros y mejorados en términos de reciclaje sostenible que incluye proporcionar evidencia de esto”.

Ahora hay 13 armadores, incluidos Hapag Lloyd y Maersk, inscritos en el SRTI, entre un total de 30 signatarios de toda la cadena de valor del transporte marítimo.

El SRTI es un punto de acceso único para que una parte interesada, como un inversor o un fondo de pensiones, obtenga toda la información que necesitan sobre las prácticas de reciclaje de los armadores para que puedan evaluar el paisaje y crear análisis comparativos para una toma de decisiones informada, según Stephens. .

“Por tanto, existe un valor de mercado en la transparencia para aquellos armadores que deseen revelar. El llamado a la transparencia se ve recompensado por el compromiso del lado de la demanda para invertir, prestar y contratar servicios ”, explica.

“Sin embargo, la pregunta clave es cómo los armadores pueden monitorear el desempeño y asegurar la verificación con respecto a sus propios estándares definidos porque una parte importante de su divulgación es mostrar cómo están abordando la brecha: 'Esto es lo que quiero, pero cómo sé que es Siendo hecho'."

Él dice que algunos pueden "tener sus propias botas en el suelo" en los patios de reciclaje, mientras que otros dependerán de terceros para realizar el aseguramiento y la verificación. 

Bhargava concluye: "Las regulaciones son claras y existe un riesgo legal de incumplimiento, además del riesgo de reputación para los armadores, así como para los fletadores, transportistas, instituciones financieras, prestamistas, inversores y accionistas".

Sentencias judiciales recientes en Europa han confirmado las denuncias contra compañías navieras involucradas en prácticas ilícitas de desguace de buques y Bhargava cree que esto, junto con las últimas regulaciones de la UE, está cambiando las percepciones de los propietarios de buques debido a la amenaza de responsabilidad legal, así como a la publicidad negativa.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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