Inspirando a la próxima generación: la increíble historia de Martin Boatman

Martin Boatman, que murió esta semana tras una batalla de dos años contra el cáncer, será recordado como uno de los entrenadores de jóvenes más influyentes e inspiradores que haya visto el mundo de la vela.

Martin, un marinero talentoso, fue contratado por la RYA en 2008 para trabajar como entrenador asistente del escuadrón de zona en la región norte, ayudando a Dave Hivey, desarrollando jóvenes talentos de carreras en la clase de embarcaciones ligeras Topper.

Las habilidades de Martin rápidamente pasaron a primer plano y pronto se puso al frente del escuadrón Northern Topper Zone Squad.

Combinó su trabajo diario como maestro de escuela primaria con el de entrenador de manera brillante, y pronto quedó claro que Martin tenía el don de sacar lo mejor de sus marineros.

Pocos podrían haber predicho el impacto que tendría en innumerables jóvenes marineros durante la siguiente década.

Martin, conocido por su humor, conocimiento, franqueza y humildad, fue amado y respetado en igual medida, y rápidamente se convirtió en parte integral del desarrollo de los jóvenes regatistas más talentosos del Reino Unido.

En 2014 fue ascendido al puesto de entrenador nacional del equipo Laser 4.7, encargado de desarrollar regatistas de clase mundial.

“Martin fue la elección natural para este puesto”, dijo Tim Hall, Gerente de Trayectoria para una sola mano de RYA. “Estaba buscando un nuevo desafío de entrenamiento junto con su enseñanza y se adaptó de inmediato, a pesar de que nunca había navegado en un láser. Teníamos una gran confianza en su capacidad para liderar e inspirar a los marineros a su cargo desde el principio. Simplemente tenía la fascinación crítica por el proceso y se dedicó a aprender todo lo que necesitaba saber sobre los láseres para poder transmitir el conocimiento ".

Una de sus pasiones era promover la navegación femenina, y se vio impulsado a lograr una división de género 50/50 en su equipo.

Tres años después, las regatistas de Boatman dominaron el escenario internacional, ganando el oro en el Campeonato de Europa Sub 16 y el bronce en los mundiales.

En reconocimiento, fue nominado como Entrenador de Desarrollo del Desempeño del Año.

Además de entrenar a los marineros, Martin se convirtió en un líder valioso dentro del equipo RYA Pathway, ayudando a entrenar y desarrollar a colegas dentro de los programas para jóvenes y adultos mayores.

Pero en septiembre de 2016, Martin recibió una noticia devastadora.

Martin, que sufría de fuertes dolores de cabeza y visión borrosa, se sometió a una exploración que reveló múltiples tumores en su cerebro.

Le dieron solo unas semanas de vida, y familiares, amigos y colegas se despidieron.

Pero luego vino otro giro a la historia: después de haber aceptado probar una ronda de terapia de prueba, su cáncer se mantuvo a raya.

Si bien la enfermedad seguiría siendo terminal, Martin respondió con la típica positividad, volviendo a ser entrenador.

"Después de su diagnóstico, Martin podría haber elaborado una lista de cosas por hacer, pero no lo hizo", dijo Mark Nicholls, el director de carreras juveniles de la RYA. “En cambio, volvió al deporte que amaba y siguió inspirando a los jóvenes regatistas a ser lo mejor que pueden ser. Eso fue increíblemente desinteresado, pero muy típico de Martin ".

Poco después de su diagnóstico, Martin fue nombrado Entrenador de Desarrollo del Desempeño del Año en los Premios de Coaching del Reino Unido, y Su Alteza Real la Princesa Real le otorgó el honor.

Martin luchó contra su enfermedad con todo lo que tenía, negándose a dejar que le impidiera salir al agua.

“No era un tipo de persona con un vaso medio lleno, el suyo estaba lleno en un 99 por ciento”, dijo Dave Mellor, Gerente de Desarrollo de Coaching de RYA. “Obviamente sabíamos que estaba enfermo, pero nunca dio una idea de lo avanzado que estaba porque estaba muy positivo. Era dogmático sobre no verse afectado por su enfermedad ”.

Para agregar un giro cruel, a principios de 2017, la esposa de Martin, Sam, también fue diagnosticada con cáncer. Se sometió a una cirugía en febrero de 2017 y 'tocó el timbre' para que todo saliera bien en octubre de 2017.

Sin embargo, esto no pareció detener la dedicación de Martin a su entrenamiento. Además de mantener a su familia, continuó teniendo una temporada exitosa con su equipo.

En mayo de 2018, Martin representó con orgullo al noreste con un equipo de jóvenes en el Eric Twiname Junior Championships, la 'Batalla de las Regiones' anual de la RYA. Martin también asumió la tarea de Entrenadora Líder Femenina para una sola mano como un rol conjunto con Sarah McGovern en 2018. Esto vio a Martin persiguiendo su pasión de apoyar a las niñas en el deporte. Investigó varios aspectos de lo que se necesita para garantizar que tengamos éxito en el camino femenino y el trabajo que ha realizado en 2018 sin duda será parte de su legado.

Siguieron los Campeonatos del Mundo de Laser Radial U21 y Laser 4.7 en Gdynia, Polonia. Aquí, Martin hizo un trabajo de entrenador gigantesco, apoyando a los marineros en dos eventos consecutivos. Cualquier entrenador encontraría esto como un desafío físico y mental, pero Martin se lo tomó con calma y también siguió con entusiasmo a la selección de Inglaterra en la Copa del Mundo de fútbol que se estaba celebrando al mismo tiempo.

Mientras tanto, Matilda Nicholls y Alex Schonrock, los protegidos de Martin, obtuvieron el segundo lugar y el primer sub 17 respectivamente en el Campeonato Mundial Juvenil Laser Radial en Kiel, Alemania.

El 13 de enero de 2019 sucedió lo inevitable y, con solo 34 años, Martin falleció en paz rodeado de amigos y familiares.

“En pocas palabras, Martin fue uno de los mejores entrenadores de desarrollo que hemos tenido”, dijo Nicholls. “Combinó sus habilidades de enseñanza con la navegación a la perfección, y eso se refleja en lo respetado y amado que era tanto dentro como fuera del agua. Puede que se haya ido, pero su legado sigue vivo en aquellos a quienes enseñó, entrenó e inspiró ”.

Algunos homenajes a Martin:

Daisy Collingridge, equipo de vela británico: “Martin era un entrenador increíble al que le encantaba estar en el agua. Tuvo un gran impacto en mi carrera como navegante. Me desafió a establecer metas ambiciosas y siempre nos presionó para que logremos lo mejor de nosotros. Lo más sorprendente de él era su sentido del humor. Nos tendría a todos en puntos sin importar cuál fuera la situación. Nunca jamás se quejó, ni una sola vez. Siempre anteponía a sus marineros y se lanzaba a ser el mejor entrenador que podía ser. Se le extrañará muchísimo, pero las lecciones que enseñó a tantos jóvenes permanecerán durante mucho tiempo ".

Jack Wetherell, equipo de vela británico: “Tengo muy buenos recuerdos de Martin. Era un gran tipo, un tipo descarado que no temía expresar su opinión. Un rasgo valioso en la sociedad moderna y algo que le permitió ser un entrenador y un líder fantástico ”.

Henry Wetherell, equipo de vela británico: “Martin fue un gran hombre, fue mi primer entrenador. Hizo que navegar fuera divertido y competitivo para mí. Tenía un gran equilibrio entre la diversión y el trabajo duro, y era un amigo cercano de la familia. Todos los que lo conocieron lo extrañarán profundamente, ya que tuvo un efecto tan positivo en tanta gente ".

Héctor Simpson, equipo de vela británico: “Martin ha dejado una huella real en el mundo y me ha dejado algunos recuerdos increíbles. Probablemente lo más divertido fue cuando tuve que rogar por un reloj de arranque porque me había olvidado de llevar el mío al agua; incluso se grabó en video y se revivió varias veces. Su amor por la navegación y su humor ingenioso eran realmente contagiosos. Animó a sus escuadrones no solo a esforzarse por ser el mejor marinero, sino también a esforzarse por ser la mejor versión posible de nosotros mismos. Lo que era realmente único en él era poder hacer todo esto, pero siempre asegurándose de que todos se divirtieran muchísimo en el camino. Me siento privilegiado de haber aprendido y desarrollado con él y luego también de haber sido entrenador junto a él ”.

Chris Blackburn, gerente de alto rendimiento de RYA, norte y noreste: “Un entrenador verdaderamente inspirador cuya pasión por el deporte era evidente en todo lo que hacía. Martin deja un gran legado de regatistas desde junior hasta regatistas ahora en escuadrones olímpicos que no estarían donde están hoy sin el apoyo desinteresado y la crianza de Martin ”.

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