Cómo la tecnología está inclinando el campo de juego

En F1, Lewis Hamilton sabe de dónde viene su potencia porque su Mercedes McLaren se carga antes de la carrera con una cantidad de combustible cuidadosamente calculada que depende de las condiciones, el trazado de la pista, el estilo de conducción, etc. Un marinero, sin embargo, nunca sabe con certeza cuánta potencia obtendrá, de qué dirección vendrá y cuánto tiempo podría durar.

Resolver el problema de predecir el clima y las condiciones actuales ha dado un salto cualitativo en los últimos años, particularmente en las carreras de larga distancia en alta mar. Pero también se están logrando grandes avances en la competición de recorridos cortos, especialmente en la vela olímpica. A la vanguardia de este impulso por un mayor conocimiento y precisión de los pronósticos se encuentra Buell Software, en Alemania.

Todo comenzó hace poco más de 20 años cuando Ingo Buell, un doctorado en física, participó en un concurso nacional para ganar un fondo de premios presentado por Daimler Benz Aerosail para desarrollar tecnología que ayudaría a los regatistas olímpicos alemanes a triunfar en los Juegos de Atlanta en 1996. Ayudado por sus estudiantes de maestría en la Universidad de Kiel, Buell desarrolló un software de enrutamiento. Jochen Schümann, compitiendo en el velero de quilla Soling, analizaba las impresiones todas las mañanas antes de competir. Luego ganó la medalla de oro, y así nació Buell Software.

Buell ha proporcionado análisis de corrientes y mareas a varios equipos olímpicos durante los dos últimos Juegos, Londres 2012 y Río 2016, pero su nuevo programa para 2020, SailTokyo, lleva las cosas a un nuevo nivel con la integración de datos de viento y muchas otras características nuevas. .

“Es una solución de equipo basada en la nube diseñada para preparar a su equipo de navegación para los Juegos Olímpicos (Tokio 2020, Marsella 2024) y todos los eventos mundiales de vela y campeonatos mundiales de clase olímpica”, explica Yvette von der Burchard de Buell Software.

Marcus Baur representó a Alemania en el 49er en dos regatas olímpicas, en Londres 2000 y Atenas 2004, además de ganar el Campeonato de Europa en dos ocasiones. Ha trabajado en estrecha colaboración con Buell Software durante varios años. Sailing Team Germany fue patrocinado por el gigante de software alemán SAP de 2009 a 2016. Durante este tiempo, SAP y Sailing Team Germany se asociaron con Buell Software para los Juegos Olímpicos, con Ingo Buell entrenando al equipo y proporcionando su análisis de mareas.

“Casi nadie en el mundo ha pensado más profundamente en la influencia de las corrientes marinas en las regatas que Ingo Buell. Como físico y programador, desmitificó por completo el problema y desarrolló algoritmos, aplicaciones de software y aplicaciones fáciles de usar que permiten a los navegantes familiarizarse con la influencia sutil, y a veces paradójica, de las mareas complejas.

“Además de ser una gran herramienta de aprendizaje, permite a los navegantes y entrenadores predecir el impacto de la corriente en relación con los patrones de viento predominantes. Una ganancia de rendimiento invaluable y una herramienta imprescindible en el conjunto de herramientas de un marinero. Ojalá hubiera tenido acceso a esa arma durante mi tiempo como regatista olímpico ".

El elemento central de la herramienta es el algoritmo de enrutamiento único que refleja las características de las clases de barcos olímpicos. Puede conectar los polares para un láser radial y el sistema extraerá pronósticos de viento y datos de mareas y marcará el mejor rumbo para un radial. Incluso puede analizar las diferencias entre ir a la izquierda, a la derecha o virar con los cambios en el medio.

“SailTokyo le permite crear modelos de corrientes y viento a partir de sus datos medidos”, dice Buell. “También ofrece varios patrones de viento y modelos actuales para la educación. Los equipos pueden recopilar, almacenar y compartir sus datos en su propia nube. Además, SailTokyo ofrece interfaces para todos los sistemas de medición comunes para corrientes o viento e integra sus datos existentes ”.

Buell Software tiene una serie de productos que han demostrado ser populares entre la comunidad de barcos de quilla, como su herramienta de análisis de mareas Solent, que integra los polares de varias clases de carreras populares. Un marinero que se ha convertido en un firme converso es Andrew 'Dog' Palfrey, el entrenador muy solicitado que ha trabajado con muchos equipos de primer nivel, incluido Artemis Racing en la America's Cup.

“He usado Race Area Analyzer en el Solent durante varios años. También lo he usado en La Rochelle. Durante los largos días en el Solent, a menudo validaré la información realizando comprobaciones físicas de la corriente, especialmente durante los períodos de cambio de marea. Estoy muy impresionado con la precisión de la información de mareas.

“Me gusta que Race Area Analyzer ayude a simplificar las cosas para los regatistas. La función de enrutamiento proporciona un delta de tiempo de ganancia / pérdida. Esto ayuda a decidir si la corriente será clave en un tramo determinado o si podemos descontar en gran medida la corriente al tomar decisiones estratégicas.

“Habiendo llegado a confiar un poco en la precisión del Race Area Analyzer de Buell en mi hogar adoptivo de Cowes, le pregunté a Yvette sobre una solución para los Etchells Worlds celebrados en la Bahía de San Francisco el año pasado. No tenían un producto listo para usar, pero ofrecieron la solución SailTokyo con un gráfico de SF Bay y toda la funcionalidad para que yo configurara cursos e importara un archivo actual GRIB de terceros (al que accedimos fácilmente desde TideTech).

“Buell hizo un gran trabajo al preparar y entregar el software con un conjunto de instrucciones fáciles de seguir. SailTokyo demostró ser una ayuda muy importante durante nuestra campaña. Al principio de nuestro viaje, durante los mundos previos y el entrenamiento, validamos las lecturas. Fueron muy precisos, lo que nos dio la confianza de que la salida de las rutas también sería precisa. No nos decepcionó.

“Muchas veces, el resultado de la ruta indicaba muy poca ventaja desde un lado del campo. A eso lo llamaríamos 'curso abierto', lo que significaba que podíamos centrarnos en tomar decisiones estratégicas sobre la estrategia eólica, el sesgo de la línea de salida y la gestión de la flota.

“Pero incluso cuando no había un lado favorecido, todavía había mucho flujo. De esta manera, la precisión del software ayudó mucho con laylines de largo alcance, ya que sabíamos el ángulo de la brújula desde el que venía la marea y el ángulo en el que navegaríamos en la otra virada.

“Si el flujo fuera adverso, una pequeña desviación a cada lado de nuestra proa haría una gran diferencia. Nos dio mucha confianza, armados con ese conocimiento. Nos permitió centrarnos en la velocidad y la gestión de la flota ".

Esta historia es de Revista Seahorse

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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