El proyecto de pastos marinos más grande del Reino Unido tiene como objetivo las aguas de Solent y Plymouth

manojos de pastos marinos por Portsmouth

Un proyecto de £ 2.5 millones para restaurar los fondos marinos del Reino Unido está en camino a plantar un total de ocho hectáreas de praderas de pastos marinos: cuatro en Plymouth Sound y cuatro en el Área Especial Marítima de Conservación de Solent.

VIDA Recreación REMEDIOS, liderado por Natural England, ha plantado alrededor de 3.5 hectáreas de pastos marinos ya. En marzo de 2022, un equipo plantó 20,000 2022 bolsas de semillas en Solent y, a principios del verano de 2022, el equipo planea plantar otra media hectárea en Plymouth Sound y dos hectáreas más en Solent. Luego, la organización planea plantar más bolsas de pasto marino en noviembre de XNUMX.

“Las praderas de pastos marinos son uno de los hábitats más valiosos y biodiversos del planeta”, dice Mark Parry, oficial de desarrollo de Ocean Conservation Trust. “Al restaurar los pastos marinos, nos aseguramos de que continúen brindando beneficios ambientales vitales tanto para las personas como para el planeta.

"Estamos muy orgullosos de ser el líder de restauración en este proyecto y estamos agradecidos por las comunidades tanto en Plymouth como en Solent que ofrecen su tiempo como voluntarios para ayudarnos a restaurar un hábitat tan importante".

En marzo de 2022, voluntarios empacaron 6,000 bolsas de plántulas en el Acuario Marino Nacional en Plymouth. Luego fueron transportados al Solent, donde alrededor de 130 voluntarios empacaron otras 14,000 bolsas.

La investigación muestra que el Reino Unido ha perdido al menos el 44 por ciento de sus pastos marinos desde 1936. Uno de los mayores riesgos para el fondo marino del Reino Unido es la perturbación física de actividades como el fondeo, botadura y amarre de embarcaciones de recreo.

Además de las bolsas de semillas, LIFE Recreation ReMEDIES también cultiva plántulas en el laboratorio de cultivo de ReMEDIES en el Acuario Marino Nacional (NMA) en Plymouth.

“El público puede visitar esa área y también hay exhibiciones y mucha información sobre el proyecto. También hay una ventana donde la gente puede ver los tanques donde se ha cultivado la hierba marina. Algunas plantas miden unos 15 centímetros de altura. Luego, los buzos los sacarán y los cargarán en el lecho marino”, dice la directora del proyecto, Wendy Johnson.

Plantación de fanerógamas marinas en el Solent

Desde escolares hasta jubilados, LIFE Recreation ReMEDIES ha tenido cientos de voluntarios que ayudaron a empacar las bolsas de semillas desde que comenzó el proyecto.

“Normalmente estamos suscritos en exceso”, dice Johnson. “Hay un número limitado de personas a las que podemos llegar a un área. Así que ha sido muy bien apoyado. Y siempre hemos tenido suficientes voluntarios para hacer eso. Es un trabajo bastante laborioso, pero a la gente realmente le gusta”.

Los lectores pueden involucrarse en el proyecto de trabajo voluntariounirse a un evento, o hacer que una escuela se involucre en su programa de educación.

Los lechos de pastos marinos son ecosistemas que proporcionan un hábitat para los peces juveniles, incluidas muchas especies comercialmente importantes, como el abadejo, la solla y el arenque.

Como parte de ReMEDIES, Ocean Conservation Trust (OCT) también está probando métodos para plantar plántulas directamente en el lecho marino. Actualmente están cultivando "almohadas" cuadradas de múltiples plántulas en el laboratorio de la NMA que se transferirán al lecho marino en el sitio de Plymouth Sound utilizando buzos.

Uno de los principales objetivos del proyecto es crear conciencia sobre esta vital planta submarina. La hierba marina es la única planta con flores que crece en ambientes marinos. Produce oxígeno y captura dióxido de carbono.

Ofrecen alimento y refugio para criaturas protegidas, ayudan a reducir la erosión costera, limpian el agua de mar circundante y capturan y almacenan carbono y pueden ser tan efectivos como nuestros bosques. Esto hace que la planta sea fundamental para la Agenda del Carbono Azul.

Otras amenazas para los fondos marinos del Reino Unido incluyen la enfermedad y la contaminación de los pastos marinos.

“La gente no puede evitar la hierba marina porque le gusta crecer en bahías agradables y protegidas, que es donde se reúnen los navegantes”, dice Johnson.

La planta no aparece en las cartas náuticas, por lo que puede ser difícil de detectar. Mapas de hábitat están disponibles en el sitio web de LIFE Recreation ReMEDIES, pero la organización dice que actualmente está trabajando con RYA para crear gráficos que resaltarán las áreas donde crece la planta para que los navegantes puedan evitarla. El año pasado, la Royal Yachting Association respondió a la Organización de Gestión Marina sobre planes para prohibir los barcos en Studland Bay para proteger el hábitat marino.

También se anima a los navegantes a utilizar la aplicación móvil. Observador de pastos marinos para ayudar a resaltar y localizar la planta.

Inicialmente un proyecto de cuatro años, LIFE Recreation ReMEDIES actualmente busca una extensión de un año.

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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