Llegar a un acuerdo con un amigo desaparecido en el mar

John Fisher está a punto de salir a cubierta durante la séptima etapa de Auckland a Itajai. Foto: Konrad Frost / Volvo Ocean Race

Desde esa dura etapa de Melbourne a Hong Kong, he cambiado por completo mi perspectiva y estoy decidido a llevar esta carrera hasta el final en 10 semanas.

Esta carrera no es para todos, y probablemente no lo sea para mí, pero aún estoy decidido a terminar; Estoy muy contento de haber hecho esto y haberlo entendido, y he aprendido cosas sobre mí que son solo lecciones de vida.

En particular, he aprendido a no rendirme cuando realmente quieres rendirte. Definitivamente quería hacerlo, pero me alegro de no haberlo hecho.

También he tenido un mes completo de vacaciones con amigos en Nueva Zelanda.

Por lo que puedo decir, la mayoría de las personas involucradas en la carrera tienen una etapa de la que se sienten mal y lamentan, y para mí esa cuarta etapa fue bastante miserable.

Pero después de decidir perseverar en Hong Kong, el tramo sur de nuevo a Auckland fue excelente, ya que demostramos que podíamos liderar la carrera a las pocas horas de la meta antes de que nos calmaramos y nos adelantaran.

Agua helada sobre la cubierta de Scallywag en la séptima etapa de Auckland a Itajai, y John Fisher (Fish) se mantiene firme

Abajo, pero no fuera, hemos demostrado cada vez más que nos estamos acostumbrando a estos barcos y cómo competir con ellos tan bien como los equipos establecidos. La mayoría de nosotros en nuestra tripulación somos recién llegados a las carreras oceánicas en este nivel, la mayoría son menores de 30 años y tenemos una alineación masculina / femenina 50:50; todos a diferencia de cualquiera de los otros seis equipos.

Con cuatro etapas restantes en la carrera antes de la meta en La Haya el 30 de junio, estamos decididos a lograr nuestro objetivo de un podio en una de estas etapas.

Cuando salí del barco para el último tramo, me perdí otro tramo del Océano Austral y Dee (Caffari) y todos a bordo hicieron bien en terminar con el mástil aún en pie después de algunos daños en el aparejo.

Turn the Tide on Plastic ha tenido una revisión e inspección completa del astillero, y ahora está de vuelta en el agua. Antes del inicio del domingo tenemos entrenamiento, una carrera en el puerto, navegación pro-am y carga de embarcaciones para completar.

La siguiente etapa debería ser bastante agradable. Aunque a veces esperamos vientos ligeros y mucho viento en contra, ya que navegaremos hacia el norte frente a la costa de Brasil y luego el Caribe, también habrá muchas condiciones de viento alisio y sol.

Tendremos los Doldrums, de nuevo, pero estos no deberían ser tan malos ya que cruzaremos tan al oeste. ¡Pero conociendo nuestra suerte, nos quedaremos estancados de todos modos durante dos semanas!

Newport es una especie de meca de la navegación y cuenta con un gran apoyo local, por lo que será una gran escala. A partir de ahí es el hogar directo a Europa y el final.

Después de muchas visitas anteriores a Brasil, principalmente a Río en preparación para los Juegos Olímpicos de 2016, he llegado a amar este país: la gente es muy cálida y amigable. Pero Itajai es una ciudad mucho más pequeña que Río y se siente un poco más segura. La gente está muy relajada.

La carrera es muy popular aquí: hubo alrededor de 47,000 visitantes en el pueblo de carreras solo en un día la semana pasada, eso es lo que otros puertos podrían esperar para toda la escala. La gente se detendrá y le hará preguntas interesantes o simplemente le dirá cosas agradables.

Etapa seis a Auckland, día 14 a bordo de Sun Hung Kai / Scallywag. John Fisher se aplica un poco de crema solar.

Aparte de una breve temporada en Navidad, no he estado en casa desde agosto, por lo que dejar Brasil significa un paso más cerca de llegar a casa. Pero detrás de todos los preparativos para la salida, todos los que estamos en la carrera somos conscientes de nuestro amigo John Fisher del equipo Scallywag que se perdió por la borda en el último tramo a miles de kilómetros de tierra durante un vendaval del Océano Austral hace tres semanas.

Es increíblemente triste. Me ha disgustado muchísimo y, en cierto modo, me alegro de no estar en el barco cuando me llegó la noticia de que Fish estaba perdido. Me habría resultado muy difícil escuchar tales noticias en ese tipo de condiciones.

Desafortunadamente, en esta carrera hay riesgos y lo sabíamos desde el principio, que no es 100% seguro. Llevar estos barcos al máximo en algunas de las partes más remotas del mundo no es completamente seguro.

Conocí a Fish en septiembre, cuando hicimos juntos el curso de médicos de la tripulación. Mientras luchaba con el entrenamiento de técnicas que literalmente podrían salvar la vida de alguien, mientras cuestionaba mi capacidad, él estaba tranquilo y seguro en todo momento; simplemente sabía qué hacer. Se podía decir que tenía una gran experiencia y sabía qué hacer, pero no de una manera sabelotodo.

Nochebuena con John Fisher al volante de Sun Hung Kai / Scallywag. Foto: Konrad Frost / Volvo Ocean Race

Desde entonces fuimos muy buenos amigos y siempre nos detuvimos a charlar, lo que era típico de él, siempre haciendo tiempo para otras personas.

Era una de las personas más agradables que pudiste conocer y conocía a todos los involucrados en la carrera, no solo a la tripulación. Era querido y admirado universalmente.

Navegación oceánica
Aunque nunca antes había navegado en esta regata, tenía mucha experiencia en la navegación oceánica y definitivamente habría sido una de las personas más seguras de la zona.

Lo que le sucedió, avanzar en cubierta, es algo que todos hacemos cien veces al día, y fue simplemente mala suerte que el barco se lanzara de una ola y trasluchara inesperadamente. Fue golpeado por el aparejo de control de la vela mayor y lo tiró por la borda, y probablemente estaba inconsciente cuando golpeó el agua.

Fue Fish quien en Hong Kong me llevó a un lado y me habló de que quería dejar la carrera. ¡Básicamente me dijo que sería estúpido si me retirara!

Probablemente fue la persona con la que más hablé fuera de nuestro equipo, y fue una gran influencia no solo para mí sino para muchos otros y fue muy generoso con su tiempo. Le encantó cada minuto de su participación en la carrera.

Todos estamos devastados por su pérdida y por su familia. Pero al igual que su equipo Scallywag, que está decidido a seguir adelante, debido al efecto que tuvo en toda la familia de la raza, todos seguimos adelante con lo que tenemos que hacer.

Si todavía estuviera cerca, sin duda nos daría a todos la misma charla de ánimo: que deberíamos seguir adelante y vivir su sueño por él.

Pero todavía no puedo creer que se haya ido.

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