Puente de Baltimore se derrumba tras colisión de barco

Consecuencias del colapso del puente de Baltimore después de un barco

Está en marcha una gran misión de búsqueda y rescate después de que un puente de cuatro carriles se derrumbara en el río Patapsco en Baltimore, en el estado estadounidense de Maryland, tras el impacto de un carguero esta mañana (26 de marzo de 2024).

Se ha informado de varias víctimas después de que el barco con bandera de Singapur, Dalí, se quedó sin energía y golpeó una columna del puente Francis Scott Key en las primeras horas de la mañana del martes, provocando el colapso de grandes tramos del puente de 2.57 kilómetros momentos después.

Según los informes, los rescatistas han sacado a dos supervivientes, uno de ellos en "estado muy grave", y están buscando hasta 20 personas en las aguas heladas.

Los funcionarios de Baltimore han confirmado que al menos siete vehículos se sumergieron en el agua. Las imágenes compartidas en las redes sociales muestran el momento del impacto y el colapso del puente, con los faros de numerosos vehículos visibles en el puente mientras se derrumba y el barco se incendia.

Las imágenes de CCTV y los datos de seguimiento marítimo muestran el Dalí Perdió repetidamente potencia y propulsión durante unos 60 segundos, mientras ajustaba su rumbo y emitía humo antes de chocar contra el puente de Baltimore. Es reportaron que la embarcación era piloteada por una tripulación local especializada, entrenada para sortear obstáculos en la zona.

Un informe inicial de la Agencia de Seguridad de Infraestructura y Ciberseguridad (CISA) concluye que el buque portacontenedores “perdió propulsión” cuando salía del puerto.

"El barco notificó al Departamento de Transporte de MD (MDOT) que habían perdido el control del barco y que era posible una alianza con el puente", dice el informe. "El barco chocó contra el puente provocando un colapso total".

Kevin Cartwright, portavoz del Departamento de Bomberos de la ciudad de Baltimore, dijo anteriormente Reuters que hasta 20 personas podrían estar en el río junto con “numerosos vehículos, y posiblemente un camión con remolque o un vehículo del tamaño de un camión con remolque, (que) se fue al río”.

Y añade: “Este es un evento con múltiples víctimas y en el que participan múltiples agencias. Esta operación se va a extender por muchos días”.

El portacontenedores llegó a Baltimore procedente de Norfolk el lunes, después de haber estado anteriormente en la ciudad de Nueva York y Panamá. Había salido de Baltimore a la 1 am hora local y se dirigía a Sri Lanka cuando el incidente ocurrió menos de 30 minutos después de su viaje.

Baltimore es el puerto estadounidense más activo para el envío de automóviles, con alrededor de 750,000 vehículos enviados en 2022, según la Administración Portuaria de Maryland. El puerto también maneja maquinaria agrícola y de construcción, azúcar, yeso y carbón. No se ha confirmado si otros barcos estuvieron involucrados en la colisión o si las operaciones en el puerto se han detenido.

Los propietarios del barco, Grace Ocean Investment, confirmaron que el barco tenía dos pilotos a bordo y que los 22 tripulantes habían sido contabilizados. El gigante naviero Maersk emitió un comunicado confirmando que había fletado el buque, que transportaba carga de Maersk. Añade que las autoridades y Synergy Group, empresa que explota el buque, están llevando a cabo investigaciones.

"Estamos horrorizados por lo que ha sucedido en Baltimore y nuestros pensamientos están con todos los afectados", dice el comunicado de Maersk.

Dalí fue construido por Hyundai Heavy Industries, con sede en Corea del Sur, y entregado en 2015. En 2016, el buque estuvo involucrado en un incidente menor cuando chocó contra un muro de piedra en el puerto de Amberes.

Stuart Rivers, director ejecutivo de la principal organización benéfica marítima, la Merchant Navy Welfare Board (MNWB), dice que la organización estaba "triste" al enterarse de la tragedia.

"Nuestros corazones están con todos y cada uno de los afectados por este incidente con víctimas masivas, y oramos por la seguridad de todos en este momento horrible", dice Rivers.

El MNWB es la organización benéfica que agrupa a la Marina Mercante y las Flotas Pesqueras del Reino Unido, que brinda apoyo social a sus 45 miembros constituyentes.

Rivers añade: “La MNWB está lista para ofrecer apoyo a sus miembros, colegas y al sector marítimo en general durante esta crisis mientras se lleva a cabo una extensa operación de búsqueda en el río Patapsco”.

El desastre puede ser el peor colapso de un puente en Estados Unidos desde 2007, cuando el puente I-35W en Minneapolis se derrumbó en el río Mississippi, matando a 13 personas.

En febrero, un carguero chocó contra un puente en Guangzhou, China, provocando el colapso parcial del puente y provocando la muerte de al menos cinco personas.

Dos vehículos cayeron al agua, mientras que otros tres aterrizaron en el barco. Al menos dos personas fueron llevadas a un lugar seguro; dos fueron encontrados muertos en el lugar. Los cuerpos de otras tres víctimas fueron recuperados del agua tras una búsqueda, según los medios estatales chinos.

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