Pescador de 22 años está enganchado a mantener viva una orgullosa tradición

En el mar con el galardonado joven pescador Harry Simper. Foto: Sarah Lucy Brown

La herencia de pesca costera de Suffolk se mantiene viva gracias a un puñado de pescadores dedicados, incluido el joven ganador de premios Harry Simper.

En el mar con el galardonado joven pescador Harry Simper. Foto: Sarah Lucy Brown

Harry Simper, de 22 años, es el pescador más joven de la playa de Aldeburgh por una milla náutica.

Pocos jóvenes quieren seguir a sus padres a una vida en la que las recompensas económicas sean demasiado bajas para permitirles hacer sus pagos mensuales de hipoteca o alquiler.

Los días en que cientos de hombres pescaban arenques en la playa de Aldeburgh cada otoño han quedado atrás, y las capturas en la costa este simplemente no son tan ricas como en, por ejemplo, Cornualles o Escocia.

Hoy en día hay solo seis barcos en la playa y la herencia de pesca costera de Suffolk está en peligro de erosionarse tan rápido como su costa.

En el mar con el galardonado joven pescador Harry Simper. Foto: Sarah Lucy Brown

El principal negocio de los Simpers es la agricultura, pero siempre han tenido barcos en el río Deben, y Harry dejó la escuela para trabajar en los criaderos de mejillones y ostras de la familia. Al poco tiempo quiso más.

“Se volvió ambicioso, quería pescar cantidades decentes de pescado y salir del río”, dice su padre, Jonathan.

“Pero el problema con el río es la barra. Francamente, el Deben Bar es muy peligroso.

“Es la entrada al río. Es muy poco profundo en un punto y el agua pasa de 15 a 18 pies de profundidad a tres pies de profundidad, y luego vuelve a tener 20 pies de profundidad poco después, por lo que la carrera a través de la barra es muy peligrosa.

En el mar con el galardonado joven pescador Harry Simper. Foto: Sarah Lucy Brown

“Y, por supuesto, el canal cambia constantemente porque es teja. Puede salir un día y estar perfectamente seguro y al día siguiente podría estar atascado y puede golpear la barra de tejas. Lo encontraba muy peligroso, así que pensamos que deberíamos encontrar un lugar más seguro para trabajar ".

Solicitaron al Consejo del Distrito Costero de Suffolk permiso para pescar en la playa de Aldeburgh y en su segundo intento tuvieron éxito.

Jonathan dice: "Les escribí y les dije, miren, la edad promedio de los pescadores en la playa es de 58 años ... ¿Quieres un futuro o no?"

Los Simpers ahora tienen dos barcos en Aldeburgh, Nuestros muchachos y Cosecha de plata, que lanzan directamente desde la playa con la ayuda de un tractor oruga. Harry pesca principalmente arenque y raya, lenguado de Dover y bacalao, a menudo solo, los 12 meses del año.

En el mar con el galardonado joven pescador Harry Simper. Foto: Sarah Lucy Brown

Harry es la primera persona en admitir que no estaría allí sin el respaldo financiero de su padre.

“Es caro de instalar. No podría haberme permitido hacerlo si papá no me hubiera ayudado. De ninguna manera. Son miles y miles incluso para montar un bote pequeño. Y las facturas de reparación si se rompe algo son muy altas ”, dice.

A diferencia de otros pescadores de bajura, para Harry no es decisivo si no consigue una buena pesca. Los intereses agrícolas de la familia le dan seguridad financiera.

Pero no se equivoquen, Harry está bien informado y es un apasionado de lo que hace. Vive y respira pescando. Esa pasión y ese conocimiento le valieron el premio al Joven Pescador del Año en 2016.

En el mar con el galardonado joven pescador Harry Simper. Foto: Sarah Lucy Brown

La competencia, dirigida por el periódico de la industria. Las noticias de pesca, celebra el arduo trabajo y los éxitos de las flotas comerciales del Reino Unido e Irlanda. Padre e hijo todavía están un poco aturdidos de que Harry zarpó con el premio.

“Somos sólo pequeños pescadores en la costa de Suffolk, y hay estos enormes barcos en Escocia - enormes barcos de varios millones de libras - y hay unos pocos, no muchos, pero unos pocos hombres muy jóvenes que trabajan en barcos muy grandes porque su familia tiene barcos muy grandes ”, dice Jonathan.

“Suben a bordo a los 16 o 17 años y cuando tienen 21 o 22 ya lo están capitaneando, así que esperas que las estrellas de la escena ganen los premios”.

"Fue un shock total", dice Harry. "Mi novia, Hannah, me animó".

En la ceremonia de premiación, los barcos de los ganadores se mostraron en una pantalla grande a la audiencia reunida. “Algunas de las otras personas que se propusieron fueron capitanes de arrastreros masivos, barcos de varios millones de libras. Deben haber pensado '¿qué es eso?' cuando vieron la foto de mi barco ”, recuerda Harry. "Ni siquiera era una imagen particularmente buena".

El negocio de la agricultura familiar no le interesa a Harry. “Simplemente me gusta pescar”, dice simplemente.

Entonces, ¿seguirá haciéndolo cuando tenga la edad de su padre? “Oh, definitivamente, sí. Es algo que dura toda la vida ".

Linda Duffin informó; historia de Chris Hill para el Eastern Daily Press

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