Indignación cuando P&O despide a 800 tripulantes: protestas en los puertos del Reino Unido hoy

Ferry P&O llegando al puerto.

El principal operador de ferris del Reino Unido, P&O Ferries, ha despedido a 800 tripulantes de toda su flota sin previo aviso ni consulta, lo que ha provocado protestas y sentadas del personal el jueves 17 de marzo a bordo de los ferries.

Los despidos masivos se anunciaron a través de un enlace de video de Zoom el 17 de marzo, con el despido de 800 tripulantes con efecto inmediato. P&O, propiedad de DP World, con sede en Dubai, dijo en la videollamada que los transbordadores serían tripulados por un proveedor de tripulación externo en el futuro.

Los trabajadores de la agencia de reemplazo estaban en algunos puertos preparándose para abordar los transbordadores poco después de que se hiciera el anuncio. Según informes locales, en algunos casos, los trabajadores de la agencia se cruzaron con los empleados de P&O sorprendidos.

En enlace de video obtenido por el BCC, P&O dijo: 'Hemos tenido una pérdida de 100 millones de libras esterlinas año tras año, que ha sido cubierta por nuestra empresa matriz DP World. Esto no es sostenible. Sin estos cambios, no hay futuro para P&O Ferries”.

P&O Ferries anunció a través de Twitter que sus ferries permanecerán en el puerto durante los próximos días, y se advirtió a los viajeros que esperen interrupciones masivas. La compañía dijo que fue una decisión "difícil" pero que "no sería un negocio viable" sin los cambios.

La reacción contra P&O está creciendo. Los sindicatos, los trabajadores y los políticos han recibido la decisión drástica y la forma en que P&O la transmitió al personal con consternación e indignación. Los parlamentarios han acusado las acciones de la empresa como "insensibles" y "vergonzosas".

El personal de P&O y otros sindicalistas se unirán a las manifestaciones en Dover, Liverpool, Hull y Londres hoy, viernes 18 de marzo.

El Sindicato Nacional de Trabajadores Ferroviarios, Marítimos y del Transporte (RMT) exigió ayer en un comunicado "la protección de los trabajos de la gente de mar del Reino Unido en medio de la especulación de que cientos de marinos del Reino Unido serán despedidos y reemplazados por mano de obra extranjera".

Tras el impactante anuncio, algunos tripulantes se negaron a desembarcar los transbordadores. En Hull, la sentada duró unas cinco horas, según informes locales.

RMT declaró que se trajeron guardias de seguridad con esposas y que estaban abordando barcos para retirar a la tripulación.

Tras el anuncio de P&O, el secretario general de RMT, Mick Lynch, dijo: “Estamos recibiendo informes de que los guardias de seguridad en Dover están tratando de abordar barcos con esposas para retirar a la tripulación y poder reemplazarlos con mano de obra más barata.

“Buscamos acciones legales urgentes y nuevamente pedimos al gobierno que tome medidas para detener lo que se está convirtiendo rápidamente en uno de los actos más vergonzosos en la historia de las relaciones laborales británicas.

“Si esto sucede en P&O, puede suceder en cualquier lugar y estamos pidiendo sindicatos masivos y una movilización y protesta pública más amplia contra la empresa”.

En abril de 2020, RMT había , que son para que se nacionalizaran los transbordadores de P&O, destacando que la empresa matriz DP World había realizado un pago de dividendos de 270 millones de libras esterlinas a accionistas privados, al tiempo que tomaba más de 10 millones de libras esterlinas del Esquema de Retención de Empleo Coronavirus para mantener a 1,400 trabajadores.

Solo un par de meses después del anuncio del dividendo, P&O dijo que eliminaría 1,100 puestos de trabajo después de una caída en las reservas relacionada con la pandemia.

Y, en enero, the Espejo reportaron que los propietarios multimillonarios de la empresa gastaron 147 millones de libras esterlinas en un concurso de golf, a pesar de que había un agujero negro de 146 millones de libras esterlinas en el fondo de pensiones de la empresa.

iNews ha citado una 'fuente' afirmando que las capas del gobierno están examinando formas de recuperar el dinero de los contribuyentes gastado en licenciar al personal de P&O durante la pandemia. Esto, sin embargo, puede resultar difícil debido a la naturaleza sin ataduras del esquema de retención de empleo.

En un comunicado emitido ayer, el Puerto de Dover dijo que reconoce "lo difícil que debe haber sido el anuncio de hoy por parte de P&O Ferries, pero también reconoce la magnitud del desafío financiero que la compañía parece haber tenido en sus múltiples rutas como negocio". El Puerto trabajará con P&O Ferries ya que el operador busca brindar un servicio financieramente viable desde Dover en el futuro, pero, por supuesto, nuestros pensamientos también están con todos aquellos directamente afectados por el anuncio de hoy”.

Después de que RMT anunciara las manifestaciones programadas para comenzar en los puertos de todo el Reino Unido a partir del mediodía del 18 de marzo, el secretario general de RMT, Mick Lynch, dijo: “Es vital que los trabajadores de todas las industrias se movilicen para las manifestaciones del viernes.

“Necesitamos enviar un mensaje a los empleadores despiadados y al gobierno por igual, que cuando los trabajadores son tratados tan abismalmente, hay una respuesta militante del movimiento sindical.

“Este ejemplo de capitalismo mafioso al que han sido sometidos nuestros miembros de P&O es lo que les espera a otros trabajadores de todo el país si no tomamos una posición”.

Ayer, el secretario general de la Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF), Stephen Cotton, dijo: “Las noticias de hoy son impactantes. En los términos más enérgicos posibles, condenamos a P&O. No aceptaremos su movimiento para eliminar los trabajos de su leal fuerza laboral marinera sin previo aviso. Todos debemos preguntarnos cómo una empresa puede literalmente despedir a toda su fuerza laboral con menos de 24 horas de anticipación.

“Nuestros sindicatos esperan más información de P&O y DP World, su principal accionista, pero la ITF y la ETF están listas para movilizar apoyo para defender los empleos de estos trabajadores. Estamos profundamente preocupados por los informes de que autobuses llenos de tripulantes no sindicalizados y seguridad 'capacitada en esposas' están sentados en Dover y Hull, esperando para retirar y reemplazar a los marinos con base en Gran Bretaña. Estamos conmocionados y enojados porque P&O, una empresa que se embolsó miles de libras del dinero de los contribuyentes del Reino Unido durante la pandemia, tiene la intención de retirar a la fuerza a las tripulaciones”.

Antes de la pandemia, P&O Ferries transportaba a más de 10 millones de pasajeros al año. La empresa transporta alrededor del 15 por ciento de toda la carga de mercancías dentro y fuera del Reino Unido.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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