Un estudio revela las peores zonas del Atlántico Norte en cuanto a residuos plásticos

Gaviota sosteniendo desechos plásticos marinos en el océano.

Un nuevo estudio, dirigido por el Laboratorio Marino de Plymouth en el Reino Unido, ha revelado cinco zonas de alto riesgo donde la basura plástica flotante representa el mayor riesgo para la vida marina del Atlántico Norte.

Basura de plástico marino Es un problema de contaminación verdaderamente global. Se estima que entre 19 y 23 millones de toneladas métricas de desechos plásticos ingresaron a los ecosistemas acuáticos del mundo en 2016 y se prevé que esta cifra se triplique para 2030.

Se cree que las fuentes terrestres de plástico representan alrededor del 80 por ciento de la contaminación plástica en el medio marino, y los artículos de un solo uso, como bolsas de plástico, botellas, envoltorios, recipientes de alimentos y cubiertos, se encuentran entre los artículos más comunes encontrados.

Estos elementos a menudo se transportan lejos de su fuente original a través de un complejo sistema de corrientes oceánicas, lo que hace que este contaminante transfronterizo sea aún más difícil de monitorear y gestionar.

Se sabe que más de 4,000 especies marinas y costeras se ven afectadas de alguna manera por los desechos plásticos marinos, y algunas especies son más sensibles a la contaminación plástica que otras y, por lo tanto, corren mayor riesgo.

Este estudio evaluó los riesgos de la basura plástica de origen terrestre para los principales grupos de megafauna marina (aves marinas, cetáceos, pinnípedos, elasmobranquios, tortugas, sirenios, atunes y peces picudos) y una selección de hábitats productivos y biodiversos (arrecifes de coral, manglares, pastos marinos, marismas y lechos de algas marinas).

Residuos plásticos marinos en la playa.

El equipo modeló el transporte de plástico desde 16 países que rodean el Atlántico Norte, liberando miles de millones de partículas de plástico virtuales de los ríos entre 2000 y 2015. El movimiento de estas partículas fue impulsado por las corrientes superficiales y el viento, y después de 15 años, el modelo mostró dónde se acumulaba el plástico.

Para evaluar el riesgo, se combinaron concentraciones de plástico modeladas con la distribución y vulnerabilidad de varios grupos de megafauna y hábitats de aguas poco profundas. Las puntuaciones de vulnerabilidad se idearon evaluando el alcance de la ingestión, enredo o asfixia documentados de plástico terrestre.

El análisis del modelo identificó zonas de alto riesgo (HRZ) como las aguas del Reino Unido, las Azores, las costas atlánticas francesa y estadounidense y el Golfo de México de Estados Unidos.

Si bien gran parte de la basura plástica terrestre que influye en el riesgo en las aguas territoriales del Reino Unido se originó en ríos del Reino Unido, en otras ZHR, como el archipiélago de las Azores y el Golfo de México de los EE. UU., el plástico se originó en otras regiones, y la mayor parte del plástico se encuentra en las Azores. Se estima que provienen del Caribe y Estados Unidos.

La basura plástica proveniente de la tierra de las islas del Caribe, algunos de los mayores generadores de contaminación plástica marina en el conjunto de datos de emisiones de plástico de los ríos utilizado en el estudio, se consideró un aporte importante a las ZHR en ambos lados del Atlántico.

Se demostró que la megafauna marina en mayor riesgo eran las aves marinas, los cetáceos (ballenas, delfines y marsopas), las tortugas y los elasmobranquios (tiburones, rayas, rayas). Los plásticos en forma de láminas, como bolsas de plástico y envoltorios de alimentos, fueron el tipo de basura plástica de origen terrestre más comúnmente ingerido por la mayoría de la megafauna marina, excepto las aves marinas, que generalmente tenían mayor riesgo de ingerir fragmentos de plástico duro.

Residuos plásticos marinos en la playa.

Los hábitats en mayor riesgo fueron los manglares y los arrecifes de coral, los cuales son ecológicamente importantes como refugio y zona de cría, al tiempo que brindan protección costera. El enredo y la asfixia por el plástico parecen ser una amenaza importante para estos hábitats, y el enredo causa roturas y enfermedades en los corales y roturas en las ramas y raíces de los manglares. La asfixia de corales y ramas, raíces o retoños de manglares por el plástico de origen terrestre provocó una mortalidad frecuente de los corales y una reducción de la densidad de árboles en los manglares.

Dr. Sam Garrard, autor principal del estudio e investigador de servicios de ecosistemas marinos en el Laboratorio Marino de Plymouth, dijo: "Estos hallazgos resaltan el potencial de los análisis de evaluación de riesgos espaciales para determinar la ubicación de zonas de alto riesgo y comprender dónde se debe priorizar el monitoreo y la gestión de desechos plásticos. permitiendo un despliegue más eficiente de intervenciones y medidas de mitigación”.

Y añade: “Los países miembros de la ONU han dado su consentimiento para forjar un acuerdo internacional jurídicamente vinculante para abordar la contaminación plástica, denominado Acuerdo Tratado Global de Plásticos, y se espera que las negociaciones concluyan a finales de este año.

“Este estudio destaca la importancia del tratado para garantizar la cooperación internacional para reducir consumo y desperdicio de plástico, incluida la provisión de apoyo financiero para ayudar a las naciones de bajos ingresos, como las islas del Caribe, a implementar medidas”.

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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