Enfoque de la industria: la vida de la industria marina después del Brexit

Con una industria centrada en las importaciones y exportaciones, el Brexit siempre iba a cambiar el panorama, pero ¿cómo se está desarrollando en términos reales?

En el segundo número de Marine Industry News edición impresa, estamos explorando los problemas que afectan al mercado hoy en día, desde la maduración de la navegación eléctrica hasta los auges regionales y los obstáculos de diferentes mercados marítimos geográficos, y las ramificaciones del Brexit.

Cuando finalmente llegó el 24 de diciembre de 2020, el Acuerdo de Comercio y Cooperación UE-Reino Unido obtuvo una respuesta mixta de la industria marina. Si bien se reconoció ampliamente que cualquier acuerdo era mejor que ninguno, se redactó solo una semana antes de la retirada formal de Gran Bretaña de la UE y muchos lo vieron como una solución de último recurso. Hizo una referencia explícita a la preservación del "libre comercio" y, sin embargo, marcó el final de la pertenencia del Reino Unido al mercado único y de la Unión Aduanera de la UE. Eso significa que también marcó el final de la libre circulación de barcos, accesorios marinos, materias primas y piezas especializadas entre el Reino Unido y Europa.

Dado que la Unión Europea era (y sigue siendo) el socio comercial más importante del Reino Unido, la respuesta de algunos líderes empresariales fue fundamental, y diez meses después, parece que algunos de los problemas de la cadena de suministro ampliamente anticipados continúan causando problemas para la industria marina.

Retrasos e interrupciones

Ya sea que desee importar productos al Reino Unido de proveedores europeos o exportar productos del Reino Unido a compradores europeos, ahora existen varios controles que agregan tiempo, costo y complicación al proceso. 

Más concretamente, incluso si el propietario de una empresa en el Reino Unido utiliza un transportista profesional y tiene sus documentos de IVA y EORI completamente preparados, eso cuenta poco si el importador o exportador europeo no atiende correctamente su propia documentación. Si bien es poco probable que eso sea nuevo para quienes están acostumbrados a lidiar con importaciones y exportaciones desde fuera de la UE, parece que incluso los operadores experimentados se enfrentan ahora a la incertidumbre. 

De hecho, según Paul Martin, propietario anterior de BHG Marine y ahora director asociado de First Peninsula Marine, son las demoras incontrolables, en lugar de los costos inflados, lo que realmente afecta. 

“Si está pidiendo algo para el verano, no quiere una demora de ocho semanas. Lo desea en tres o cuatro días; de lo contrario, simplemente irá y lo obtendrá localmente. Pero mientras solíamos enviar una caja de 30 kg a Alemania u Holanda en dos días por £ 15, ahora está hablando de un mínimo de £ 70 a £ 80, así como una resma de papel para completar, y es una lotería saber si llega allí ”, dice Martin. 

Ian Stevenson, representante del norte de Europa del gigante italiano de accesorios náuticos, Osculati, está totalmente de acuerdo: “En Osculati, tenemos 22,000 artículos, todos en stock. Pero estamos perdiendo clientes en el Reino Unido, a diestro y siniestro. Y eso no se trata tanto del aumento de precio. Se trata de la complicación y el miedo entre las pequeñas empresas en relación con la importación de cosas de Europa”.

Al menos a corto plazo, parecería que varias empresas europeas son igualmente reacias, simplemente dejando de suministrar a las pequeñas empresas del Reino Unido porque creen que el dolor supera la recompensa. Y con un fácil acceso a destinos más simples, confiables y lucrativos para sus productos, ¿quién puede culparlos?

Navegando por la burocracia

A la luz de los retrasos generalizados en los envíos, no solo de la UE sino de todo el mundo, algunas empresas han cedido a la presión para aumentar sus existencias al comienzo de la temporada de navegación y eso ha tenido importantes repercusiones en términos de financiación. almacenaje y seguro. 

Otros han adoptado un enfoque diferente, nombrando intermediarios (con diversos grados de éxito)
para suavizar los problemas de papeleo en ambos lados de la frontera. Y otros han ido más lejos aún, eludiendo el problema potencial causado por un solo artículo que no cumple con las normas en una gran carga mixta, organizando sus propios envíos pequeños y designando al agente de carga para que se haga cargo de todo el proceso. Por supuesto, eso ciertamente agrega un gasto adicional, pero también ayuda a erradicar la duda en términos de cumplimiento y fechas de entrega.

Inversión y recompensa

Sin embargo, quizás el enfoque más proactivo ha sido invertir activamente en el nuevo panorama comercial mediante la creación de sucursales en el extranjero. Esto ha permitido a varias empresas del Reino Unido recargar a granel desde sus fábricas nacionales y distribuir productos rápidamente en todo el continente cuando sea necesario. 

Dado que esta tendencia ha ido acompañada de una mayor inversión europea en el negocio marítimo del Reino Unido, es perfectamente posible (aunque ligeramente perverso) que la retirada del Reino Unido de la UE en realidad fomente relaciones comerciales transfronterizas más íntimas que nunca.

"Conozco dos o tres empresas que han instalado empresas fantasma o pequeños almacenes en Irlanda o en Holanda, lo suficiente para tener una dirección y un registro comercial en el extranjero", dice Martin. "Luego, pueden usar ese pequeño almacén para enviar mercancías dentro de la UE rápidamente, mientras las reponen desde sus almacenes del Reino Unido una vez al mes".

“Del mismo modo, ciertas empresas europeas que están experimentando problemas para introducir cosas en el Reino Unido buscarán hacer algo similar, tal vez invertir en una empresa del Reino Unido que aún pueda generar ingresos y un retorno de la inversión, pero que también podría ofrecer algo más, además de sus negocios principales ".

¿Un futuro más brillante? 

Incluso después de que disminuya el pico post-covid en el Reino Unido, el suministro vuelva a la normalidad y ya no se espere que los consumidores compitan por las existencias mínimas, parece seguro que continuaremos pagando más por nuestros productos marinos. Hasta que los operadores comerciales de ambos lados del Canal se familiaricen mejor con los nuevos sistemas de importación y exportación, es probable que el consumidor del Reino Unido también vea una variedad reducida de productos marinos en los estantes. 

Y, sin embargo, Shaun Parsons, director de PSP Worldwide Logistics, ve las dificultades actuales del Reino Unido como poco más que un período de reajuste: “Hemos pasado por muchas luchas antes con la legislación tanto aquí como en otros países durante los últimos 40 años. Pero todos seguimos comerciando y estos pequeños acuerdos que el gobierno está tratando de hacer con Australia, Canadá y los estados bálticos también mejorarán las cosas para el futuro. Ciertamente veo que será un lugar muy diferente dentro de diez años ". 

Paul Martin es igualmente optimista cuando mira hacia el futuro de las empresas navales: “Aprecio que el dolor sea muy real en este momento, particularmente para las pequeñas empresas del Reino Unido, y eso no ayuda con el hecho de que haya un poco de animosidad 'posterior al divorcio' está agriando los esfuerzos de colaboración de algunos de nuestros vecinos europeos. Pero esta es una falla a corto plazo. Tomará de 12 a 18 meses volverse más ágil y eficiente, pero, asumiendo que no haya más
bolas curvas, no tengo ninguna duda de que nuestros problemas de la cadena de suministro se resolverán solos ". 

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