En foco: Alimentado por paneles solares de doble cara, el nuevo gato de Millikan se lanzará este otoño

Millikan Boats dice que su unidad de demostración para su M9, un catamarán de 9.5 m de largo y seis literas con dos motores eléctricos de 50 hp que funciona completamente con paneles solares, estará terminada este otoño (2023), y una segunda unidad se lanzará inmediatamente después. Este último estará disponible para la venta en ferias comerciales la próxima primavera.

La joven empresa francesa, que se describe a sí misma como 'innovadora', dice que está utilizando paneles solares para permitir que el M9 cumpla su compromiso de ser 100 por ciento autónomo. Presenta una forma atípica con dos alas que despliega para capturar más energía. Las alas están equipadas con paneles a dos caras, aprovechando el reflejo del sol en el mar. El lado interior proporciona un 20 por ciento más de producción de electricidad adicional y una potencia de más de 6kWp, lo cual es una novedad para un barco de este tamaño, ya que este tipo de producción normalmente lo proporcionan unidades de 12 a 14 m, dice Millikan.

“El sistema solar permite que el barco navegue a seis nudos impulsado solo por el sol, la misma velocidad que un velero. El punto fuerte del M9 son sus baterías, que permiten una velocidad de crucero de nueve nudos durante dos o tres horas y una velocidad máxima de 12 nudos”, dice Adrien Samoy, responsable del marketing de Millikan. Además, de vuelta en el puerto, no es necesario enchufar el M9, ya que se cargará solo.

Él dice que la experiencia de la compañía en la construcción de barcos electro-solares de última generación se basa principalmente en el éxito del reacondicionamiento de Ecolo Station. Este catamarán electrosolar de 7.5 m, basado en los cascos de un French Cat, lleva nueve años navegando por el Mediterráneo sin necesidad de recargarse nunca desde su botadura en 2015. Como propietaria del concepto Ecolo Station, Millikan Boats ha utilizado sus siete años de experiencia en navegación electrosolar para imaginar y desarrollar un catamarán de fin de semana que supere los límites de la navegación eléctrica.

Vincent Lebailly Yacht Design elaboró ​​los planos del M9. Los proyectos anteriores de la compañía incluyen la Iguana y casas flotantes motorizadas y autónomas. El barco está siendo construido por Chantier de la Passagère, un astillero histórico con sede en St Malo.

Samoy afirma que el motor está confiado a BlueNav, una empresa francesa con sede en Arcachon, cuyo punto fuerte no es sólo proponer motores innovadores, sino también haber desarrollado toda una interfaz enriquecida para aprovechar todas las capacidades de los motores. Dice que las baterías, el cargador, el inversor, el monitoreo y “todo lo demás” se manejan mediante un paquete Victron Energy simple y eficiente. Pero más que esto, BlueNav ha construido motores para la M9 que facilitan las operaciones en la playa, además de proteger la propellers en puerto y fondeados.

Además, hay un Raymarine Pantalla con una interfaz dedicada para la gestión de la batería. También accesible de forma remota a través de una aplicación móvil, permite al usuario seguir el nivel de carga de las baterías, su estado y su temperatura. La salida del panel solar también se puede monitorear a través de este sistema.

“Hay una verdadera oportunidad de mercado en estos días”, dice Samoy. “Las embarcaciones térmicas son muy contaminantes y el costo del combustible sigue aumentando. Los barcos eléctricos cada vez tienen más espacio, son los barcos del mañana”.

Samoy dice que el mercado francés registra 11,000 barcos por año, y las autoridades de asuntos marítimos emiten 60,000 permisos de navegación cada año.

En el Mediterráneo europeo, el mercado náutico cuenta con 30,000 barcos botados cada año. Dentro de eso, Samoy está buscando navegantes que “busquen un catamarán que no contamine, sea amigable con el medio ambiente y que tenga muy buen desempeño”. Él dice que será "un barco ideal para un fin de semana, alternando entre navegar, descansar y nadar". Y que definitivamente es “un barco francés lleno de innovaciones tecnológicas”.

Él espera que llene el nicho de los gatos eléctricos (relativamente) más baratos, con un precio de alrededor de € 250,000.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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