'Congelado en el tiempo': restos del Endurance de Shackleton encontrados después de 107 años

Trabajadora, el barco perdido del explorador antártico Sir Ernest Shackleton, ha sido encontrado 107 años después de su hundimiento.

Ampliamente considerado uno de los mayores de todos los restos de naufragios no descubiertos, Trabajadora no se había visto desde que fue aplastado por el hielo y se hundió en el mar de Weddell en 1915, lo que obligó a Shackleton y su tripulación a escapar a pie y en pequeñas embarcaciones.

El Proyecto Endurance22 para encontrar el barco perdido fue montado por Falklands Maritime Heritage Trust (FMHT), utilizando el buque de investigación y logística polar sudafricano, Agulhas II, equipados con sumergibles operados a distancia. Ha sido uno de los proyectos submarinos más complejos jamás emprendidos, con varios récords mundiales logrados durante la misión que ha sido dirigida por un equipo internacional de científicos.

Los 44m de largo Trabajadora estuvo atrapado por el hielo durante meses, antes de hundirse finalmente en 1915

Durante más de dos semanas, los sumergibles peinaron un área de búsqueda predefinida, antes de finalmente descubrir el lugar del naufragio el sábado, el centenario del funeral de Shackleton.

Foto cortesía de Falklands Maritime Heritage Trust y National Geographic

“Este es, con mucho, el mejor naufragio de madera que he visto en mi vida. Está erguido, bien orgulloso del fondo marino, intacto y en un brillante estado de conservación. Incluso puedes ver Trabajadora arqueado a través de la popa. Este es un hito en la historia polar”, dice Mensun Bound, director de exploración de la misión.

Foto cortesía de Falklands Maritime Heritage Trust y National Geographic

Trabajadora fue encontrado a una profundidad de 3,008 m en el Mar de Weddell, aproximadamente a cuatro millas al sur de la posición registrada originalmente por el Capitán Worsley. Los días transcurridos desde el descubrimiento se han dedicado a hacer un registro fotográfico detallado de los maderos y el campo de escombros circundante.

Foto cortesía de Falklands Maritime Heritage Trust y National Geographic

En el video a continuación, el físico alemán del hielo marino, el Dr. Christian Katlein, miembro del equipo de expedición, informa desde el sitio y comparte imágenes notables del naufragio.

“Habíamos cubierto alrededor del 80 por ciento de nuestro cuadro de búsqueda y empezábamos a entristecernos un poco por no encontrarlo”, dice Katlein. “Ya hubo algunas discusiones sobre si íbamos a regresar para otra expedición… pero en realidad lo encontramos y tuvimos mucha suerte. Fue un gran esfuerzo de equipo de muchas personas de muchas naciones. Es una locura. Los robots han estado trabajando constantemente durante dos semanas sin ningún fallo técnico”.

https://www.youtube.com/watch?v=H6kztLDU0xU

Katlein dice que el equipo ahora planea pasar "unos días" inspeccionando los restos del naufragio, antes de regresar a Ciudad del Cabo.

Los vehículos de búsqueda submarinos híbridos Sabertooth de Saab han estado buscando los restos del naufragio día y noche. Foto cortesía de Esther Horvath y Falklands Maritime Heritage Trust

El naufragio está protegido como Sitio y Monumento Histórico en virtud del Tratado Antártico, lo que garantiza que, mientras se examina y filma el naufragio, no será tocado ni perturbado de ninguna manera. No se han traído artefactos físicos a la superficie.

El barco luce notablemente similar a como lo hizo en las imágenes tomadas por el cineasta de Shackleton, Frank Hurley, en 1915. Aunque algunos daños son evidentes en los mástiles y en la proa, hay poco deterioro de la madera, gracias en parte a las condiciones frías y la falta de de cualquier organismo comedor de madera en el Océano Austral. Las anclas están presentes, e incluso se han visto botas y vajilla.

SA Agujas II, capitaneado por Knowledge Bengu, había estado buscando el barco durante dos semanas. Foto cortesía de Falklands Maritime Heritage Trust

"Nuestros objetivos para Endurance22 eran localizar, inspeccionar y filmar los restos del naufragio, pero también llevar a cabo importantes investigaciones científicas y llevar a cabo un programa de divulgación excepcional”, dice Donald Lamont, presidente del Fideicomiso del Patrimonio Marítimo de las Malvinas. “Las celebraciones de hoy están naturalmente atenuadas por los eventos mundiales, y todos los involucrados en Endurance22 mantienen en sus pensamientos y oraciones a los afectados por estos continuos eventos impactantes”.

SA Agujas II es un rompehielos polar sudafricano con equipo técnico de última generación a bordo. Foto cortesía de Falklands Maritime Heritage Trust

Bound agrega: “Estamos abrumados por nuestra buena fortuna al haber localizado y capturado imágenes de Trabajadora. Sin embargo, no todo se trata del pasado; traemos la historia de Shackleton y Trabajadora a nuevas audiencias y a la próxima generación, a quienes se les confiará la salvaguardia esencial de nuestras regiones polares y nuestro planeta.

“Esperamos que nuestro descubrimiento involucre a los jóvenes y los inspire con el espíritu pionero, el coraje y la fortaleza de quienes navegaron en el Endurance a la Antártida. Rendimos homenaje a las habilidades de navegación del Capitán Frank Worsley, el Capitán del Endurance, cuyos registros detallados fueron invaluables en nuestra búsqueda para localizar los restos del naufragio”.

Foto cortesía de Esther Horvath y Falklands Maritime Heritage Trust

El mar de Weddell está cubierto de hielo marino espeso durante todo el año, que es uno de los factores que hizo que la misión de ubicar a Endurance fuera tan desafiante. Sin embargo, el corresponsal científico de la BBC, Jonathan Amos, informa que el mes pasado se registró la menor extensión de hielo marino antártico jamás registrada durante la era de los satélites, que se remonta a la década de 1970. Las condiciones eran, por lo tanto, inesperadamente favorables.

La ambición de Sir Ernest Shackleton era lograr el primer cruce terrestre de la Antártida desde el Mar de Weddell a través del Polo Sur hasta el Mar de Ross. En el mar de Weddell, Trabajadora nunca llegó a tierra y quedó atrapado en la densa capa de hielo y los 28 hombres a bordo finalmente no tuvieron más remedio que abandonar el barco.  

Después de pasar meses en campamentos improvisados ​​en los témpanos de hielo a la deriva hacia el norte, el grupo tomó los botes salvavidas para llegar a la inhóspita y deshabitada Isla Elefante. Shackleton y otras cinco personas realizaron un extraordinario viaje en bote abierto de 1,300 km en el bote salvavidas, james caird, para llegar a Georgia del Sur. Shackleton y otros dos cruzaron la isla montañosa hasta la estación ballenera de Stromness. A partir de ahí, Shackleton finalmente pudo montar un rescate de los hombres que esperaban en la Isla Elefante y llevarlos a casa sin pérdida de vidas. 

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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