Campana de naufragio de la Primera Guerra Mundial regresa a Sudáfrica

Una campana de un naufragio de la Primera Guerra Mundial que se cobró la vida de más de 600 sudafricanos ha sido devuelta al pueblo sudafricano más de un siglo después del hundimiento del barco.

El SS Mendi se hundió frente a la Isla de Wight en 1917 mientras transportaba a más de 800 hombres del cuerpo de trabajadores nativos de Sudáfrica para apoyar el esfuerzo de guerra en el frente occidental.

Fue el peor desastre marítimo en la historia de Sudáfrica, y la campana Mendi, que se ha convertido en un símbolo del recuerdo de la Primera Guerra Mundial del país, fue encontrada y restaurada el año pasado después de haber sido rescatada originalmente del naufragio en la década de 1980.

La campana Mendi fue entregada al reportero de la BBC Steve Humphrey en 2017 en una bolsa de plástico en Swanage Pier, Dorset, después de una llamada telefónica anónima.

Él, a su vez, se lo dio al receptor de los restos del naufragio de la Agencia Marítima y de Guardacostas, Alison Kentuck, quien luego tuvo que determinar la propiedad legal de la campana y tomar la decisión sobre un hogar permanente para la campana. Durante un año ha estado en exhibición en el museo Sea City en Southampton mientras se realizaba una investigación sobre la propiedad y se encontraba un hogar permanente.

Alison dice: “En estos casos tengo que considerar los méritos de cada aplicación para tener el timbre. Pero al final, debido a que esta campana es una parte tan conmovedora de la historia de Sudáfrica, parecía correcto devolverla.

“607 soldados negros del cuerpo de trabajadores nativos de Sudáfrica que zarparon de Ciudad del Cabo hace poco más de un siglo, como tantos otros, nunca regresaron a casa con sus familias.

"Es bueno saber que la campana Mendi está de regreso en Sudáfrica, donde podrá proporcionar un punto focal de recuerdo para la gente de Sudáfrica y, en particular, las familias de los que murieron".

El SS Mendi se hundió el 21 de febrero de 1917 y 646 hombres se ahogaron.

El 28 de agosto, la primera ministra Theresa May entregó la campana al presidente de Sudáfrica en una ceremonia en Ciudad del Cabo.

Los comentarios están cerrados.