La startup de hidroalas eléctricas Navier recauda 7.2 millones de dólares

Navier N9

La startup Navier de Silicon Valley ha recaudado 7.2 millones de dólares en una ronda de financiación inicial para seguir construyendo sus barcos eléctricos futuristas en EE. UU.

Navier está dirigido por dos ingenieros del MIT, los cofundadores Sampriti Bhattacharyya y Reo Baird. La empresa está construyendo un nuevo tipo de barco que utiliza una combinación de hidroalas, electrificación, compuestos avanzados y un sistema de software inteligente que, según los desarrolladores, reducirá los costes de funcionamiento en un 90 %.

Mediante el uso de tecnología de hidroala eléctrica, los barcos construidos por Navier eliminan la alta resistencia hidrodinámica y pretenden ser los barcos eléctricos de mayor alcance en el mercado a altas velocidades, logrando un alcance de 75nm a 20kn, según la compañía.

Los fundadores de Navier, Reo Baird (CTO) y Sampriti Bhattacharyya (CEO)

Navier dice que está perfeccionando su tecnología central de control de láminas con el Navier 27 (N27), una embarcación de recreo. Sin embargo, la visión a largo plazo de la compañía es expandirse mediante la construcción de taxis robotizados en el agua, para aliviar la congestión en las ciudades costeras de los EE. UU., como Nueva York, Miami y San Francisco.

“Históricamente, la civilización humana se construyó en torno a nuestras vías fluviales y, en la actualidad, el 46 % del mundo vive en ciudades costeras que están muy congestionadas”, dice Bhattacharyya. “Si podemos construir una embarcación marina de cero emisiones que compita en costo, velocidad y conveniencia con las opciones terrestres, abriremos un modo completamente nuevo de transporte limpio y escalable para las ciudades costeras que nunca antes fue posible, y sin la necesidad de infraestructura de costo prohibitivo, como puentes y túneles”.

El N27, un hidroala auxiliar totalmente eléctrico de 8 metros, se presentó el año pasado en el Salón Náutico de Fort Lauderdale. Navier reclutó al ingeniero de diseño principal de Oracle Team USA para la 35th America's Cup, Paul Bieker, como arquitecto naval principal.

La ronda semilla fue codirigida por Global Founders Capital y Treble, un nuevo fondo dirigido por Daniel Gulati, el ex director general de Comcast Ventures. Los participantes en la ronda de financiación incluyen Next View Ventures, Liquid2 Ventures, Soma Capital, Precursor Ventures, así como inversores ángeles como Charlie Songhurst, Josh Lee, Yida Gao, Kent Ho y David Jen, entre otros.

La empresa se ha asociado con el constructor de barcos Lyman-Morse para cumplir el primer año de producción del Navier 27, con los dos primeros cascos del modelo actualmente en construcción en las instalaciones de Lyman-Morse en Maine. La compañía dice que planea aumentar la producción a más de 400 unidades para 2024.

“Navier es mucho más que una actualización eléctrica”, dice Bhattacharyya. “Estamos repensando fundamentalmente el barco tal como lo conocemos. Los hidroalas no solo permiten que las embarcaciones eléctricas alcancen un rango práctico a altas velocidades, sino que reducen drásticamente el costo operativo de una embarcación en un factor de 10X en comparación con las embarcaciones tradicionales con motores de combustión. Además, brindan una calidad de navegación muy superior que elimina el mareo ya que estás flotando sobre las olas”.

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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