Ocho campanas: Stuart Walker

El Dr. Stuart Walker, uno de los navegantes de vela ligera más famosos del mundo y fundador de la Asociación de Vela Severn, murió el 13 de noviembre a la edad de 95 años en Annapolis, MD.

El Dr. Walker, quien murió como resultado de un cáncer de estómago, participó en su última regata competitiva el pasado mes de abril, cuando terminó décimo de 10 inscripciones en el Campeonato Nacional Soling de los Estados Unidos que fue organizado por la Asociación de Vela de Severn.

Walker fue el invitado de honor en una fiesta de agosto celebrada en Severn Sailing Association en previsión de su muerte. En un correo electrónico a familiares, amigos y compañeros miembros de la SSA, explicó el propósito de la fiesta.

“Hace muchos años decidí que cuando muriera se debería dar una gran fiesta en la SSA en memoria de mí”, escribió Walker. "Recientemente, sin embargo, cuando me informaron que mi abdomen estaba lleno de cáncer, decidí que sería mucho más divertido para mí celebrar la fiesta antes de mi fallecimiento".

El último libro de Walker, titulado "Asociación de Vela de Severn - Los primeros diez años" se completó e imprimió a tiempo para la fiesta del 26 de agosto.

"Dr. Walker era un hombre extraordinario y llevó una vida extraordinaria, un éxito en muchos sentidos, tanto en su vocación de pediatra como en su vocación principal como marinero de regatas de botes pequeños ”, dijo el comodoro actual de la Asociación de Vela de Severn, Jonathan Phillips.

“Stuart fue un regatista de talla mundial que experimentó un gran éxito en numerosas clases a nivel nacional e internacional. Sé que es un cliché, pero realmente fue una figura más grande que la vida en SSA y en la comunidad de navegación en general, y su amor y pasión por el deporte inspiró a muchos otros ”.

Walker fue consagrado en el Salón de la Fama de la Navegación Nacional en 2013 y fue bastante apropiado que la ceremonia de inducción se celebró en su ciudad natal. Tenía 90 años en ese momento y pronunció un discurso entusiasta ante una gran audiencia en City Dock.

Gary Jobson, actual presidente del National Sailing Hall of Fame y otro marinero legendario de Annapolis, rindió homenaje al Dr. Walker al enterarse de su muerte.

"Stuart Walker fue un marinero entusiasta que escribió sobre esto durante toda su carrera", dijo Jobson. “A Stuart le encantaba estar en el agua y navegaba regularmente hasta que ya no podía hacerlo. El deporte de la vela ha perdido a uno grande con el fallecimiento de Stuart Walker ”.

LARGA LISTA DE LOGROS
La lista de logros de Walker es impresionante e incluye representar a los Estados Unidos en la vela en los Juegos Olímpicos de 1968, capturar una medalla de oro en los Juegos Panamericanos de 1979, convirtiéndose en el primer estadounidense en ganar tanto el Trofeo Príncipe de Gales (Inglaterra, 1964) como el Trofeo. Trofeo Princesa Isabel (Bermudas, 1963) y fundación de la Asociación de Vela de Severn.

"Creo que de lo que estoy más orgulloso es de crear la Asociación de Vela Severn, que sigue siendo uno de los clubes de regatas de botes pequeños más importantes de este país", dijo Walker antes de su incorporación al Salón de la Fama de la Vela Nacional.

“Me satisface ver que, después de todos estos años, SSA sigue siendo fiel a su misión original. Sigue siendo un pequeño club de vela, que es lo que pretendíamos cuando lo creamos ”, añadió Walker. “No queríamos un bar ni canchas de tenis. Desde el principio, el propósito era pura competición de veleros y el club era almacenar y poner en marcha las distintas flotas ”.

Los partidarios compraron la parcela por $ 45,000 en 1957 y nació Severn Sailing Association con Walker sirviendo como comodoro durante los primeros cinco años. Desde el principio, SSA se dedicó a la promoción de las carreras de un solo diseño y al desarrollo de los jóvenes regatistas.

Jonathan Bartlett, profesional de North Sails, es nieto de uno de los tres integrantes originales de Severn Sailing Association. Richard C. Bartlett se unió a John J. Hopkins y Robert F. Podlich y en la fundación del club de botes ligeros ubicado en First Street en Eastport. Ellos encabezaron la compra de la parcela por $ 45,000 en 1957 y nació Severn Sailing Association con Walker como comodoro durante los primeros cinco años de su existencia.

Jonathan Bartlett conoció a Walker a la edad de cinco años y luego se desempeñó como instructor principal del programa junior en Severn Sailing Association. Actualmente es vice comodoro del Annapolis Yacht Club.

“Cuando el Dr. Walker encabezó el cargo para adquirir la propiedad en Sycamore Point para que sirviera como sede de la Asociación de Vela Severn, dio forma al panorama de la navegación de un solo diseño y la navegación junior en el puerto de Annapolis durante los próximos 50 años”, dijo Bartlett. "Miles de niños se beneficiaron de aprender a navegar en una ubicación fantástica, incluido yo mismo".

Igual de notables son las vastas contribuciones de Walker como autor, instructor y conferencista de navegación. Estudiante entusiasta del deporte, Walker escribió 12 libros sobre regatas de veleros que se han centrado en temas técnicos como el trimado o el posicionamiento de la embarcación, cuestiones meteorológicas como el flujo del viento en niveles bajos o aspectos psicológicos como el comportamiento competitivo y el arte de ganar.

"Ciertamente mi nombre se ha extendido a través de mis escritos, pero mis artículos no tendrían credibilidad si no hubiera éxito detrás de ellos", dijo Walker a The Capital durante una fiesta para celebrar su 90 cumpleaños. "Mi reputación como buen navegante ha proporcionado la plataforma para expresar mi opinión sobre varios temas sobre nuestro deporte".

Durante un período de cuatro décadas, Walker contribuyó con una columna mensual a la publicación actualmente llamada Sailing World Magazine. Ha escrito extensamente para la reconocida revista inglesa Yachts and Yachting.

"Creo que lo mejor de Stuart Walker ha sido su voluntad de compartir su vasta experiencia de navegación con el público en general", dijo Jobson una vez a The Capital. “Stuart es un olímpico y un campeón. Muchos jóvenes se han beneficiado de su dedicación, útiles escritos y ejemplo ".

Originario de Hartsdale, Nueva York, Walker se inició en la navegación a la edad de 12 años cuando su padre compró un balandro Clase Q de 50 pies y lo entregó desde Boston a Larchmont.

“Éramos verdaderos novatos que aprendimos muchísimo sobre la navegación en ese único viaje y pasé cinco años de mi vida adolescente frente al mástil del barco de mi padre”, dijo Walker a The Capital.

Walker estableció el equipo de vela intercolegial en Middlebury College en Vermont y la escuela recientemente nombró su regata local en su honor. Al ingresar a la escuela de medicina en la Universidad de Nueva York, Walker compró un bote de clase Star y compitió en Larchmont Yacht Club, comenzando así una historia de amor de por vida con las carreras de botes.

Al unirse al ejército de los Estados Unidos y ser enviado a Japón con una división de paracaidistas, Walker construyó un pingüino para poder continuar navegando en el extranjero. Pidió específicamente que lo asignaran a una base de la costa este que estaba cerca de una gran masa de agua y se emocionó cuando el ejército lo envió a Fort Meade.

“Pronto descubrí el hermoso lugar que era Annapolis y decidí que aquí es donde quería vivir. Así que dejé el ejército y comencé mi propia práctica pediátrica ”, dijo Walker, quien residió en Annapolis desde 1953 hasta su muerte.

Walker abandonó esa práctica privada en Annapolis específicamente para poder tener más tiempo para navegar. Se desempeñó como Jefe de Pediatría en Mercy Hospital en Baltimore durante un período y luego comenzó a enseñar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en 1961.

ÉXITO COMPETITIVO
Fue en ese momento cuando Walker se tomó más en serio las carreras de veleros y se convirtió en una fuerza en el circuito Internacional 14. Walker siempre consideró la captura de la Copa Príncipe de Gales como su mayor logro. Era 1964 y hasta ese momento solo los competidores británicos junto con un australiano habían salido victoriosos en el prestigioso evento conocido como la Copa América de carreras de botes.

Walker tuvo problemas al principio de la competencia, pero pasó varios días investigando a fondo el lugar desde una colina alta con vista al campo de carreras mientras adquiría conocimiento interno de los navegantes locales.

"Realmente fue un shock para los británicos que un estadounidense pudiera presentarse y ganar un evento que realmente dominaron", dijo Walker, quien fue miembro de todos los equipos estadounidenses para partidos internacionales en la clase I-14 desde 1961 hasta 1971.

Unos años más tarde, Walker aceptó una invitación para servir como recortador y estratega del patrón de Filadelfia, Gardner Cox, mientras montaba una campaña olímpica en la clase 5.5. Se consideró bastante molesto cuando Cox, Walker y Steve Colgate derrotaron a leyendas como Lowell North y John Marshall para ganar las pruebas de EE. UU. Frente a Newport Beach, Cal.

Mientras que la competencia de vela se llevó a cabo frente a Acapulco, los Juegos Olímpicos de Verano de 1968 se llevaron a cabo en la Ciudad de México. Walker le dijo a The Capital que ingresar al estadio olímpico principal durante la ceremonia de apertura y escuchar el rugido del equipo de Estados Unidos fue "una de las mayores emociones de mi vida".

Walker hizo la transición del International 14 al Soling y también ganó una gran cantidad de eventos importantes en esa clase de botes de quilla de diseño único. Ha sido el primer marinero de Soling en Severn Sailing Association durante cinco décadas, ganando la regata anual Ice Bowl 34 de 60 veces desde 1955 hasta 2013.

Walker ha capturado el Campeonato Nacional de Soling seis veces (1973, 1983, 1987, 1988, 2003, 2007) y también ha disfrutado de un gran éxito en el extranjero en la clase. Obtuvo la Copa de Oro de Australia en 1982 y ha ganado campeonatos nacionales en países europeos como Hungría, Austria, Suiza, Escocia, Holanda y Baviera. Se desempeñó como presidente de la clase Soling de 1991 a 1994.

Walker, quien fue incluido en el Salón de la Fama del Deporte del Condado de Anne Arundel en 1992, anunció que se retiraba de las carreras competitivas de veleros debido a la degeneración macular hace dos años.

“Fue una decisión difícil de antemano, pero no después de que la tomé. Me sentí aliviado ”, dijo Walker a The Capital. "Es molesto y frustrante no poder rendir a la altura de sus capacidades porque no puede ver".

Sin embargo, resultó ser solo un retiro parcial ya que Walker continuó compitiendo en el Soling Ice Bowl anual y también creó la Thomas Point Lighthouse Race que fue un evento similar de punto a punto.

"Ese es el tipo de carrera que todavía puedo hacer porque conozco muy bien el río Severn", dijo Walker sobre el Ice Bowl. “Es una carrera de distancia que no presenta muchos rodeos de marcas o acción de barco a barco. ¡Navegaré por el Ice Bowl a ciegas si es necesario!

Walker fue precedido en la muerte por su esposa durante 67 años. Francis Walker, quien murió en septiembre de 2012, fue despedida como tripulación de su esposo porque dijo que ella era "demasiado incisiva".

Walker tenía 90 años cuando se casó por segunda vez con Patricia Empey, miembro de la Asociación de Vela de Severn, en la primavera de 2013.

(Nota del editor: esta historia se actualizará con información del funeral tan pronto como la familia complete un obituario).

Publicado el 13 de noviembre de 2018: por Bill Wagener, Capital Gazette

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