Clipper Cup: la carrera hacia China

La flota de Clipper Race se despidió de las Islas Whitsunday y Australia hoy para correr hacia China; Y, como es lógico, en esta mitad de la etapa de la edición 2017-18, son los dos equipos inscritos en el destino, Sanya Serenity Coast y Qingdao, los que lideran la clasificación general de la carrera.

Antes de partir hacia el puerto de origen de su equipo, la capitana de Sanya Serenity Coast, Wendy Tuck, dijo: “Estoy muy, muy emocionada de llegar a Sanya. Va a ser una carrera larga y dura. No tenemos mucha ventaja en la clasificación general, pero es una ventaja de todos modos, eso es genial y solo mantenemos la pequeña Tarjeta Joker en la manga para lanzarla cuando la gente menos lo espera ".

Al entrar en la séptima de trece carreras individuales, Sanya Serenity Coast lidera la clasificación general de Clipper 2017-18 Race con 65 puntos, solo a la cabeza de Qingdao (63), que ya ha jugado su Joker Card (que duplica sus puntos para una carrera elegida) y Visit Seattle (60), que ganó la Carrera 6 en Airlie Beach.

La línea de salida de la Carrera 7: La Carrera Forever Tropical Paradise a Sanya, está ubicada a 150 millas náuticas de la costa al otro lado de la Gran Barrera de Coral. Actualmente, los equipos están haciendo la mejor velocidad para llegar allí y se espera que la carrera comience oficialmente con una salida de Le Mans mañana a las 1200 hora local (2200 UTC).

Se prevé que la primera de las dos carreras que forman la etapa 5, la etapa Asia-Pacífico, la carrera 7 ofrecerá algunas de las condiciones más variadas de toda la circunnavegación. Con 4,280 millas náuticas de largo, los equipos serán evaluados mental y físicamente a medida que se adaptan a una gran cantidad de condiciones climáticas y de navegación cambiantes.

El director de Clipper Race, Mark Light, explica: “Los equipos están ahora en una carrera bastante larga hacia Sanya, pero han disfrutado de un gran descanso aquí en Whitsundays y están listos para este próximo desafío. Los vientos fluidos son una característica esperada en esta carrera, lo que significa que se necesitarán altos niveles de concentración y cambios de vela ".

Mirando hacia el futuro, Mark agrega: “Al acercarse al ecuador, es probable que la flota sea testigo una vez más de algunas tormentas eléctricas espectaculares, similares a las experimentadas en esta última carrera por la costa. Las borrascas que pasan pueden ofrecer un alivio muy necesario del calor, pero pueden traer consigo algunas condiciones de tormentas fuertes ".

En un movimiento similar a la Carrera 1, de Liverpool a Punta del Este, se agregó a esta carrera una regla táctica del Corredor Doldrums. Visible en Race Viewer, los equipos tendrán la opción de decidir navegar a motor por un máximo de 4 grados de latitud dentro del Corredor Doldrums, situado en las proximidades del Mar de Salomón.

Continuando hacia el norte más allá del ecuador, el viento comenzará a aumentar a medida que la flota se encuentre con los vientos del noreste del monzón, donde los equipos buscarán obtener una ventaja temprana y alejarse de su competencia. Desde aquí, las tácticas estarán en juego cuando los equipos ingresen al Mar de China Meridional, poniendo rumbo a la línea de meta en las afueras de Sanya Serenity Marina.

Aunque la carrera 7, la carrera Forever Tropical Paradise Race a Sanya es larga, el director de la carrera, Mark Light, espera unas carreras emocionantes. Él dice: “Ha sido una carrera muy reñida hasta ahora en la carrera Clipper 2017-18. Ha habido algunos finales muy emocionantes e increíblemente cerrados en las primeras cuatro etapas y la clasificación también es bastante ajustada, así que estoy ansioso por ver qué sucede a continuación ".

Ubicado en el extremo sur de la isla de Hainan, el paraíso tropical de Sanya aguarda y promete darle a la tripulación una muestra del 'Hawaii oriental'. Al explicar la elección del nombre de la raza, el vicealcalde de Sanya, Zhenling Xu, dice: “El nombre Forever Tropical Paradise Race fue elegido para reflejar el clima y la cultura tropicales únicos de Sanya.

“Como un destino turístico de renombre nacional e internacional, Sanya tiene abundantes recursos naturales tropicales como su clima templado durante todo el año, aire limpio, sol, exuberante vegetación, agua de mar prístina, playas suaves, mariscos frescos, hoteles y complejos turísticos internacionales de alta gama. Sanya tiene una cultura isleña tropical muy profunda y rica. Su cultura marina, la cultura turística, la cultura Li y Miao forman un espléndido contraste con el paisaje tropical, lo que lo convierte en un paraíso tropical único en China ".

Tras la salida de la flota de Abell Point Marina, Airlie Beach, los equipos compitieron en una carrera de exhibición de recorrido corto para determinar el orden de la línea de salida de Le Mans. Visit Seattle obtuvo los honores de línea, por lo que tendrá la ventaja de ser el barco de barlovento, con PSP Logistics y Sanya Serenity Coast como segundo y tercer barco respectivamente.

Una vez que la flota llegue a la posición de salida de la Carrera 7, el patrón de Unicef, Bob Beggs, liderará la salida de Le Mans según las indicaciones del director de carrera de Clipper, Mark Light.

Se espera que la carrera a Sanya dure entre 23 y 27 días, y se espera que la flota llegue a Sanya Serenity Marina entre el 21 y el 25 de febrero.

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