VIDEO: Las jorobadas regresan a los mares del Reino Unido después de la prohibición de la caza de ballenas

Las ballenas jorobadas han sido avistadas 75 veces frente a las costas de Gran Bretaña desde 2019. Foto: Chelsea Bradley

Las poblaciones de ballenas jorobadas se están recuperando en aguas británicas, según una revisión marina de 2021.

El Fideicomisos de vida silvestre, una federación de 46 organizaciones benéficas independientes para la conservación de la vida silvestre que cubren todo el Reino Unido, informa que se avistaron un gran número de ballenas jorobadas en todo el país el año pasado. 

Hasta hace poco, los avistamientos eran extremadamente raros, pero se han registrado más de 75 avistamientos desde 2019, lo que muestra cómo las poblaciones se están recuperando después de la prohibición de la caza comercial de ballenas. 

El Isles of Scilly Wildlife Trust vio a las jorobadas alimentándose alrededor de las islas con un individuo, llamado Pi, que se quedó durante más de dos meses. Se vieron más en el Firth of Forth y frente a Shetland. 

“Hace solo unos años, hubiera sido extremadamente raro ver una ballena jorobada en el Reino Unido”, dice Matt Slater, oficial de conservación marina de Fideicomisos de vida silvestre de Cornwall. “Pero parece que están persiguiendo grandes cardúmenes de sardinas que ahora están presentes en nuestras costas. Es magnífico ver a estas criaturas de cerca ".

El informe revela muchos otros avistamientos raros de cetáceos en los últimos 12 meses, incluido un grupo de 10 delfines de pico blanco, que fueron vistos frente a Essex por primera vez en más de 20 años. 

Dos orcas fueron vistas desde el Teatro Minack en lo alto de un acantilado en Penzance, Cornwall. Fue el avistamiento más al sur de miembros de este grupo único de orcas en más de 50 años. Solo nueve días después, fueron vistos de regreso en las Hébridas, y quince días después de eso, frente a la costa de Dover en Kent.

Un delfín rayado varado. Imagen: Cornwall Wildlife Trust

Sin embargo, una serie de varamientos también ha alarmado a los conservacionistas. Solo en Cornualles, más de 170 cetáceos y 247 focas quedaron varados este año, muchos de ellos heridos por las actividades pesqueras. 

Se encontró una ballena jorobada varada frente a la isla de Looe después de haber sido atrapada en líneas de pesca, mientras que siete focas grises aparecieron en la playa Mousehole en dos días, vinculadas con redes de centolla. Cerca de allí, Devon Wildlife Trust informó que había 51 cetáceos varados en las playas.

En febrero, Cornwall Wildlife Trust informó del varamiento de un delfín rayado, que rara vez se ve en el Reino Unido y se encuentra más comúnmente en el Mediterráneo.

Y, en mayo, la rara aparición de una cría de ballena minke en el Támesis se apoderó de Londres. Los equipos de rescate intentaron alentar al animal a regresar al mar mientras miles se reunían en las orillas con la esperanza de que pudiera ser salvado. Lamentablemente, la ballena tuvo que ser sacrificada después de que su estado se deterioró.

Motos acuáticas focas inquietantes en una tranquila cala de Cornualles. Imagen: Cornwall Seal Group Research Trust

“El ruido en el mar causado por los parques eólicos y otros desarrollos puede desorientar la vida silvestre y hacer que las ballenas y delfines se desvíen de su curso; debemos pensar cuidadosamente sobre todo el desarrollo marino en el futuro”, dice Daniele Clifford, oficial de conservación marina de The Wildlife Trusts. “Además, demasiadas criaturas marinas mueren innecesariamente debido a prácticas de pesca insostenibles, y los aparejos de pesca perdidos y desechados también causan estragos, especialmente para las focas, delfines y otros mamíferos marinos”.

The Wildlife Trusts también advierte que ha habido un aumento en las perturbaciones humanas de los animales marinos, con tres veces más incidentes desde 2014. Un aumento en las motos de agua y lanchas a motor es una causa importante de preocupación. El año pasado, el Wildlife Trust del sur y oeste de Gales fue testigo un cachorro de foca siendo abandonado por su madre después de que se viera gente tomando selfies con el cachorro.

El vicepresidente de Wildlife Trusts Wales, Iolo Williams, tuiteó en ese momento: “Ellos [la gente en patinetes marinos] pasaron por el medio de estos alces, araos y espinos. Podrían haberlos matado, si alguno fue asesinado, no lo sé. Si me quedara a mí, los prohibiría en estos lugares ".

En otras noticias positivas para los ecosistemas marinos, las poblaciones de ostras nativas se han restablecido en Yorkshire, Essex e Irlanda del Norte después de años de sobrepesca y contaminación marina.

Los frailecillos también regresaron a la Isla de Man por primera vez en 30 años después de un programa de erradicación de ratas. El Reino Unido tiene el 10 por ciento de los frailecillos atlánticos del mundo, que figuran como especies vulnerables.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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