Partículas microplásticas encontradas en aguas antárticas

Escala en Hong Kong. Cumbre del Océano. 22 de enero de 2018.

Se han encontrado partículas de microplástico en los océanos cercanos a la Antártida, según revelaron los datos recopilados durante la Volvo Ocean Race.

Los nuevos datos provienen del Programa Científico Volvo Ocean Race, financiado por Volvo Cars. Análisis de muestras de agua, recogidas en puntos durante la Etapa 2 de la Carrera, entre Lisboa y Ciudad del Cabo y la Etapa 3 desde Ciudad del Cabo a Melbourne.

Los resultados innovadores, anunciados en la Volvo Ocean Race Hong Kong Ocean Summit, encontraron microplásticos en el Océano Austral cerca de la Zona de Exclusión del Hielo Antártico.
En comparación con otros océanos, el número de partículas microplásticas era pequeño, sin embargo, todavía se encontraron cuatro partículas microplásticas por metro cúbico.

Más de un millón de partículas microplásticas por kilómetro cuadrado de océano se encontraron en el Océano Atlántico Sur, al oeste de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Y en la tercera etapa de la carrera, se descubrieron un millón y medio de partículas microplásticas por kilómetro cuadrado de océano al este de Sudáfrica. En aguas australianas, cerca de Melbourne, se encontraron un millón de partículas microplásticas por kilómetro cuadrado de océano.

Las diminutas partículas de plástico, que se desprenden de piezas más grandes, como botellas de plástico de un solo uso, fueron recolectadas por el equipo de Race 'Turn the Tide on Plastic' durante la carrera alrededor del mundo.
El Dr. Sören Gutekunst presentó los resultados durante la Volvo Ocean Race Ocean Summit, celebrada durante la escala del evento en Hong Kong.

"Esta nueva información confirma los resultados que habíamos recopilado anteriormente de las aguas europeas y muestra que hay niveles consistentemente altos de microplásticos en el océano y también estamos viendo niveles bajos de microplásticos en aguas cercanas a la Antártida", dijo Gutekunst, quien trabaja en GEOMAR, un instituto de investigación oceánica en Kiel, Alemania.

"El equipo de la carrera Turn the Tide on Plastic está recopilando datos científicos extremadamente valiosos que nos ayudarán a obtener una imagen más clara de la cantidad de microplásticos en nuestros océanos".

El microplástico tiene el potencial de ingresar a la cadena alimentaria, en especies como el atún y la caballa, y también puede causar daño a los humanos. Consiste en pequeñas partículas de plástico, a menudo invisibles a simple vista y de menos de 5 mm.

En la Cumbre Oceánica de Hong Kong, Daisy Lo, subdirectora de protección ambiental del gobierno de la Región Administrativa Especial de Hong Kong (RAEHK), se comprometió a explorar formas de reducir el plástico en la fuente, reveló planes para un fondo de 20 millones de dólares de Hong Kong para mejorar las instalaciones de reciclaje de plástico y habló de los esfuerzos para limpiar el medio marino.

Anne-Cecile Turner, líder del programa de sostenibilidad de la Volvo Ocean Race, dijo: “Sabemos muy poco sobre exactamente cuánto microplástico está contaminando nuestros océanos, por lo que estos datos brindan información para la comunidad científica y el público en general.

"Volvo Ocean Race Ocean Summits ofrece una plataforma para mostrar soluciones innovadoras a la crisis global del plástico que contamina nuestros océanos".

La noticia llega cuando el equipo de barcos de Volvo Ocean Race, AkzoNobel, ha sido anunciado como el segundo equipo en utilizar el equipo de recopilación de datos a bordo para medir la calidad y composición del agua, así como los microplásticos en algunos de los océanos más remotos del mundo.

La investigación científica se recopiló utilizando un instrumento de última generación, diseñado especialmente para el yate de carreras Volvo Ocean 65.

Volvo Cars está financiando el Programa Científico de la Volvo Ocean Race mediante la donación de 100 € de las primeras 3,000 ventas del nuevo vehículo V90 Cross Country edición Volvo Ocean Race.

Consta de tres pilares clave: recopilación de datos meteorológicos, despliegue científico de boyas a la deriva y análisis a bordo de métricas clave para la salud de los océanos, incluida la salinidad, la temperatura, el CO2 disuelto y la clorofila a, este programa científico tiene como objetivo crear una instantánea de la salud de los océanos. para ayudar a los científicos de todo el mundo.

Los oradores en el evento de Hong Kong incluyeron a Sam Barratt: Jefe de Defensa Pública y Comunicaciones, Medio Ambiente de las Naciones Unidas, Christopher Wahlborg: Gerente Comercial Automotriz, Stena Recycling AB, Safia Qureshi, The Cup Club y Patrick Yeung, Gerente de Proyecto Oceans Conservation, WWF.

Ellie Cottrell, una estudiante de 12 ° grado en Hong Kong, dio una presentación apasionada sobre los impactos que los plásticos están teniendo en las aguas alrededor de Hong Kong.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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