Riesgo de daños colaterales para los yates en el sur del Mar Rojo

Un mapa del Mar Rojo que muestra los yates entrando en la zona de peligro.

Continúan los ataques a los buques mercantes en el Golfo de Adén y el Mar Rojo. La trágica pérdida de tres tripulantes a bordo del portacontenedores Verdadera Confianza, alcanzado por un misil balístico antibuque el 6 de marzo, pone de relieve la poca protección que se ofrece a la gente de mar en primera línea, escribe Thomas Owen, director ejecutivo de MariTrace. Si bien los ataques pueden tener como objetivo señalar barcos con conexiones comerciales con Estados Unidos y el Reino Unido, los riesgos de daños colaterales y la amenaza muy real a las vidas de personas inocentes son claros.

Al igual que con las decisiones de ruta en cualquier parte del mundo, cualquier decisión de transitar por una zona de alto riesgo queda en manos del propietario del yate. El capitán de un yate que decide tomar la ruta del Golfo de Adén hacia el Mar Rojo lo hace bajo su propio riesgo. La seguridad es un término muy subjetivo: en el ámbito marítimo, como en muchos otros ámbitos, el umbral en el que las personas se sienten seguras varía enormemente según el contexto, la cultura, la experiencia, las condiciones operativas, etc. Muchos de los tripulantes que acompañan estos viajes tienen una gran experiencia y conocimientos para realizar evaluaciones de riesgos y amenazas, y este conocimiento experiencial es inmensamente valioso para la industria, ya que todos se adaptan a los nuevos desafíos de seguridad marítima.

Vigilancia del tráfico de yates en zona de peligro

Desde que comenzaron los ataques a la navegación comercial en noviembre pasado, se ha realizado una estrecha vigilancia de todo el tráfico de embarcaciones a través del Mar Rojo y el Golfo de Adén.

MariTrace ha observado veleros y yates entre los buques mercantes que transitan por la zona de alto riesgo (en la foto de la izquierda). Cuando transitan, suelen hacerlo en pequeños grupos de dos o tres y suelen medir entre 18 y 25 metros. Desde mediados de enero se han observado tres agrupaciones de este tipo.

Una actualización de octubre de 2022 de la Comisión de Regulaciones Internacionales de World Sailing junto con Centro de Seguridad Marítima Cuerno de África (MSCHOA) insinuó que se pensaba que el aumento de contratistas de seguridad armados privados desplegados en buques mercantes aumentaba la amenaza a los yates más pequeños, que pueden haber sido vistos como objetivos más fáciles.

Dieciocho meses después, gran parte de lo contenido en las directrices sigue siendo relevante para mitigar la piratería; sin embargo, los patrones de ataque que se describieron anteriormente han evolucionado por completo. Mientras que antes la principal amenaza eran las personas armadas a bordo de esquifes, las amenazas actuales son muy diferentes.

Drones y ataques con misiles entrantes

Los equipos de seguridad a bordo y las medidas contra la piratería tienen poco efecto contra los drones y los misiles entrantes.

Los ataques lanzados desde tierra están redefiniendo el alcance de la seguridad marítima en esta conflictiva zona y, si bien (hasta ahora) están dirigidos a buques mercantes, no se puede subestimar el riesgo de daños colaterales y/o de estorbar.

Estados Unidos y Europa han creado grupos de trabajo marítimos para garantizar la libertad de navegación de los buques comerciales. Estas misiones están diseñadas para salvaguardar las rutas comerciales globales. Los yates y veleros privados no están incluidos expresamente en su ámbito de competencia.

En febrero de 2024, cuando quedó claro que era probable que la crisis continuara, las asociaciones industriales actualizaron sus directrices para los buques mercantes que transitan por el Mar Rojo y el Golfo de Adén.

En las advertencias actuales vigentes para embarcaciones privadas, Operaciones de Comercio Marítimo del Reino Unido (UKMTO) aconseja: “Las embarcaciones de recreo deben establecer contacto temprano con las autoridades navales/militares para determinar si el área del VRA es segura para transitar; La actividad regional ha indicado que los ataques ocurren tanto en embarcaciones grandes como pequeñas. Debe evitarse el tránsito cercano a zonas de conflicto. Se debe mantener un estrecho contacto con la UKMTO durante cualquier viaje”.

MSCHOA confirmó que Maritrace que el centro de coordinación regional sigue aconsejando: “En vista de la reciente escalada de ataques piratas en la zona del sur del Mar Rojo, el Golfo de Adén y el Océano Índico, y el consiguiente riesgo muy alto, el consejo esencial es no entrar en este área."

En una declaración anterior (mayo de 2020), MSCHOA y la Comisión de Regulaciones Internacionales de World Sailing publicaron un aviso de advertencia que sigue siendo relevante hoy. “El peligro de piratería y la consiguiente pérdida de vidas y propiedades en el GoA (Golfo de Adén), aguas yemeníes y somalíes (hasta 750 millas de la costa) es alto. Se recomienda encarecidamente que los yates eviten la zona”.

En ese momento, se instaba (pero no era obligatorio) a los yates a registrarse en UKMTO y MSCHOA al menos catorce días antes de ingresar al Área de Alto Riesgo (HRA). Y ahora se recomienda a los buques privados que informen a MSCHOA por correo electrónico.

En la seguridad marítima, como en muchos otros ámbitos, la presentación de información en sí misma no es "seguridad": más bien, es la capacidad y el conocimiento para incorporar la presentación de informes a una amplia gama de acciones que pueden generar garantías. Informar a las autoridades de acuerdo con las mejores prácticas de gestión es solo una tarea entre las muchas responsabilidades que tienen el capitán y la tripulación para navegar con seguridad por estas áreas.

Los propietarios de yates privados tal vez deseen considerar soluciones de seguimiento avanzadas que permitan monitorear la posición de la embarcación y planificar riesgos incluso cuando el AIS está apagado (si su viaje es esencial), permitiéndoles mantener un contacto cercano.

Los servicios que ofrece MariTrace están diseñados para permitir e informar la toma de decisiones en el mar y en tierra. MariTrace puede ayudar con la planificación de riesgos del viaje (es decir, saber antes de partir), la mitigación de amenazas (conocer y evitar las amenazas que surgen durante el tránsito) y el aprendizaje (comprender el patrón de vida en, por ejemplo, una zona portuaria concurrida o un cuello de botella). La empresa ofrece un enfoque por niveles para la seguridad y la mitigación de riesgos: combinando los valiosos conocimientos disponibles a través de MariTrace (movimientos de embarcaciones continuamente actualizados, datos meteorológicos, piratería y otras amenazas, áreas de conflicto, etc.) con su última innovación: Mercurio. Los propietarios y operadores pueden obtener una imagen casi en tiempo real del tráfico y la evolución de los riesgos en el área y su posición dentro de esa área.

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La imagen principal muestra siete veleros transitando por el sur del Mar Rojo el 11 de marzo de 2024, pocas horas después de nuevos incidentes informados por la UKMTO. Fuente: MariTrace.

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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