NMMA 'condena' el avance de la regla de velocidad de impacto de ballenas

Hembra fallecida de ballena franca del Atlántico norte. Crédito: Instituto Oceanográfico Woods Hole/Michael Moore. Tomado bajo el permiso NOAA # 24359. Hembra fallecida de ballena franca del Atlántico norte. Crédito: Instituto Oceanográfico Woods Hole/Michael Moore. Tomado bajo el permiso NOAA # 24359.

La Asociación Nacional de Fabricantes Marinos (NMMA) ha expresado su "decepción" con la decisión del Departamento de Comercio de EE.UU. de presentar la Norma de Reducción de Choques con Buques de Ballena Franca del Atlántico Norte (NARW) a la Oficina de Gestión y Presupuesto (OMB) para una revisión final.

Una estimación del Consorcio de Ballena Franca del Atlántico Norte encuentra que la población de ballena franca del Atlántico norte, en peligro crítico de extinción, sigue en riesgo de extinción, con solo alrededor de 356 las ballenas en el 2022.

La regla, propuesta por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), restringiría las embarcaciones pequeñas a 10 nudos (aproximadamente 11 mph) a lo largo de gran parte de la costa este durante varios meses al año, para rreducir la probabilidad de muertes y lesiones graves a las ballenas francas en peligro crítico de extinción por colisiones de embarcaciones. La propuesta debía tener lugar a finales de 2023, pero se retrasó hasta 2024 en noviembre.

"Estamos extremadamente decepcionados y alarmados al ver que esta regla económicamente catastrófica y profundamente defectuosa llega a estas etapas finales", dice Frank Hugelmeyer, presidente y director ejecutivo de NMMA.

"La norma propuesta se basa en suposiciones incorrectas y datos cuestionables, y no distingue entre grandes embarcaciones de travesía oceánica y pequeñas embarcaciones de recreo, que no podrían ser más diferentes entre sí", afirma Hugelmeyer.

La NMMA sostiene que perjudicará significativamente a las economías costeras de Estados Unidos y a las pequeñas empresas que conforman la industria de la navegación de recreo.

Empleos amenazados por las restricciones de velocidad de los barcos en EE.UU.

La NMMA sostiene que la norma propuesta podría poner en peligro más de 810,000 empleos estadounidenses y casi 230 millones de dólares en contribuciones económicas. Más del 95 por ciento de los barcos vendidos en Estados Unidos se fabrican en ese país y aproximadamente el 93 por ciento de los fabricantes de barcos son propietarios de pequeñas empresas. La asociación sostiene que muchas economías costeras se basan en la navegación recreativa, los viajes de pesca y la industria hotelera que requieren acceso al océano, y esta regla crearía efectos en cadena en todas estas economías.

Consorcio de Ballena Franca del Atlántico Norte

"Lo más preocupante es que la regla propuesta ignora las tecnologías marinas avanzadas disponibles ahora que pueden proteger mejor a la ballena franca del Atlántico norte y prevenir choques con embarcaciones", dice Hugelmeyer. “En pocas palabras, los numerosos puntos ciegos de la regla tienen consecuencias nefastas para la seguridad y accesibilidad de los navegantes, la vitalidad económica de las comunidades costeras y los fabricantes marinos, y los medios de vida de innumerables pequeñas empresas que apoyan, todo ello socavando años de progreso en la conservación marina.

“Instamos encarecidamente a la administración a que retire esta regla y considere las soluciones tecnológicas que hemos estado defendiendo desde 2022, que prometen protecciones para la ballena franca, la economía y los navegantes”.

El traslado del borrador de la regla a la OMB representa el último paso para finalizar la regla.

Las colisiones de barcos provocan la muerte de ballenas

Las colisiones con embarcaciones son una de las principales causas de lesiones y muerte de ballenas francas del Atlántico norte. Las ballenas son lentas y nadan a unas seis millas por hora, generalmente cerca de la superficie del agua. También son de color oscuro y carecen de aleta dorsal, lo que los hace muy difíciles de detectar.

Los estudios han encontrado que la velocidad de un barco es un factor importante en las colisiones relacionadas con barcos con ballenas francas del Atlántico norte. A altas velocidades, los barcos no pueden maniobrar para evitarlos y nadan demasiado lento para poder apartarse del camino. Esto los pone en gran riesgo de ser golpeados, lo que puede causar lesiones mortales por traumatismos con objetos contundentes o cortes por propellers.

Una ballena franca del Atlántico norte muerta, cría de Juno, yace entre las olas en la isla Cumberland en Georgia. Crédito: Servicio de Parques Nacionales
Una ballena franca del Atlántico norte muerta yace entre las olas en la isla Cumberland en Georgia. Imagen cortesía del Servicio de Parques Nacionales.

A principios de esta semana, la primera cría de ballena franca del año murió en la colisión de un barco. Las autoridades federales fueron notificadas sobre una ballena franca muerta varada frente a Georgia el domingo (3 de marzo de 2024), dijo la NOAA.

La NOAA pudo identificar al ternero muerto basándose en sus heridas y marcas que fueron documentadas cuando estaba vivo.

"Continuaremos trabajando con nuestros socios para realizar una necropsia y evaluar las heridas del impacto del barco", dijo la NOAA en un ambiental.

Los constructores de barcos se oponen a las restricciones de velocidad de los barcos en EE.UU.

Pat Healey, presidente y director ejecutivo de Viking Yacht Company, el constructor de barcos de Nueva Jersey que ha ayudado a impulsar la oposición de la industria a la restricción de 10 nudos, sostiene: “Ya hemos logrado avances enormes en la electrónica marina a través del Grupo de Trabajo sobre Seguridad de Ballenas y Embarcaciones. . La NOAA debería confiar en nosotros para encontrar soluciones porque este es nuestro campo de especialización. El océano es nuestro medio de vida y a nadie le importa más que a los propietarios de embarcaciones y a los pescadores”.

En una declaración, Jeff Angers, presidente del Center for Sportfishing Policy, comenta: “Los pescadores y navegantes recreativos son los conservacionistas originales de Estados Unidos y comprenden la importancia de proteger a las ballenas francas del Atlántico norte, pero la propuesta de la NOAA representa la regulación federal más extrema jamás impuesta. sobre la comunidad de pescadores.

“Navegamos con seguridad alrededor de objetos en el agua todos los días; las ballenas no son diferentes”, dice Angers.

“Esta es una extralimitación gubernamental del peor tipo: no dar en el blanco en materia de conservación y al mismo tiempo cortar el acceso seguro de los buques al mar abierto. Los cierres espaciales únicos no salvarán a las ballenas francas. Hoy tenemos la tecnología para coexistir de manera segura y el gobierno federal lo sabe. La NOAA debe empezar a actuar de buena fe y seguirnos”.

Jeff Angers

Hugelmeyer testificó en junio pasado en una audiencia de supervisión celebrada por el Subcomité de Agua, Vida Silvestre y Pesca del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes de Estados Unidos sobre la restricción de velocidad de los buques, diciendo: “La protección de los mamíferos marinos, la prosperidad económica y el acceso a nuestras preciadas aguas pueden coexistir. Es una elección falsa hacer que los estadounidenses elijan uno sobre el otro. Las tecnologías innovadoras, el seguimiento en tiempo real y las herramientas de monitoreo ofrecen una solución más viable para proteger a todas las ballenas y al mismo tiempo permitir contribuciones económicas continuas relacionadas con la marina recreativa a lo largo de la costa este”.

Imagen principal de la hembra fallecida de ballena franca del Atlántico Norte, cortesía del Instituto Oceanográfico Woods Hole/Michael Moore. Tomado bajo el permiso NOAA # 24359.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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