Volvo Ocean Race: ¿pruebas de dos barcos?

Dos Volvo Ocean 65 rojos y blancos surcan el mar besado por el sol, separados por solo metros, riachuelos de sudor mezclados con niebla salina mientras luchan por convertir cualquier indicio de ventaja en una ventaja medible.

Mientras tanto, a 240 millas náuticas de distancia, Vestas 11th Hour Racing y el equipo AkzoNobel se alinean en un esfuerzo por romper la hegemonía del barco rojo.

Por primera vez desde 2008, los equipos de la Volvo Ocean Race pueden realizar lo que se conoce como `` prueba de dos barcos '', es decir, donde dos barcos se emparejan para comparar y optimizar el rendimiento antes de la carrera, aunque por primera vez se trata de equipos que compiten entre sí. entre sí, en lugar de equipos con dos barcos que entrenan internamente.

Por más productiva que pueda ser este tipo de relación, no está exenta de riesgos. MAPFRE y Dongfeng, que han finalizado primero y segundo en la general en la etapa de clasificación de la Leg Zero, han demostrado claramente que estarán entre los favoritos en la maratón de la vuelta al mundo cuando el arma se haga real el 22 de octubre.

Entonces, ¿por qué ayudarías a tu competidor más cercano? Después de todo, los boxeadores no pelean con su publicidad.versariEs antes de una gran pelea. Bueno, como dice el patrón del Dongfeng Race Team, Charles Caudrelier, "es un juego, y si no lo juegas, ambos perdéis".

Naturalmente, existe la tentación de ocultar cierta información mientras se busca exprimir a su rival por todo lo que vale. Sin embargo, en realidad, no hay doble farol aquí, ya que las ganancias de rendimiento que buscan estos equipos experimentados son tan marginales que cualquier intento de engaño se revelaría rápidamente.

'Nuestro enfoque no está en lo que estamos dando, sino en lo que obtendremos de esto. Lo jugaremos de forma abierta y totalmente transparente y ambos equipos van a aprender de ello ', dice Bruno Dubois

Entonces, ¿por qué hacer todo este esfuerzo cuando puedes simplemente entrenar solo, anotando en privado las millas en preparación para el inicio de la carrera? Bueno, porque las carreras de yates son un negocio complejo.

La velocidad del barco se ve afectada no solo por las velas utilizadas, sino también por el ajuste de las velas, la posición de la pila (velas, repuestos y bolsas de comida), el ángulo de la quilla, la cantidad de orza utilizada, la persona al timón. , el ángulo del oleaje, la fuerza del viento, el período de las olas, la fuerza del viento… demasiadas cosas para enumerarlas aquí.

La ventaja de tener dos barcos idénticos como el Volvo Ocean 65 es que se pueden configurar exactamente de la misma manera y luego cambiar un elemento mientras se registran meticulosamente los datos para análisis futuros. Después de docenas de sesiones mentalmente entumecedoras, todas las variables se pueden probar para compilar un libro de recortes definitivo.

En la era del One Design, los barcos son todos exactamente iguales y la información meteorológica disponible para los navegantes proviene de la misma fuente. Las únicas variables restantes son cómo navega el barco y dónde lo coloca en el hipódromo.

Eso significa que los pequeños detalles cuentan. Una pequeña ventaja de velocidad del barco de 0.1 nudos durante 24 horas suma hasta 2.4 millas por día, una ventaja significativa en una flota tan cercana. Pero incluso 0.1 nudos exagera la importancia de los detalles.

En la sexta etapa de la última carrera, Dongfeng Race Team venció a Abu Dhabi Ocean Racing por solo 6 minutos y 3 segundos después de 25 días en el mar, ¡una victoria asegurada por una ventaja increíblemente pequeña de solo dos diez milésimas de nudo!

Historia de Conrad Colman / Volvo Ocean Race el 12 de septiembre

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