Programa de navegación de Stanford implicado en esquema de fraude universitario

El FBI y los fiscales federales han descubierto un esquema de soborno masivo para que los estudiantes sean admitidos en universidades de élite como atletas reclutados y ayudarlos a hacer trampa en los exámenes de ingreso a la universidad para obtener la admisión.

La Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Boston dijo que el esquema incluye a casi cuatro docenas de personas, incluidas actrices y directores ejecutivos, que pagaron hasta $ 6 millones para que sus hijos ingresen a escuelas como Georgetown, Stanford, UCLA, Texas, Wake Forest y Yale.

Los nueve entrenadores y administradores deportivos acusados ​​fueron Rudolph “Rudy” Meredith, ex entrenador de fútbol femenino de Yale; Donna Heinel, directora atlética asociada senior de la USC; Ali Khosroshahin, ex entrenador de fútbol femenino de la USC; Jovan Vavic, entrenador de waterpolo femenino de la USC; William Ferguson, entrenador de voleibol de Wake Forest; John Vandemoer, entrenador de vela de Stanford; Michael Center, entrenador de tenis masculino de Texas; Jorge Salcedo, entrenador de fútbol masculino de UCLA; y Gordie Ernst, ex entrenador de tenis masculino y femenino en Georgetown. Ernst fue contratada el año pasado para entrenar tenis femenino en Rhode Island.

Los fiscales federales en Boston acusaron a William “Rick” Singer, de 58 años, de ejecutar el plan de crimen organizado a través de su Edge College & Career Network. Su red sirvió a una lista de clientes, incluidas actrices y directores ejecutivos.

Los fiscales dijeron que la operación de Singer dispuso que los probadores falsos tomaran exámenes de admisión a la universidad en lugar de los hijos de sus clientes, y también sobornó a los entrenadores para que dieran espacios de admisión destinados a ser reservados para los atletas reclutados, incluso si los solicitantes no tenían capacidad atlética.

Los padres pagaron decenas de miles de dólares por sus servicios, que fueron enmascarados como contribuciones caritativas, dijeron los fiscales.

Singer se declaró culpable en la corte federal de Boston de conspiración de extorsión, lavado de dinero, conspiración fiscal y obstrucción de la justicia. Su sentencia está programada para el 19 de junio, en la que enfrenta un máximo de 65 años de prisión y una multa de 1.25 millones de dólares.

El ex entrenador de vela de Stanford, John Vandemoer, llega a la corte federal en Boston. FOTO: AP

Vandemoer, de 41 años, (arriba) se declaró culpable de un cargo de conspiración para cometer crimen organizado, según funcionarios del Departamento de Justicia de EE. UU. Había sido acusado de aceptar pagos para dos solicitantes, falsificando documentos para su elegibilidad en el programa de navegación de Stanford. En su acuerdo de culpabilidad, los fiscales y su abogado acordaron recomendar una pena de prisión de 18 meses.

Vandemoer dijo en la corte que no se embolsó el dinero que le dieron, sino que lo usó para ayudar a financiar el equipo de navegación de Stanford. La Universidad de Stanford anunció que Vandemoer había sido despedido.

"Stanford ha estado cooperando con el Departamento de Justicia en su investigación y está profundamente preocupado por las acusaciones en este caso", dijeron funcionarios escolares en un comunicado. “La universidad y sus programas de atletismo tienen las más altas expectativas de integridad y conducta ética. El entrenador en jefe del equipo de vela de Stanford ha sido despedido ".

En una llamada con un padre adinerado, dijeron los fiscales, Singer resumió su negocio de la siguiente manera: "Lo que hacemos es ayudar a las familias más ricas de Estados Unidos a que sus hijos vayan a la escuela ... mis familias quieren una garantía".

El plan comenzó en 2011, dijeron los fiscales, y también ayudó a los niños a ingresar a la Universidad de Texas, la Universidad de Georgetown, la Universidad del Sur de California y la Universidad de California en Los Ángeles.

Parte del esquema consistía en aconsejar a los padres que fingieran que estaban evaluando a los administradores que su hijo tenía problemas de aprendizaje que les permitían más tiempo para tomar el examen.

Luego se les recomendó a los padres que eligieran uno de los dos centros de prueba sobre los que la compañía de Singer dijo tener control: uno en Houston, Texas, y el otro en West Hollywood, California.

Los administradores de la prueba en esos centros aceptaron sobornos para permitir que los clientes de Singer hicieran trampa, a menudo haciendo arreglos para que se corrigieran las respuestas incorrectas de un estudiante después de completar el examen o que otra persona lo tomara.

En muchos casos, los estudiantes no sabían que sus padres habían organizado el engaño, dijeron los fiscales.

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