SS Richard Montgomery: el naufragio del barco de municiones de la Segunda Guerra Mundial

Antecedentes

El SS Richard Montgomery era un Liberty Ship estadounidense de 7,146 toneladas brutas. Fue construida en 1943 por St John's River Shipbuilding Company de Jacksonville, Florida, y fue una de las más de 2,700 de estas embarcaciones producidas en masa construidas para transportar suministros vitales para el esfuerzo bélico.

En agosto de 1944, el barco fue cargado con un cargamento de unas 7,000 toneladas de municiones y se unió al convoy HX-301 con destino al Reino Unido y luego a Cherburgo. A su llegada al estuario del Támesis, se ordenó al barco que fondeara en el fondeadero de Great Nore frente a Sheerness. El barco debía esperar la formación de un convoy para continuar el viaje a través del Canal.

Sin embargo, el 20 de agosto de 1944, arrastró su ancla en las aguas poco profundas y aterrizó en un banco de arena, corriendo hacia el este desde la Isla de Grain aproximadamente 250 metros al norte del Canal de Aproximación de Medway.

El barco encalló en medio del barco en la cresta del banco de arena. Se iniciaron intensos esfuerzos para descargar su cargamento. Desafortunadamente, al día siguiente, apareció una grieta en el casco y el extremo delantero comenzó a inundarse. El esfuerzo de salvamento continuó hasta el 25 de septiembre, momento en el que aproximadamente la mitad de la carga se había retirado con éxito. El esfuerzo de salvamento tuvo que ser abandonado cuando el barco finalmente se inundó por completo.

El naufragio del SS Richard Montgomery permanece en el banco de arena donde se hundió. El naufragio se encuentra al otro lado de la marea cerca del canal de aproximación de Medway y sus mástiles son claramente visibles sobre el agua en todos los estados de la marea. Todavía hay aproximadamente 1,400 toneladas de explosivos contenidas en las bodegas de proa.

El naufragio del SS Richard Montgomery, fotografiado en 1966 (Crédito: Colin Harvey)

El SS Montgomery hoy (Crédito: Colin Harvey)

Protección

El naufragio está designado bajo la sección 2 de la Ley de Protección de Naufragios de 1973, lo que significa que hay una zona de exclusión de no entrada alrededor del naufragio.

El naufragio está claramente marcado en las Cartas del Almirantazgo correspondientes. La zona de exclusión está definida por las siguientes coordenadas:

51 ° 28 '04 ”N 00 ° 47' 12” E
51 ° 27 '57 ”N 00 ° 47' 22” E
51 ° 27 '50 ”N 00 ° 47' 11” E
51 ° 27 '58 ”N 00 ° 47' 01” E

Medway Ports es contratado por la Agencia Marítima y de Guardacostas (MCA) para marcar y proteger los restos del naufragio. Esto incluye la provisión y mantenimiento de avisos de advertencia en el naufragio, que se sujetan a los mástiles.

Medway Ports también está contratado para proporcionar y mantener un círculo de boyas alrededor del naufragio para garantizar que el envío evite el área. Los restos del naufragio también están bajo vigilancia por radar las 24 horas por parte de Medway Ports. Medway Ports, cuya sala de operaciones está a la vista de los restos del naufragio, proporciona una primera línea de respuesta a cualquier incursión dentro del área.

Encuestas

El naufragio del SS Richard Montgomery ha sido objeto de estudios regulares desde su puesta a tierra, con una variedad de métodos que se utilizan para monitorear el sitio. Hasta 1984, los buzos de salvamento del Ministerio de Defensa (MoD) realizaban las prospecciones. Más recientemente, los contratistas que trabajan bajo la supervisión del Ministerio de Defensa han realizado encuestas en nombre de la MCA. Debido a la visibilidad extremadamente pobre en el sitio, después de la prospección de 1993 se decidió que se debería aprovechar al máximo los avances en la tecnología de sonar en lugar del uso de buzos.

Se llevaron a cabo una serie de estudios con sonar para formar un modelo de referencia de los cambios en el naufragio y el lecho marino. Esta política de reconocimiento se siguió hasta el año 2000 y proporcionó imágenes e información sobre la condición del naufragio y su entorno. Los buzos volvieron a emplearse en el sitio durante la prospección de 2003 para realizar un análisis ultrasónico del espesor del casco y proporcionar una evaluación actualizada del nivel de soporte del lecho marino del naufragio y de la grieta principal en la bodega n. ° 2. Este trabajo sobre el espesor del casco se repitió en 2013. Desde 2002 se han realizado estudios de los restos del naufragio con sonar de múltiples haces de alta resolución de forma regular.

Imagen de sonar multihaz de los restos del naufragio, 2012

Administración

Si bien se cree que el riesgo de una explosión importante es remoto, se considera prudente monitorear el estado del naufragio. La MCA lleva a cabo encuestas de forma periódica para garantizar que cualquier cambio en el naufragio o en su entorno inmediato se descubra rápidamente. De los resultados de estos estudios se desprende claramente que el casco está sujeto a las condiciones ambientales predominantes y muestra indicios de un deterioro gradual; sin embargo, se considera que el naufragio se encuentra en una condición estable. En octubre de 1999 se emprendieron algunos trabajos de reparación para recortar los aparejos y demás de los mástiles (por encima de la línea de flotación), con el objetivo de reducir los niveles de tensión.

La ciudad de Sheerness, situada cerca. (Crédito: APS (Reino Unido) / Alamy Stock Photo)

Historia de Agencia Marítima y de Guardacostas

3 respuestas a "SS Richard Montgomery: el naufragio del barco de municiones de la Segunda Guerra Mundial"

  1. anon dice:

    Siempre pensé que sería mejor no seguir trayendo esto al público, y potencialmente a un grupo terrorista, solo se necesita un grupo terrorista para intentarlo y lograr activar el cargamento ...

  2. barry pickthall dice:

    Interesante actualización. Lo que no se menciona aquí es el radio de daño que causaría este naufragio de guerra si explotara.
    Según un programa de la serie de la BBC 'Coast', los casquillos de los proyectiles se están deteriorando, pero los detonadores se almacenan en una bodega separada dentro del barco. En caso de que explotara, el daño se extendería a lo largo de Medway Town.
    El artículo aquí dice 'En octubre de 1999 se emprendieron algunos trabajos de reparación para recortar los aparejos y demás de los mástiles (por encima de la línea de flotación), con el objetivo de reducir los niveles de tensión'
    ¿Esos niveles de estrés para el barco o la población de Meday?

  3. Jean-Pierre Declemy dice:

    Los puertos de Medway ahora están controlados desde Liverpool, por lo que la información sobre el naufragio visible desde la sala de control está desactualizada desde hace varios años. Como es el resto del artículo para el que no parece que se hayan realizado investigaciones recientes.