Southampton La Asociación de Armadores dice que sus miembros están preocupados por la zona propuesta, que podría cobrar a los vehículos comerciales hasta £ 100 por día para ingresar a la ciudad.

Se produce después de que el nuevo miembro del gabinete de Green City, Steven Leggett, les dijera a los concejales que el consejo de la ciudad "no ha visto ninguna evidencia de un impacto económico" en la ciudad si se introdujo una zona, ni ningún efecto en los puestos de trabajo.

Pero Ashley Jenkins, copresidenta de la asociación, dice que los miembros del grupo “no ven cómo el consejo puede afirmar que las propuestas no afectarán los puestos de trabajo”.

Dijo: “La introducción de tal cargo podría llevar a la reubicación de negocios a otro puerto con la consecuente pérdida de un número significativo de puestos de trabajo en la ciudad.

“Todo el sector de la logística tiende a depender de márgenes muy pequeños que no pueden soportar cargos como un cargo por zona de aire limpio ".

Concejal del Ayuntamiento de Southampton Steven Leggett

Jenkins agregó que un operador local ha dicho que podría perder 50 puestos de trabajo si el cargo total de £ 100 entrara en vigencia.

También dijo que la incertidumbre que surgen de las propuestas también está generando retrasos y el potencial aplazamiento de los planes de inversión.

Se produce después del período de consulta de 12 semanas para una zona de aire limpio propuesta que se cerró el 1 de septiembre, con la participación de más de 8,000 residentes locales.

El gobierno central ha encargado a la autoridad local que reduzca su cantidad de dióxido de nitrógeno al nivel impuesto por la UE de menos de 40 microgramos por metro cúbico de aire para 2022. Actualmente es de 42 microgramos.

Si no lo hace, se facturará al consejo la fuerte multa que la Unión Europea impondrá a Westminster.

"Hay un punto que deseamos dejar claro", dijo Jenkins.

“Este no es un enfoque de“ miedo al proyecto ”, todos estamos del mismo lado aquí; nuestros miembros viven y trabajan aquí en Southampton y todos deseamos ver el progreso ambiental de una manera sostenida y responsable.

“Pero nuevamente declaramos, a partir de los propios datos del consejo, que Southampton cumplirá plenamente con todas las regulaciones de aire limpio de la UE para 2020/21.

“El régimen de tarificación vial de la zona de aire limpio propuesto no acelerará este progreso de manera significativa y, al desviar el tráfico a otros puertos, en realidad aumentará las emisiones”.

Sin embargo, a pesar de que Jenkins hizo este punto, el ayuntamiento ha disputado las afirmaciones de que ninguna acción de aire limpio llevará a la ciudad a niveles de cumplimiento.

Ahora, en respuesta a la reacción violenta, el concejal Stephen Leggett, miembro del gabinete de Green City, dijo: “La información que respalda la consulta de la zona de aire limpio incluyó una evaluación económica que evaluó los costos y beneficios de un esquema de cobro y reportó un resultado positivo general.

“No obstante, cualquier forma de cambio puede afectar sectores comerciales específicos y tenemos la intención de utilizar el ejercicio de consulta para identificarlos y cómo podrían ser apoyados.

“Recibimos una respuesta sin precedentes a la consulta y ahora estamos cotejando y considerando la amplia evidencia y comentarios recibidos. Esto informará la decisión sobre si se requiere una zona de carga de aire limpio para lograr el cumplimiento legal de los estándares de calidad del aire y, si este es el caso, qué apoyo se puede brindar a las empresas que podrían verse afectadas de manera desproporcionada ”.

Historia de William Rimell para el Southern Daily Echo