'Se fue rápido': los arrastreros saltan por sus vidas

Con un arrastrero en problemas frente a un archipiélago remoto en las Shetland, la tripulación del bote salvavidas de Lerwick necesitaría aprovechar el conocimiento interno y toda su experiencia para poner a salvo a los cinco pescadores.

El buscapersonas del timonel Alan Tarby sonó poco antes de las 7 am del viernes 3 de marzo. "Estaba despierto, bebiendo mi té", recuerda. "No sabía cuál era el grito, pero Malcolm, nuestro director de operaciones de botes salvavidas, me informó de camino a la estación".

El arrastrero de pesca registrado en Lerwick Ocean Way estaba tomando agua a 10 millas al este de Out Skerries, un pequeño grupo de islas a 23 millas de Lerwick. El portador de pescado noruego gerda saeleya estaba allí echando una mano. Su tripulación había transferido una bomba de salvamento, pero estaba claro que una no iba a ser suficiente.

"Conozco el arrastrero", dice Alan. Y conozco a su dueño, nos ha ayudado antes y es un hombre muy agradable. Darren Harcus, uno de los voluntarios de nuestra tripulación, trabaja en Ocean Way también. Pensé que estaba a bordo, así que me complació verlo llegar a la estación. Conoce muy bien el barco.

Soplaba una brisa, con un poco de oleaje, pero era una mañana clara y el barco pesquero seguía avanzando a unos 9 nudos hacia el puerto.

A las 7.15 am, la tripulación del bote salvavidas Lerwick puso a flote su bote salvavidas de clase Severn. Michael y Jane Vernon para conocerla, con una bomba de salvamento probada, empacada y lista para funcionar. Cuando el bote salvavidas llegó poco después de las 8 am, el helicóptero de los guardacostas Rescue 900 también estaba en escena.

"El arrastrero no parecía estar demasiado bajo en el agua", dice Alan. —Esa fue una buena señal de que no estaba demasiado cargada.

`` Transferimos a Darren y nuestro mecánico John Best con la bomba. Darren, por supuesto, conocía el barco y la tripulación. Es un tipo estable, hace las cosas con calma. John es bueno con la bomba, lo que puede ser complicado de empezar si no lo sabes.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que se dieran cuenta de que dos bombas tampoco iban a hacer el trabajo. El agua entraba rápido.

Se necesitó otra bomba rápidamente, por lo que Alan alejó el bote salvavidas del arrastrero para recibir con seguridad un tercio del helicóptero.

`` Estábamos a punto de subirlo a bordo cuando la tripulación de pesca anunció que se estaban preparando para abandonen la nave', dice Alan. 'Entonces su radio se cortó, el agua debe haber entrado abajo y arruinado todo. No tuvimos tiempo de decirles qué hacer '.

El bote salvavidas regresó rápidamente al costado para sacar a los pescadores y la tripulación del RNLI. Pero de repente, Ocean Way comenzó a bajar.

"Nunca había visto un barco hundirse tan rápido", dice Alan. 'Un minuto se veía bien pero, tan pronto como la detuvieron, se fue rápido. El agua debe haber subido hacia adelante, eso puede causar mucho daño. Pasó de una situación manejable a un desastre en segundos '.

Alan dio espacio a los pescadores para saltar al agua. Los cinco se dispersaron rápidamente. Uno tuvo que nadar lejos para evitar ser arrastrado por el arrastrero, otro se desvió hacia la proa del bote salvavidas, otro estaba peligrosamente cerca de ella. propellers. El timonel del bote salvavidas no se atrevió a mover su embarcación.

"Tuve que esperar", dice Alan. 'Eso fue difícil. Un par de ellos no eran tan buenos nadadores y pude ver que se llevaban a rastras al hombre que estaba detrás de nosotros.

A estas alturas, los miembros de la tripulación de RNLI, Darren y John, estaban en el agua, reuniendo a todos. Sus compañeros de tripulación en el bote salvavidas hicieron un trabajo rápido al subir a las personas a bordo usando el armazón en A y el estrobo. Darren y John fueron los dos últimos en ser recuperados y Ocean Way se hundió poco después.

Los voluntarios del bote salvavidas de Lerwick sacan a los pescadores del agua. "Hacía unos 6ºC en esa agua", dice Alan. Afortunadamente, eran personas resistentes y en forma, pescadores duros. Sin embargo, un par de ellos estaban muy callados, debieron estar en estado de shock. Los revisamos y les dimos ropa seca y bebidas calientes.

El bote salvavidas, su tripulación y todos los pescadores llegaron sanos y salvos al puerto de Lerwick a las 9.45 am y fueron recibidos por los paramédicos locales. Una vez que los sobrevivientes recibieron el visto bueno, una banda de voluntarios del RNLI reabasteció el bote salvavidas y lo preparó para el servicio nuevamente.

“La tripulación del bote salvavidas se desempeñó muy bien”, dice Alan, “especialmente Darren y John, que estaban en el agua con esos hombres. Están entrenados y lo hacen automáticamente. Los pescadores también habían recibido formación sobre seguridad y todos llevaban el equipo de seguridad adecuado. Eso hizo que llevarlos a casa fuera mucho más fácil '.

'Todos nos apoyamos unos a otros'
"Estaba en el bote salvavidas ese día y me transfirieron al arrastrero para ayudar porque conozco muy bien el bote", dice Darren. 'He trabajado en Ocean Way desde hace 5 años y es un negocio familiar. Es una comunidad pequeña y todos nos apoyamos unos a otros.

'El fondo del arrastrero se había enganchado en algo y, en poco tiempo, el agua entraba en los imbornales. Pensamos que era una buena idea abandonen la nave. El patrón tardó un poco en persuadirlo, pero una vez que se dio cuenta de que el agua entraba por los rieles, supo que todos teníamos que salir bruscamente.

`` Planeábamos subirnos al bote salvavidas, pero no había tiempo para que todos se fueran así. Así que saltamos a estribor. Como tripulación del arrastrero, ya habíamos hablado sobre lo que haríamos en este tipo de situación, pero nunca pensamos que nos sucedería a nosotros.

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