El proyecto de pastos marinos del Reino Unido alcanza su impulso final

El proyecto de restauración de pastos marinos ReMEDIES, financiado por el programa LIFE de la UE, se acerca a sus últimos seis meses.

Las praderas marinas, a menudo denominadas los "pulmones del mar", desempeñan un papel vital en el ecosistema marino. Durante el proyecto, se han probado y probado varios métodos para cultivar este hábitat vital. Hasta ahora se han plantado aproximadamente 1.8 millones de semillas utilizando tres métodos diferentes. 

Han pasado casi cuatro años desde que la RYA se convirtió en socio del Remedios Proyecto de restauración de pastos marinos. El proyecto emblemático, formado por socios Fideicomiso para la Conservación del Océano, Marine Conservation Society, el Ayuntamiento de Plymouth, la RYA y liderado por Natural England, se centra en el rejuvenecimiento de los hábitats de pastos marinos en cinco sitios del sur de Inglaterra. 

La pastos marinos El proyecto es el esfuerzo de rejuvenecimiento de pastos marinos más grande de Inglaterra; sin embargo, el proyecto es algo más que plantar. Las técnicas tradicionales de amarre y fondeo pueden tener un efecto perjudicial en los hábitats submarinos, erosionando el fondo marino y arrancando de raíz la vida vegetal.

Como parte del proyecto, el programa medioambiental de la RYA The Green Blue ha desarrollado y publicado 'La Guía Verde de Fondeo y Amarre.' La guía detalla las alternativas a los métodos tradicionales para asegurar un barco y destaca los beneficios de proteger las praderas marinas. 

En algunos de los sitios del proyecto, se han instalado sistemas avanzados de amarre ecológico (AMS) para mitigar el impacto de los amarres y anclajes tradicionales. Junto con otros socios del proyecto, The Green Blue también ha estado impartiendo un programa de eventos educativos y seminarios web para crear conciencia sobre las mejores prácticas de anclaje entre los usuarios de embarcaciones de recreo. 

En Cawsands Bay, Plymouth, se instalaron diez AMS Stirling y tres AMS Seaflex en 2021 y 2022, reemplazando los amarres tradicionales de bloques y cadenas existentes en el área. En abril de 2021, también se introdujo una zona voluntaria de no fondeo (VNAZ) en Jennycliff Bay en Plymouth Sound. 

En Solent, se instalaron cuatro AMS en el puerto de Yarmouth en 2020 y 2021, y otros dos AMS se instalaron en el puerto de Cowes en 2022. También hay planes para la introducción de un VNAZ en la bahía de Osborne. 

El otoño pasado, se instalaron paneles informativos producidos por The Green Blue en seis puertos deportivos de Plymouth. Los paneles resaltan dónde se encuentran las áreas de pastos marinos y ayudan a los usuarios del agua a identificar áreas en las que evitar fondear. Hay planes para instalar al menos un panel informativo en cada uno de los cinco sitios en 2024.

La primera técnica de cultivo de pastos marinos probada por el equipo fue desplegar bolsas de arpillera que contenían semillas y tierra directamente en el mar. El segundo método probado fue plantar semillas en almohadas de arpillera que contenían algodón y arena. Luego, las semillas fueron cultivadas hasta que se convirtieron en plantas juveniles y fueron lo suficientemente grandes como para ser liberadas en el mar. 

El lote más reciente de semillas de pastos marinos se sembró inyectándolas directamente en el lecho marino de Plymouth Sound. Esta técnica utiliza una pistola estilo masilla, especialmente desarrollada por el Fideicomiso para la Conservación del Océano, para introducir con cuidado las semillas en el fondo marino. 

Actualmente se han plantado praderas marinas en aproximadamente 5.6 hectáreas de lecho marino, de las cuales 4.2 hectáreas en Plymouth Sound y 1.4 hectáreas en Solent Maritime. 

En el verano de 2024, representantes de los socios del proyecto presentarán sus experiencias y conocimientos en la Conferencia Mundial de Pastos Marinos. Compartir las lecciones del proyecto respalda la necesidad internacional de restauración y recuperación de pastos marinos en todo el mundo. 

El proyecto sigue siendo el esfuerzo de rejuvenecimiento de pastos marinos más grande de Inglaterra, pero se requiere más plantación para cumplir el objetivo del proyecto de establecer pastos marinos en 8 hectáreas antes de octubre de 2024.

Se publicará una descripción general de los aprendizajes y logros del proyecto al finalizar el mismo a finales de este año. 

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