Royal Marine Steve Sparkes lucha contra el huracán para convertirse en la primera persona ciega en remar a través del Pacífico

Un ex Royal Marine de Devon sobrevivió a un huracán para convertirse en la primera persona ciega en remar con éxito a través del Pacífico.

Steve Sparkes, de 57 años y de South Brent, cruzó anoche la línea de meta de su épico viaje para entrar en los libros de récords.

Pasó los últimos 82 días en el mar con su compañero de equipo Mick Dawson en un bote de remos oceánico de fibra de carbono de 6 pies x 21.5 pies, y dijo que tuvieron que soportar varios reveses.

Pero dijo que el dolor disminuyó cuando fueron recibidos por escenas de júbilo cuando la pareja atracó en Hawai justo antes de las 7 pm BSM después de completar la Great Pacific Race. Partieron de Monterey en California en junio.

Al acercarse a la meta, incluso se encontraron cara a cara con la ira de Hurricane Lane de categoría 5. El ojo de la tormenta estaba a solo 50 millas de su posición, lo que significa que el dúo enfrentó olas gigantes, lluvia y tormentas eléctricas y tuvo que encerrarse en la cabina en forma de tubo durante 36 horas.

En un incidente aterrador, Steve dice que también fue arrastrado por la borda, salvo solo por el hecho de que estuvo atado al bote todo el tiempo.

A la pareja se le ofreció un remolque de regreso a la línea de meta, pero la rechazó, queriendo completar lo que comenzaron por sus propios medios.

steve chispas

Steve, de South Brent, Devon, dijo que, a pesar de todos los desafíos, estaba emocionado de estar de regreso en tierra firme y se encontró con un frasco de té después de no tener gas para preparar comida o bebidas calientes durante los últimos días.

Dijo: “Se siente increíble, estoy emocionado en este momento.

“Es genial estar de regreso en tierra firme y tendré muy buenos recuerdos. Ser recibidos como estábamos en Hawaii fue solo la guinda del pastel. Había tanta gente allí y la reacción que obtuvimos fue increíble.

“Es solo una sensación de alivio por haber conquistado finalmente el viaje. La bienvenida fue fantástica y todo el dolor se fue por la puerta.

“Por supuesto que estoy muy orgulloso de haberlo hecho y convertirme en la primera persona con discapacidad visual en hacerlo.

“Es de esperar que las personas con problemas similares en la vida, tanto físicos como mentales, puedan verlo y tal vez pensar 'Puedo intentarlo'.

mick dawson

“Las recompensas por haberlo logrado superan con creces cualquier inconveniente y me ha hecho sentir excepcionalmente impulsado. Estoy seguro de que ese sentimiento durará mucho tiempo ".

Si bien la ruta directa es de 2,400 millas, las condiciones climáticas y las corrientes cambiantes significan que Steve y Mick, de 54 años, remaron más cerca de 3,000 millas.

La fila ha sido completamente sin ayuda y la pareja llevó su propia comida y suministros, así como equipo para convertir el agua de mar en agua potable fresca.

Durante el viaje, la pareja sufrió varios otros contratiempos, incluida la rotura de dos remos en condiciones difíciles.

Debido a su falta de visión, Steve también se resbaló en la cubierta del barco, apodado 'Bojangles', lastimándose la cara y la cabeza, y también sufrió una lesión en la rodilla que hizo que el viaje fuera más lento.

Añadió: “No me equivoco, lo encontré increíblemente agotador desde el primer momento. No tuvimos el mejor clima y desde el primer día estuvo agitado y empeoró.

“No salió como estaba previsto y empezamos mirando a los 55 días, pero al final nos llevó 82.

Steve Sparkes y Mick Dawson se acercan a la línea de meta

“Había mares muy revueltos y uno nos volcó y terminé en el mar. Eso fue un shock para el sistema y una verdadera revelación de lo que el Pacífico puede arrojarle.

“Nunca sabías lo que estaba a la vuelta de la esquina. A 120 millas de distancia nos bloqueó el huracán Lane, que estaba justo encima de nosotros.

“Fue una experiencia terrible.

“Todo el viaje estuvo lleno de altibajos, pero estoy emocionado de que lo hayamos resuelto. Sigo pensando 'crickey - ¿cómo lo hicimos?

"Una parte de mí quiere hacerlo de nuevo para poder disfrutar del remo un poco más en condiciones más tranquilas".

La pareja se turnó para remar durante dos horas y pasar dos horas descansando y se las arregló rebotando entre sí.

Steve agregó: “Siempre hay momentos en los que dudas de ti mismo, pero solo tienes que levantarte el uno al otro. Mick es un remero oceánico consumado y me pateó cuando necesitaba que me patearan.

"Simplemente nos rebotamos el uno al otro para mantenernos motivados".

Mick añadió: “Es muy fácil perder las ganas de vivir ahí fuera, pero no había nada de lo que no pudiéramos bromear y así fue como nos las arreglamos.

“El huracán estaba justo encima de nosotros. Teníamos una idea de a dónde debía ir y pudimos detenernos lo suficientemente temprano, pero aún así nos vimos azotados por vientos formidables.

"Lo peor fue que estuvimos hacinados en la cabina en forma de tubo durante 36 horas mientras la tormenta pasaba sobre nosotros".

La ceguera de Steve se debe a una forma rara de degeneración macular conocida como Stargardts. Ha perdido la vista completamente al margen de alguna visión periférica de formas y colores.

Fue dado de alta médicamente de los Royal Marines en un momento en que había poco apoyo para los veteranos heridos.

Diez años después de su baja, Blind Veterans UK, entonces conocido como St Dunstans, localizó a Steve, que para entonces vivía en Malta.

Steve Sparkes y Mick Dawson se bañan con champán después de su épico viaje

Lo llevaron en avión de regreso al Reino Unido y le brindaron el primer entrenamiento y apoyo para ayudar a Steve a lidiar con su condición. Desde entonces, ha trabajado consistentemente con y para Blind Veterans UK ayudando a otros veteranos a aceptar su pérdida de la vista.

La pareja está recaudando dinero para Blind Veterans UK, y también para The Royal Marines Charity para su desafío y su total actualmente es de £ 10,000.

La pareja debe volar de regreso al Reino Unido el sábado y visitará Pearl Harbor con los marines estadounidenses el miércoles.

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Una respuesta a "Royal Marine Steve Sparkes lucha contra el huracán para convertirse en la primera persona ciega en remar a través del Pacífico"

  1. Pat Bond dice:

    ¡Verdaderamente magnífico! Bien hecho Steve y Mick.