En una misión para completar la escalada

El británico Alex Thomson puede ser mejor conocido por sus acrobacias pero realmente quiere ganar la Vendée Globe. Thomson no pudo terminar en sus dos primeros intentos, pero un tercero y un segundo en las dos últimas incorporaciones le han dado esperanzas de poder conquistar esta carrera sin escalas en solitario alrededor del mundo.

"En mi cerebro no se calcula que renunciar", dice Thomson, aunque probablemente se haya sentido más tentado que la mayoría de nosotros a hacer precisamente eso. Quizás el punto más crítico se produjo en la edición 2016-17 de la Vendée Globe. Celebrada cada cuatro años, la carrera de tres meses a través de olas montañosas, temperaturas traicioneras y noches oscuras no es para los tímidos.

El barco de Thomson, el Hugo Boss, estaba en buena forma cuando el grupo de 29 patrones emprendió su odisea. Había una posibilidad muy real de que Thomson terminara como el primer ganador de la Vendée Globe de Gran Bretaña. Sin embargo, solo 11 días después de zarpar, el barco chocó con un objeto no identificado en el agua, rompiendo la lámina de estribor.

Para muchos otros, esto habría señalado el final de la carrera. Sin embargo, a pesar de navegar durante dos meses y medio con el florete roto, Thomson no solo terminó segundo, sino también con el segundo mejor tiempo registrado: 74 días, 19 horas, 35 minutos y 15 segundos. Llegó solo 16 horas detrás del barco ganador.

El padre de Thomson era piloto de helicópteros de búsqueda y rescate, y cuando era niño esperaba seguir la misma carrera. Pero se reveló a los 17 años que su vista era tan pobre que no sería aceptado en la marina. “Mi gran plan se había ido”, recuerda. Sin embargo, el mar seguía llamando.

“Navegar era mi hobby y logré convertirlo en un trabajo. Cuando hice mi primera carrera en alta mar en 1995, encontré mi vocación. Una de las cosas únicas de la navegación en alta mar es el momento de humildad en el que no puedes ver tierra y te das cuenta de lo pequeños que somos. Esa es una experiencia que todavía amo hoy ".

Incluso para un marinero experimentado, dice Thomson, navegar sin escalas en solitario alrededor del mundo es una perspectiva intimidante. “Había identificado que esa era la dirección en la que quería ir después de ganar la Clipper Round the World Race en 1998-99, y recuerdo claramente mi primera Vendée Globe en 2004: la sensación desalentadora al salir de la salida, cuando todos los barcos de espectadores Giro de vuelta. Menos de 100 personas han navegado en solitario sin escalas por todo el mundo, en comparación con casi 4,000 personas que han subido al Monte Everest, por lo que te da una idea de la magnitud de la dificultad ".

La fuerza mental, explica, es una de las claves de su éxito. Sobre el daño potencialmente catastrófico a su florete de estribor en la Vendée Globe 2016, simplemente dice: "Suceden cosas y tienes que ser capaz de lidiar con ellas". Trabaja con el destacado psicólogo deportivo Ken Way. “Aprendí que todo es relativo a las metas”, dice. “Si tu objetivo es ganar y no crees que puedes, no estarás motivado.

“Después de que se rompió el florete, estaba luchando por ver dónde podía terminar, así que reduje mis metas a tareas simples como cambiar una vela o comer una bolsa de comida horrible. Como seres humanos, una vez que hemos logrado una meta, incluso si no es particularmente desafiante, aunque puedo decirles que comer una bolsa de comida puede ser un desafío a veces, nos sentimos mejor. Si nos sentimos mejor, lo haremos mejor ".

Way le había preguntado: "Si ganas la Vendée Globe, ¿consideras que es un éxito? Si tienes éxito, ¿te haría feliz?". - y luego procedió a explicar que el éxito no conduce a la felicidad, pero la felicidad conduce al éxito. Thomson tomó la lección a bordo, tanto figurativa como literalmente, en este caso.

“Si estoy en medio del océano y sucede algo terrible, ¿cómo voy a ser feliz? Ken me dijo, y suena muy cursi, que parezca feliz. Sonrisa. Hay mucha evidencia científica que muestra que cuando nos vemos felices físicamente, mentalmente se contagia. Pasé toda la última carrera, incluso cuando estaba completamente cabreado, con una enorme sonrisa en mi rostro. A veces me siento como una rata de laboratorio por los experimentos de Ken, pero realmente funciona ".

Sin embargo, sonreír a través de la adversidad no siempre es suficiente. "Mi estado de ánimo está completamente gobernado por el rendimiento", dice Thomson. “Cuando no estoy rindiendo según mis expectativas, trabajo más duro, así que renuncio a dormir más, renuncio a la comida. No me importa, solo quiero recuperar las millas. Cuando estoy drogado, me va bien y me siento bien, puedo volverme complaciente. Se trata de nivelar las emociones, de estar en condiciones de poder tomar decisiones racionales y competitivas ".

Su mayor temor, dice, es el bajo rendimiento, aunque otros también pueden encontrar la soledad abrumadora. Thomson ha desarrollado una estrategia para pasar meses solo en su propia empresa. “Lo que he hecho a lo largo del tiempo es separar los sentimientos de soledad y aislamiento”, explica. “Tengo una familia encantadora, un gran equipo y amigos fantásticos, así que no importa dónde esté, no debería sentirme solo, pero podría sentirme aislado.

“Separar esas dos emociones hace que sea más fácil lidiar con ellas. ¿Son tres meses mucho tiempo? Si pensamos en lo que hemos hecho en los últimos tres meses, probablemente solo podamos recordar el 10 por ciento y desaparecerá en un santiamén. Entonces, para mí, tres meses no es mucho tiempo. Puedo lidiar con el aislamiento ".

Dejando a un lado el aislamiento, ¿alguna vez ha estado realmente asustado? “He tenido un par de momentos difíciles. Mike Golding [otro exitoso navegante británico] me sacó de una balsa salvavidas a mitad de camino entre la Antártida y África en 2006. Hace dos años y medio volqué a 100 millas de la costa de Finisterre y terminé siendo trasladado en avión ".

En un barco de vela, dice, cuando comienzan los problemas, la situación puede empeorar muy rápidamente. “Puede hacer que una pequeña cosa salga mal, y luego eso conduce a una avalancha de pequeñas cosas que finalmente conduce a un evento catastrófico. De alguna manera, podría describirse como un administrador de riesgos. Manejo enormes cantidades de riesgo minuto a minuto.

"Se trata de estar en condiciones de reconocer cuándo suceden estas cosas y de poder desviarlas o detenerlas". Navegar en solitario, dice, es una experiencia "implacable". “Tengo que ser meteorólogo, navegante y médico. Hay historias increíbles, como la del tipo que se mordió la lengua durante una carrera y tuvo que volver a coserla. Con suerte, eso nunca me pasará a mí ".

Cuando el peligro amenaza, hay un fuerte sentido de camaradería en la comunidad náutica. "Todos somos mentalmente muy fuertes, personajes importantes, todos obstinados, a todos nos gusta el sonido de nuestras propias voces", se ríe Thomson. “Somos los competidores más feroces que encontrarás en el deporte, pero por otro lado, también somos el servicio de rescate de los demás.

“Sé que cualquiera de esos capitanes arriesgará o dará su vida para intentar salvar a los demás. Es deportividad, es respeto y es la ley del mar. Si está en condiciones de ayudar a alguien en el mar y alguien necesita ayuda, está obligado. Para nosotros, eso es normal ".

También está la pequeña cuestión de tener la habilidad para mantener un barco, que es un equipo muy sofisticado.

“Cuando la mayoría de la gente piensa en navegar, piensa que es anticuado, un poco anticuado, pero me encanta traer a gente de la Fórmula Uno y de la industria aeroespacial para que vean el barco, porque están atónitos por el nivel de tecnología que utilizamos. El grosor máximo del casco de mi barco actual es de solo 2.6 mm. Desde el punto de vista del mantenimiento, tengo que conocer el barco y poder comunicarme con mi equipo cuando algo sale mal ”.

Como sugiere el nombre del yate, existe una relación de larga data entre Thomson y Hugo Boss, que lo ha apoyado desde antes de su primera Vendée Globe en 2004. “A medida que la tecnología y la capacidad de comunicarse mejoran, lo que el deporte hace cada vez mejor es inspirar a la gente, y Hugo Boss es una marca con aspiraciones ”, dice Thomson.

El apoyo de Boss no se limita a las carreras: Thomson también realiza algunos acrobacias extraordinarias en el yate. Para Skywalk, persiguió el bote contra el viento en una tabla de kitesurf, elevándose a 280 pies en el aire antes de separarse del bote y llevar la tabla de regreso al agua, todo mientras estaba impecablemente equipado con un traje de Boss.

“Las acrobacias son mis ideas”, dice. “Hugo Boss debe pensar que estoy loco. Tener todo claro para ir y hacerlo es una gran responsabilidad. Siento esa responsabilidad y la enorme confianza que Hugo Boss deposita en nosotros para ir y cumplir.

Lo que realmente me gusta es que a través de las acrobacias, podemos llegar a los no navegantes. El corazón de nuestro deporte tiene que ver con el esfuerzo humano, con el hombre o la mujer frente a los elementos. No se trata de navegación técnica, y por eso no solo llegamos a los regatistas ”.

Técnico o no, esto seguramente es navegar al más alto nivel y la preparación, dice Thomson, lo es todo.

“La carrera termina antes de que empecemos. Todo tiene que ver con las personas con las que trabaja, cómo lo gestiona, su estructura y, en última instancia, las decisiones que tomamos juntos como grupo. Gastamos mucha energía tratando de crear un entorno en el que podamos tomar las decisiones correctas. De alguna manera, la carrera es un día festivo en comparación con lo que atravesamos en la preparación ".

Cuando está en tierra, dice, piensa en un millón de cosas diferentes. "Cuando corro, solo pienso en uno".

Ese nivel de preparación le será muy útil para la Vendée Globe 2020-21, junto con su espíritu ferozmente competitivo. "Soy una persona competitiva", admite Thomson. “Cuando juego al squash o al tenis me voy con cortes y magulladuras. Estar en una carrera las 24 horas del día, los siete días de la semana, durante 12 semanas es el tipo de carrera adecuado para mí. Y gano millones de euros para construir el que considero el mejor juguete del mundo. Está completamente hecho a medida en función de mi altura, mi peso, mi filosofía. Es un gran privilegio ".

Una hora después de terminar la Vendée Globe 2016, dijo a la prensa que volvería a competir en 2020. En la ceremonia de clausura oficial, tenía una pregunta para el público predominantemente francés: “¿Estás listo para ver a un británico ganar la carrera? "

Fuente: Londres de lujo

Historia cortesía de Noticias de navegación Scuttlebutt

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