Japón liberará un millón de toneladas de agua radiactiva en el océano

hombre pescando en roca en Japón

Japón ha revelado planes para verter más de un millón de toneladas de aguas residuales de la central nuclear de Fukushima destruida en el océano este año.

El operador de la planta, Tepco, dice que los niveles de "la mayoría" de las partículas radiactivas cumplen con los estándares nacionales, luego del tratamiento. El desastre de Fukushima de 2011, causado por un terremoto de magnitud 9.0 y tsunami en el noreste de Japón, fue el peor accidente nuclear desde Chernóbil.

Si bien la propuesta ha sido considerada segura por la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA), hay otros, como pescadores locales, grupos ambientalistas y países vecinos, que expresan su preocupación. El Foro de las Islas del Pacífico también ha criticado a Japón por su “falta de transparencia”.

Una imagen de satélite que muestra los daños en la central eléctrica Dai Ichi, Japón. Imagen cortesía de DigitalGlobe, vía Wikimedia Commons

“Esperamos que el momento del lanzamiento sea en algún momento durante esta primavera o verano”, dijo el secretario en jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno. Agrega que el gobierno esperará un “informe completo” de la OIEA antes de liberar el agua contaminada.

Durante una reunión de gabinete sobre la propuesta, que originalmente fue aprobada por el gobierno en 2021, el entonces primer ministro Yoshihide Suga dijo que el plan era una “solución realista”. Agregó: “Haremos todo lo posible para mantener el agua muy por encima de los estándares de seguridad”.

El agua residual es una mezcla de agua subterránea, agua de mar y agua utilizada para mantener fríos los reactores. Cada día, la planta produce alrededor de 100 metros cúbicos, que se filtran y almacenan en tanques. Sin embargo, ahora hay más de 1.3 millones de metros cúbicos de agua en el sitio y la capacidad de almacenamiento se está agotando.

Las únicas soluciones prácticas “son la descarga al mar y la liberación de vapor, las cuales tienen prácticas precedentes”, concluyó un comité asesor gubernamental en 2020.

Tepco dice que la mayoría de los isótopos radiactivos se han filtrado con éxito, aunque todavía hay niveles de tritio que superan los estándares nacionales. El tritio es notoriamente difícil de eliminar del agua, pero solo es dañino para los humanos en grandes dosis.

Las plantas de energía nuclear en todo el mundo a menudo liberan agua que contiene pequeñas cantidades de tritio en el medio ambiente, aunque en condiciones controladas.

Aunque "la óptica es terrible", liberar el agua en el Océano Pacífico es la opción correcta, dice Nigel Marks, científico de materiales nucleares de la Universidad de Curtin, en un comunicado publicado por el Australian Science Media Centre. Al diluir, la "radiactividad puede reducirse a niveles seguros" comparables a las exposiciones de imágenes médicas y viajes en avión, dice Marks.

Los grupos ambientalistas, por otro lado, dicen que hay espacio para tanques de almacenamiento adicionales en terrenos adyacentes a la planta. Argumentan que el almacenamiento permitiría que los isótopos se descompusieran con el tiempo, al tiempo que ganaría tiempo para desarrollar nuevas técnicas para manejar la contaminación.

Durante años después del desastre, la demanda de pescado de la zona se desplomó, en medio de preocupaciones sobre la seguridad. Con el tiempo, la industria pesquera local se ha recuperado gradualmente. Las pesquerías ahora temen que la liberación del agua reanude estas preocupaciones y diezme su industria una vez más.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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