Entrevista: The Boat Works, Australia

El astillero Boat Works Australia

Tony Longhurst, propietario del astillero de superyates en expansión de Australia, The Boat Works, analiza la demanda actual y las proyecciones futuras para la región.

Situado en la Costa Dorada de Australia, El barco funciona La empresa de servicios de astilleros, astilleros de superyates y puertos deportivos ha acelerado rápidamente sus planes de expansión durante los últimos tres años para satisfacer la creciente demanda en el ámbito de los superyates y la marina de recreo de Australasia.

En 2021, un año después de abrir su astillero exclusivo para superyates de 100 acres y 25 millones de dólares, The Boat Works alcanzó su capacidad, con amarres y cobertizos reservados con meses de antelación. El astillero aceleró el desarrollo y anunció cuatro 'mega cobertizos' más – los cobertizos de reacondicionamiento más altos de Gold Coast – para dar servicio a embarcaciones de hasta 50 m y esto es sólo el comienzo de la historia.

La GMBA Maryanne Edwards se reunió con el propietario y director ejecutivo Tony Longhurst para analizar su visión de las instalaciones y quinta etapa de sus planes de expansión actualmente se lleva a cabo en el sitio.

La quinta etapa de su desarrollo comprende la adición de un 50 por ciento más de cobertizos y estructuras resistentes al astillero de superyates que ahora tiene tres años. Con los cimientos apilados y el concreto vertido, la finalización está programada para principios de 2024. La quinta etapa implicará una inversión adicional de $30 millones en más cobertizos y espacio resistente junto con una nueva máquina de transporte para agregar a la flota existente de cinco. También se terminó recientemente en tres meses la construcción de unas oficinas de venta de yates frente al mar de dos plantas hechas a medida, conocidas como The Dock, además de un restaurante y un bar adyacentes. 

Las obras del barco El sitio de 55 acres (21.8 hectáreas) en Coomera, Queensland, lo convierte en uno de los astilleros y puertos deportivos más grandes del hemisferio sur, con más de 80 socios in situ. "Existe una enorme demanda para albergar más embarcaciones encubiertas y nuestros 70 cobertizos han alcanzado su capacidad máxima", explica Longhurst. “Queremos seguir ofreciendo nuevas oportunidades de crecimiento para todos nuestros socios de servicios marítimos dentro de las instalaciones. Su éxito, a su vez, mejora nuestra eficiencia operativa”.

Si bien siempre existen impedimentos para la expansión con muchas aprobaciones requeridas por las regulaciones estatales y locales, The Boat Works ha seguido adelante para aumentar la capacidad y la infraestructura para satisfacer la afluencia de embarcaciones que llegan a Gold Coast. "No podríamos haber predicho que estaríamos a plena capacidad durante los últimos tres años desde la apertura de las instalaciones de North Superyacht en 2020. El éxito del astillero de superyates ha superado nuestras expectativas, con reservas aseguradas con meses de antelación", añade. 

Si bien la mayoría de las instalaciones de reacondicionamiento en Australia comercializan sus negocios a nivel mundial, The Boat Works tiene actualmente suficiente trabajo proveniente del mercado interno como para no haber centrado su mirada en el ámbito internacional todavía.

El mercado de superyates de Australia

Cuidar el mercado australiano es el principal objetivo, ya que ahora los barcos viajan desde muchas partes de Australia para utilizar las instalaciones y servicios proporcionados en el sitio. Longhurst señala que la industria marítima australiana ha prosperado en la mayoría de los sectores durante y después del covid. El número de superyates que actualmente tienen base en Australia se ha duplicado y la propensión a alquilarlos también ha aumentado. 

David bueno, director ejecutivo AIMEX Superyacht Australia dice: “Las instalaciones de Boat Work son realmente necesarias: las visitas a superyates y el mercado interno siguen en auge. Desde enero de 2020, la flota australiana de yates chárter ha crecido de 59 embarcaciones chárter a más de 120. En el período previo a los Juegos Olímpicos de Brisbane 2032, habrá más demanda que nunca, especialmente para instalaciones de reacondicionamiento y mantenimiento. La visión que Tony ha hecho realidad ha sido inspiradora para la industria y la velocidad con la que opera es excepcional. El interés en los cruceros y el chárter en Australia ha crecido significativamente y eso fue evidente con la cantidad de visitantes que tuvimos recientemente en nuestro stand de Mónaco”.

El principal objetivo de The Boat Works sigue siendo prestar servicios al mercado local, pero ha recibido una serie de llegadas internacionales, tanto del mercado de cruceros como de vela. The Boat Works también ayuda a los socios in situ con el proceso de puesta en marcha de varias marcas internacionales. Longhurst explica: "A medida que crecen las instalaciones y la industria, debemos seguir ampliando nuestro nivel de servicio y servicios comerciales marítimos, lo cual es fundamental en ese plan general".

Mentalidad de piloto de carreras

Longhurst es un ex piloto de carreras australiano y la concentración y la obsesión que puso en la pista las ha aportado a The Boat Works. “Estaba obsesionado con sacar el máximo provecho de mi auto y de mí mismo en la pista y he aplicado ese mismo enfoque en cada paso del camino para desarrollar The Boat Works. Tuve que sortear las capas de burocracia, lo cual fue una pesadilla y más difícil que ganar Bathurst. Ahora hemos construido una instalación de clase mundial sin igual”.

Tony Longhurst en el astillero de superyates The Boat Works

Longhurst participa activamente en todos los aspectos del negocio, ya sea realizando trabajos de mantenimiento, hablando con contratistas e inquilinos o simplemente recogiendo basura mientras conduce, trata el negocio como si fuera su hogar. Las recompensas de su expansión estratégica y conocimiento del mercado son evidentes; la demanda está en su punto más alto, las instalaciones se están mejorando y ampliando y una amplia gama de oficios y negocios están en el lugar y prosperan.

Un objetivo clave tanto para Tony Longhurst como para su hermano Rodney, propietario del constructor de barcos australiano Riviera, es el desarrollo de oportunidades de empleo para los jóvenes en toda la región. Riviera ejecuta un programa de capacitación galardonado y The Boat Works se enfoca en el desarrollo de habilidades en la región. Riviera emplea actualmente a alrededor de 900 personas y tiene más de 100 aprendices cerca del sitio de The Boat Works en Coomera.

Yates Riviera
El hermano de Tony Longhurt es Rodney Longhurst, propietario del constructor de barcos australiano Riviera.

La evolución de The Boat Works ha sido impresionante y el espíritu de trabajo de Longhurst es igualmente positivo, con clientes, proveedores, visitantes y personal que comentan fácilmente sobre la cultura que abunda. John Hogan, MD de Superior Jetties, también con sede en Queensland, comenta: “En los negocios, la lealtad es primordial y Tony tiene una ética personal y comercial muy sólida. Es una ecuación simple. Usted hace lo que acepta hacer según el estándar acordado y él cumple su parte del trato. Trabajar para alguien como Tony and The Boat Works es como ser parte de la familia. La rigidez no es parte del ADN de Tony. La clave es ser siempre flexible en el camino hacia el resultado del proyecto”.

Patio de superyates limpio y verde

Tony Longhurst, que se promociona como "la instalación más limpia y ecológica del hemisferio sur", dice que ha hecho todo lo posible para garantizar que The Boat Works esté creando un entorno sostenible. Dice: “Nuestro objetivo es reducir el impacto sobre el medio ambiente y preservar los recursos naturales. Buscamos constantemente formas de ser ecológicos internamente y damos la bienvenida a los gobiernos estatales, las vías fluviales, las pesquerías y los consejos locales para que trabajen con nosotros para potenciar y mejorar las innovaciones ecológicas aquí en las instalaciones”.

Para proteger el río, The Boat Works tiene tanques de agua de lluvia y ha instalado rejillas de acero inoxidable para atrapar los desechos, junto con sistemas de filtración y agua ambiental Fox Eco-Systems, reciclaje de aguas residuales y biohuertos para mejorar la calidad del agua. Para reducir las emisiones de carbono, se han instalado sistemas de paneles solares tanto en el patio sur como en las instalaciones de superyates. The Boat Works ha conservado y mantenido manglares en la costa de 500 m y a lo largo del paseo marítimo del puerto deportivo para frenar el efecto del lavado de los barcos y ayudar a crear un hábitat para la vida marina. Oferta y demanda

El dicho "constrúyelo y ellos vendrán" es bastante apropiado para The Boat Works, ya que la compañía se ha disparado desde la pandemia con la aceleración de sus planes de desarrollo impulsada por la demanda. Con el legado continuo que Tony y Rodney Longhurst están creando con Boat Works y Riviera, uno al lado del otro en el área de Coomera en Gold Coast, ambos están preparados para apoyar la creciente industria marina en Gold Coast en las próximas décadas. Si bien son indudablemente ambiciosos, los planes de desarrollo de Longhurst para The Boat Works se han adaptado al cambiante mercado marítimo y han aprovechado el negocio de superyates y de navegación de recreo en la región. Al construir su reputación y dominio en el mercado, The Boat Works espera asegurar su lugar en el futuro a medida que el mercado se diversifique y crezca.

Maryanne Edwards es la GMBA representante en Australia y Nueva Zelanda.

Los comentarios están cerrados.