Entrevista: Solar de aguas abiertas

Open Water Solar es una empresa pionera en la fabricación de paneles solares. El fundador y director ejecutivo, Simon Angus, dice que los paneles Open Water Solar son “un orden de magnitud” más fuertes, livianos y duraderos que cualquier otro panel del mercado.

En noviembre de 2023, METSTRADE y Empresas de yates se unieron para presentar la Nuevo pabellón Start-Up: una plataforma en METSTRADE feria para que startups emergentes muestren sus últimos productos y tecnologías, y Open Water Solar fue una de las startups seleccionadas.

Aquí, Angus analiza los desafíos y oportunidades de la vida como startup.

¿Cuál ha sido la mayor lección desde que inició el negocio?

“La lección más importante a la que nos hemos enfrentado es la de lograr ese equilibrio entre I+D, financiación e ingresos. Como ingenieros podríamos desarrollar productos todo el día, pero a los inversores les gusta ver ventas. ¿En qué fase del proceso de I+D buscáis los primeros ensayos? Este equilibrio es muy difícil de lograr. Para Open Water ha sido un péndulo oscilante entre financiación, inversores y ventas. Ahora que hemos dejado la I+D y hemos entrado en la comercialización, ese problema se ha aliviado, pero durante nuestra I+D fue muy difícil mantener algún tipo de equilibrio”.

¿Qué diferencia a Open Water Solar de la competencia en su espacio?

“Nuestros paneles solares son mucho más resistentes, ligeros y duraderos que cualquier otro panel del mercado. La forma de lograrlo es encapsulando las frágiles células solares en un laminado compuesto. Eso significa fibra de vidrio delante y detrás de las celdas que proporciona la máxima protección con el peso más ligero. Nuestros competidores utilizan vidrio pesado o plástico menos duradero para proteger las celdas”.

¿Cómo se utilizan sus paneles solares en la industria?

“Los yates deben tener un buen aspecto. Ése es uno de sus principales atractivos. La otra es la libertad que obtiene la gente al estar en un yate. Los paneles solares tradicionales son pesados, voluminosos y de forma rectangular, ninguno de los cuales se identifica con los yates. Alternativamente, los delgados paneles semiflexibles que se encuentran actualmente en el mercado no resisten el duro entorno.

“Nuestro producto puede contribuir a la estética del yate al ofrecer un contraste negro sobre blanco y puede fabricarse en cualquier forma. También facilitan la transición para que incluso los yates de 100 pies se vuelvan energéticamente autosuficientes cuando están anclados. Ahora es una posibilidad real no utilizar motores diésel para alimentar sistemas a bordo como el aire acondicionado, la cocina de los potabilizadores, etc. En la primavera de 2023 instalamos 2.5 kw de energía solar en un Nautitech 46. Durante el verano, este barco no se conectó a la red eléctrica de tierra ni utilizó un generador durante 80 días seguidos”.

¿Qué más se necesita implementar para que su producto tenga más éxito?

“Nuestro producto facilita la transición a lo eléctrico. Para lograrlo, las baterías deben ser aún más livianas y contener más energía”.

¿Cuáles son los desafíos y oportunidades en su mercado?

“Las oportunidades para la energía solar compuesta son infinitas. Podemos construir partes estructurales del barco que incorporen paneles solares que parezcan tan integrados que la gente no tenga idea de que también sirven para proporcionar energía al barco. El aspecto de las soluciones solares existentes no es atractivo, pero ser completamente eléctrico sí lo es. Nuestra capacidad de integrarnos en la estética natural del barco y agregar superficies generadoras de energía es nuestra mayor oportunidad. Nuestro mayor desafío hasta ahora es que fabricamos paneles solares compuestos en el oeste de Canadá, donde la construcción de barcos es limitada. Eventualmente licenciaremos nuestra tecnología para fabricarla en Europa, pero hasta entonces, la logística será nuestro mayor desafío”.

¿Cómo está cambiando su consumidor?

“Hemos visto un gran cambio en los últimos años en la navegación eléctrica, especialmente en el mercado de los yates de lujo. Yates silenciosos, Sunreef Yachts y Yates Alva por nombrar sólo algunos, están tratando de llegar a ser libres de emisiones. Con una mejor energía solar que añade y no resta valor a la estética del barco, los consumidores están viendo que esto ahora es una posibilidad real”.

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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