Ian Walker: girando el petrolero

Publicado el 8 de abril de 2019 - El británico Ian Walker tiene una visión bastante única del mundo de la navegación. Doble medallista de plata olímpica en la 470 y patrón ganador de una estrella de la Volvo Ocean Race, entrenador de Shirley Robertson y la tripulación de Yngling ganadora de la medalla de oro olímpica en 2004 en Atenas, campeón múltiple de la clase de bote, crucero familiar y piloto de bote.

Walker es ahora el Director de Carreras en el organismo rector de Gran Bretaña, la Royal Yachting Association, y en una entrevista con Punta y eje en la edición n. ° 23 habla de vela olímpica y The Ocean Race. En este extracto, analiza la salud del deporte ...

¿Cuál es tu mayor preocupación en este momento en tu función?
Lo que más me preocupa en este momento es la salud general del deporte y la sensación de que me encantaría hacer algo en términos de cambiar las cosas en el club de navegación y regatas. Pero ese es un desafío enorme debido a la forma en que ha cambiado la sociedad. Es como hacer girar un petrolero.

No va a pasar nada en un año, tal vez en cinco años. Y no se trata de mí, se trata de todas las personas involucradas en el proceso. Sin embargo, creo que podemos cambiar la retórica con bastante rapidez. Estamos haciendo cambios masivos en nuestro programa para jóvenes, con mucho menos énfasis en los resultados y mucho más en el aprendizaje, la participación y el desarrollo de habilidades.

No tiene sentido entrenar a muchos regatistas jóvenes realmente buenos si luego todos abandonan el deporte. Eso es un desperdicio de inversión. Estamos considerando un gran cambio en la forma en que ofrecemos la navegación de alto rendimiento para jóvenes. Pero eso llevará años.

Gran Bretaña es muy diferente a España, Francia e Italia?
Existen tales diferencias entre otras naciones. En el Reino Unido no estamos basados ​​en clubes como la mayoría. En Italia, los padres dejan a sus hijos en el club, el club tiene un entrenador o entrenadores profesionales que los lleva a los eventos. En Gran Bretaña somos padres y estamos impulsados ​​por asociaciones de clases.

En España, Francia e Italia, por ejemplo, están impulsados ​​por clubes. Es tan diferente. Y si vas a Singapur, lo hacen en la escuela, los niños de Oppie navegan cinco veces a la semana y son entrenados a una pulgada de sus vidas, su financiación está vinculada a las pruebas de aptitud física.

Queremos alejarnos más de eso. No creemos que el éxito a una edad temprana tenga alguna correlación con el éxito a una edad avanzada.

¿Qué hacen bien los buenos clubes?
Creo que los buenos clubes trabajan muy duro en todo, ya sea en la comunicación con sus miembros, tienen diferentes formas de competir y lo hacen muy social, son extremadamente proactivos en todos los niveles y no todo funciona. Estuve en un campamento juvenil donde participan niños de todas las edades, está orientado a la familia, por lo que hay todo tipo de rutas diferentes.

Me sorprendió mi club donde ahora no hacen carreras por puntos los domingos porque lleva todo el día y las familias quieren fines de semana. ¿Cuántos clubes hacen lo mismo que han hecho durante años porque es lo que hacen? Cada club es diferente y no hay una solución única.

Buscamos intentar apoyar más a los clubes, mantener a la gente en sus clubes por más tiempo y reducir los viajes.

La tendencia ha sido hacer que los jóvenes naveguen tan centrados en el rendimiento, pero eso es impulsado por los padres. Hay muchos paralelismos con la escuela, donde cada vez hay más tutorías en las materias. Realmente no estamos educando a los niños en las escuelas; los estamos capacitando para aprobar exámenes. Eso es esencialmente lo que estamos haciendo en vela juvenil.

No estamos creando mejores marineros, lo que haces navegando en muchos barcos diferentes y tripulando, pilotando, navegando con adultos. Lo que hacemos es enseñarles a ser buenos al arrancar y a ser rápidos en ceñida. Así es como te va bien en una regata de barlovento-sotavento. Los abarrotamos para las regatas de barlovento-sotavento. Entonces, hay grandes desafíos. No se trata de mí. Lo más importante que hago es ayudar, desafiar y apoyar a las personas que trabajan para nosotros. Son los que están en el suelo.

Para una entrevista completa en el número 23… haga clic aquí.

Historia del número 23 de Tip & Shaft

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