HMS Dragon en el Líbano: sólida amistad y asociación

Compartiendo el mismo Santo patrón que la ciudad de Beirut, Saint George, el barco de Su Majestad HMS DRAGON, uno de los buques de guerra más avanzados del mundo, el Destructor Tipo 45, atracó en el puerto de Beirut durante tres días. Esta es su primera visita al Líbano en su camino de regreso al Reino Unido después de un despliegue de siete meses y la segunda para la Royal Navy desde la visita del HMS Ocean en 2017.

Con 152 m de longitud y 21 metros de altura, el HMS Dragon alberga a más de 220 oficiales y marineros, el 10% de los cuales son mujeres. Es un destructor de guerra antiaérea diseñado principalmente para proteger a las fuerzas nacionales y de la coalición aliada del Reino Unido contra todas las amenazas aéreas conocidas. Al lograr ocho intercepciones exitosas que incautaron más de 18,000 kg de narcóticos con un valor en la calle de cientos de millones de dólares estadounidenses, el HMS Dragon se ha convertido en el buque de la Royal Naval más exitoso para llevar a cabo operaciones antinarcóticos, logrando el mayor número total de incautaciones y peso total de drogas. .

Durante su estadía en el Puerto de Beirut, el primer destructor Tipo 45 organizó varios eventos, incluidos recorridos por los medios, una demostración de capacidad, diseñada para enfatizar y profundizar la asociación entre los dos países. La Royal Navy Marines y la Armada Libanesa realizaron un ejercicio de buceo en vivo y un ejercicio de extinción de incendios. Los oficiales y cadetes de la Armada del Ejército Libanés también realizaron recorridos en profundidad a bordo del Dragon.

La visita del HMS Dragon es un símbolo de la fuerte amistad y asociación entre el Reino Unido y el Líbano. Esto se extiende desde los vínculos políticos, diplomáticos, de desarrollo y de defensa hasta la educación, la cultura y el comercio. Con un apoyo del Reino Unido de $ 200 millones el año pasado, seguimos comprometidos con un Líbano estable, seguro y próspero. El comandante en jefe del HMS Dragon, Michael Carter Quinn, y el agregado de Defensa, el teniente coronel Alex Hilton, se reunieron con el comandante de la Armada libanesa, contralmirante Hosni Daher.

Durante su estadía, el comandante Carter Quinn y el embajador Rampling organizaron una recepción nocturna. Asistieron más de 100 invitados, encabezados por representantes del presidente Michel Aoun, el primer ministro Saad Hariri y la portavoz Nabih Berri: el ministro de Defensa, Elias Bou Saab, el ministro de Información, Jamal El Jarrah y la diputada Yassine Jaber, respectivamente.

Dirigiéndose a sus invitados, el embajador británico en Líbano Chris Rampling dice: “La política de defensa del Reino Unido es 'internacional por diseño', lo que significa que nuestras asociaciones son fundamentales para todo lo que hacemos. Y de pie a bordo de este barco y mirando a mi alrededor, creo que es sorprendente que el Líbano también sea 'internacional por diseño'. Porque nuestros dos países comparten una gran herencia de navegación y comercio.

“Amigos, su seguridad es nuestra seguridad. Hemos invertido mucho en la LAF y la ISF desde 2011, así como en educación, prestación de servicios y asistencia humanitaria. El Líbano es uno de los mayores receptores de ayuda del Reino Unido en la región.

“La relación comercial entre el Reino Unido y el Líbano se está fortaleciendo día a día, y lo será aún más.

“El Reino Unido seguirá ayudando al pueblo libanés a construir un estado soberano y fuerte. Continuaremos trabajando con nuestros socios, nuevos y antiguos, para apoyar la paz y la estabilidad en el Líbano, en esta región y en todo el mundo ”.

El comandante Michael Carter Quinn dice: “Ha sido un gran placer traer el HMS DRAGON a Beirut, una visita que lleva casi nueve meses de planificación, para finalmente llegar aquí y tener la oportunidad de explorar las maravillas del Líbano. ha sido un gran honor.

“Esta visita le ha brindado a mi equipo la oportunidad de involucrar y apoyar a las Fuerzas Armadas Libanesas, a través de eventos de capacitación mutua y acogiendo a miembros de la comunidad local a bordo para una recepción. Salimos de aquí habiendo construido nuevas amistades y demostrado el compromiso del Reino Unido con el Líbano. Espero volver a visitarlo en el futuro ".

La visita del HMS DRAGON coincidió con la del Asesor Superior de Defensa para el Medio Oriente, Sir John Lorimer, quien se reunió con altos funcionarios libaneses, entre ellos, el Comandante del Ejército Libanés, General Joseph Aoun, el Portavoz Nabih Berri y el Ministro de Defensa Elias Bou Saab.

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