De los Estados Unidos al Shropshire Union Canal

Esta cuenta es del voluntario de Canal & River Trust, Frank Perra:

Hasta hace poco, mi esposa y yo pasamos los meses de invierno en el Reino Unido y el resto del año en un área de los Estados Unidos a las afueras de Boston. Desde 2012, he trabajado como voluntario en el Museo Nacional de Vías Navegables de Ellesmere Port mientras visitaba a mi familia en Liverpool.

Shad pasando por Middlewich

El verano pasado vendimos nuestra casa en los Estados Unidos y el día de Navidad me mudé a tiempo completo al Reino Unido. Como voluntario, paso la mayor parte de mi tiempo haciendo trabajos de ebanistería en el astillero del museo. En este momento estoy trabajando en una escotilla para uno de los barcos del museo, MSC Pelican, y con frecuencia me piden que ayude con varios otros proyectos de carpintería asociados con exhibiciones o reparaciones de instalaciones.

Como solo me ofrecí como voluntario en el museo durante los meses de invierno, nunca tuve la oportunidad de participar en ninguna de las actividades de navegación que suelen tener lugar durante el clima más cálido. Debido a esto, solicité permiso para unirme a un equipo durante parte de su tarea para mover uno de los barcos del museo, llamado Sábalo, a un evento de Heritage Transport que se llevará a cabo en Lion Salt Works. Sábalo es un barco de trabajo histórico que alguna vez se usó para transportar mercancías por los canales en Inglaterra antes de la existencia de carreteras para vehículos motorizados.

El propósito del viaje era traer Sábalo al Festival de Transporte del Patrimonio de Lion Salt Works para brindar a los asistentes la oportunidad de aprender más sobre el museo, uno de los barcos históricos de la colección del museo y el Canal & River Trust en sí. Dos semanas después Sábalo Luego se programó su traslado a Lymm para su Día del Transporte Histórico anual.

El día antes del viaje, manejé desde mi casa en el centro de la ciudad de Liverpool porque planeaba reunirme con el equipo de botes del museo a la mañana siguiente para el segmento del viaje desde Barbridge hasta Lion Salt Works. Esta sección del viaje fue de aproximadamente 16 millas, incluidas 10 millas a lo largo de la rama de Middlewich del Shropshire Union Canal antes de aprox. 6 millas en Trent y Mersey, lo que podría llevarnos hasta 10 horas, ya que incluía ocho esclusas que tuvimos que negociar.

Conducir en el Reino Unido es una experiencia nueva para mí, ya que todavía no me he adaptado completamente a conducir por el otro lado de la carretera. Decidí pasar la noche cerca de Broken Cross, cerca de Rudheath y Northwich, para evitar el tráfico de la mañana y descansar bien, ya que el viaje por el canal al día siguiente sería bastante largo y luego iría a recoger mi coche que se dejó en el punto de partida de nuestro viaje, antes de mi viaje de regreso a Liverpool.

El equipo de voluntarios del museo estaba encabezado por Martyn Kerry y asistido por otros voluntarios Sue Phillips, Nigel Carpenter, Bob Dean y Peter Clark quienes, junto con el miembro del personal Alex de Leie, se habían mudado Sábalo a Barbridge el miércoles. El jueves por la mañana temprano salieron de Barbridge y se reunieron con la voluntaria Jen de Leie, a quien la mayoría conocerá como la madre de Alex, Peter Clark y yo en Venetian Marina para el siguiente tramo del viaje hacia Lion Salt Works en las afueras de Northwich.

Aunque he tenido la suerte de tener experiencia en muchos tipos de botes pequeños, este fue mi primer viaje en un bote por el canal a través de los sistemas de esclusas del canal.

Sábalo es un barco de canal interesante e histórico que se utilizó para transportar mercancías en el canal cuando los canales eran un sistema de trabajo antes de la llegada de las carreteras en el Reino Unido. Tambien aprendi que Shad's El casco fue construido para la velocidad y es capaz de viajar más rápido que las embarcaciones de recreo que se utilizan en el canal en la actualidad. El propósito de una velocidad más rápida era poder mover mercancías de manera más rápida y eficiente. Velocidad máxima para Sábalo en condiciones ideales puede ser de unos 7-8 mph donde los barcos del canal más lentos viajan típicamente a aproximadamente 4 mph, pero en este viaje los varios timoneles, bajo la atenta mirada de Alex, mantuvieron la velocidad a un ritmo más tranquilo asegurando que no se rompiera el agua. se creó que erosionaría los bancos.

Debido a la logística y duración de los eventos, Martyn y su esposa Sue acompañaron Sábalo con su propio barco NB Cherokee que sirve como su hogar y también un dispensador de butty de bebidas calientes y tocino / morcilla.

Hay una pequeña área para sentarse en la proa (cratch) que se puede cubrir durante los períodos de clima lluvioso y es el área en la que me ubiqué durante parte del viaje. Al tener la oportunidad de sentarme aquí durante una parte del viaje, pude simplemente relajarme y disfrutar del fantástico paisaje. Puedo entender fácilmente por qué muchos disfrutan de la vida del canal, ya que es muy relajante y terapéutica.

Después de reunirme con el equipo en Barbridge, Martyn me dio una breve sesión informativa de seguridad y me entregó un chaleco salvavidas que se inflaba automáticamente en caso de que tuviera la desgracia de caer al canal. Me complace informar que no tuve el desafortunado placer de nadar en un canal.

Luego cargué mi equipo de mal tiempo en Sábalo que afortunadamente no fue necesario, mi equipo de cámara y un par de latas de IPA para que participemos al final de nuestro viaje. Debo mencionar que la tripulación se portó bien y no consumió el suministro de IPA durante todo el viaje, sin embargo no puedo decir lo mismo del fotógrafo ya que había una lata vacía al amarrar los barcos al final del día.

Aunque he sido voluntario en el museo durante más de 10 años, nunca trabajé en ninguna de las cerraduras. En este viaje pasamos por ocho esclusas, pero como había dos barcos, se llevaron a cabo dieciséis operaciones de esclusas, así que tuve la oportunidad de aprender un poco sobre el proceso de los miembros del equipo que tienen experiencia en la operación de esclusas.

Este fue un gran día para recorrer el canal, ya que el clima era perfecto y había muchas aves acuáticas cuidando a sus crías que obviamente tenían solo unos días de edad. También pasamos por varias fincas donde pastaba ganado, algunos de los cuales estaban amamantando a sus recién nacidos. La vida de aves y animales a lo largo del canal fue increíble.

La arquitectura a lo largo del canal también era interesante. Algunas de las esclusas tenían casas de guardianes de esclusas y en varios lugares se erigieron casas privadas muy hermosas, todo lo cual se sumó a la belleza del canal. Probablemente una de las casas más interesantes por las que pasamos pertenecía a una ex-barquera y guardiana de esclusas no oficial llamada Maureen Shaw. La cerradura se encuentra en Middlewich y oficialmente se llama Wardle Lock, pero más cariñosamente se llama "Maureen's Lock". Aparentemente, cuando Maureen falleció en 2012, su ataúd fue transportado en un viejo barco angosto en funcionamiento a su lugar de descanso final en Middlewich.

Durante el viaje pasamos por la histórica Middlewich, que fue la única ciudad por la que pasamos. Middlewich vale la pena pasar la noche para cualquiera que viaje por el canal. Para los que solo están de paso hay varios pubs a lo largo del canal donde es posible amarrar unas horas para almorzar y tomar una pinta antes de seguir adelante.

Pasamos por varias granjas de trabajo grandes. Algunas granjas criaban vacas lecheras, otras criaban ganado de carne y otras parecían ser agrícolas, probablemente cultivando piensos para animales o colza cultivada principalmente como aditivo de combustible y aceite vegetal.

Recientemente se reconstruyó una sección del canal que no está demasiado lejos de Middlewich. El tramo de canal que se reparó está en un terreno elevado y cuando la pared del canal falló, se vació por completo esa sección del canal que inundó el valle de abajo. Esto sucedió cuando volví al otro lado del charco, pero entiendo que la comunidad del canal está al tanto no solo de lo que sucedió, sino también del impacto financiero que tuvo en Canal & River Trust y el efecto que tuvo en la navegación en el área y más allá. .

El tramo del canal Trent y Mersey entre Middlewich y Broken Cross (Rudheath) pasa principalmente por unas tierras de cultivo muy hermosas y tranquilas. Esta sección del canal no tenía esclusas para navegar ya que el terreno está relativamente nivelado. Alrededor de las 4 pm llegamos a Broken Cross, cerca de Northwich, que está a unos 90 minutos de Lion Salt Works y un punto de parada ideal para los barcos durante la noche debido a su proximidad a una taberna que ofrece buena comida y un amarre seguro para los barcos. Sábalo estaba encerrado de forma segura por la noche y todas las tripulaciones aparecieron en la hostería para discutir los días de navegación antes de despedirnos de Martyn y Sue y todos regresamos a Venetian Marina para recoger el otro automóvil antes de irnos a casa.

Al día siguiente, con Nigel y Alex de vuelta Sábalo, los barcos se dirigieron a Lion Salt Works en preparación para el festival de fin de semana.

Un viaje de este tipo requiere justificadamente una tripulación experimentada para trasladar los barcos del patrimonio del museo, por lo que después de preguntar si podía acompañarlos, me sentí muy afortunado de haber podido unirme a la tripulación durante sus esfuerzos por mudarse. Sábalo al Museo de la Sal del León. Sé que los eventos a los que asistí fueron un gran éxito, así que puedo ver por qué al museo le gusta estar representado allí. El viaje en sí implicó trabajo físico en las esclusas, educación sobre el funcionamiento del canal para los voluntarios con menos experiencia y un día agradable entre buena compañía y un interés compartido.

¡Creo que me quedaré a este lado del gran estanque, si me aceptas!

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