Muerte de tripulante de barco pesquero confirmado

Por primera vez en la historia de la Volvo Ocean Race, un tramo llevaría a la flota a Hong Kong, la antigua colonia británica en el sureste de China. Un curso de 5,600 millas náuticas, que comenzó el 2 de enero, dirigió a los siete equipos por la costa este de Australia desde Melbourne, hacia el Mar del Coral y hacia el norte hasta la meta.

El curso estuvo plagado de obstáculos. Muchos arrecifes y atolones, algunos no bien cartografiados, mantuvieron ocupados a los navegantes, pero era la aproximación final la que conduciría al desastre. Como una de las ciudades portuarias más concurridas del mundo, las aguas también sirven a una enorme comunidad pesquera.

La Volvo Ocean Race comenzó a tener paradas en China para el concurso 2008-9, y los marineros encontraron flotas pesqueras mal iluminadas en su camino. Si bien no se habían producido colisiones anteriormente, el desgarro a través de los aparejos de pesca resultaría ser un problema.

Y ahora, con la cuarta edición de la carrera para acercarse a este nido de avispas, Vestas 11th Hour Racing chocó con un barco de pesca a solo 30 millas náuticas de la meta, hundiendo el barco y matando a un pescador. Aquí está el informe de la Agencia de Noticias Xinhua, la agencia de prensa oficial de la República Popular China:

Un hospital local en la Región Administrativa Especial (RAE) de Hong Kong de China confirmó el sábado (20 de enero) que un hombre murió después de la colisión de su barco de pesca con un yate de vela que competía en la Volvo Ocean Race.

El barco pesquero registrado en China continental se hundió después de chocar con el barco del equipo estadounidense-danés Vestas 11th Hour Racing alrededor de las 2:30 am hora local. Diez pescadores cayeron al mar y nueve de ellos fueron rescatados por un barco de rescate continental y uno desapareció.

El pescador desaparecido fue posteriormente salvado en el yate, pero quedó inconsciente. El Servicio de Vuelo del Gobierno de la RAE de Hong Kong envió un helicóptero para llevar al pescador al Hospital Pamela Youde Nethersole Eastern, que declaró su muerte alrededor de las 6:30 am.

Un oficial del Servicio de Vuelo del Gobierno dijo a Xinhua que recibieron una llamada de emergencia a las 2:37 am del Centro de Coordinación de Rescate Marítimo de Hong Kong que informó de la colisión y reclamó al pescador desaparecido.

Luego, el Servicio de Vuelo del Gobierno envió un helicóptero al lugar de la colisión y descubrió que el yate de vela salvó al pescador desaparecido.

Antes de la colisión, el velero estaba compitiendo en la cuarta etapa (Melbourne a Hong Kong) de la regata alrededor del mundo y solo le quedaban 30 millas náuticas para terminar.

Según el organizador de la regata, todos los miembros de la tripulación del yate estaban a salvo con daños limitados en su embarcación, enviaron una señal de radio SOS para el barco de pesca y ayudaron con el rescate después de la colisión.

El organizador expresó su más sentido pésame a la familia de la víctima y prometió su plena cooperación con la investigación de la autoridad de Hong Kong. La policía de Hong Kong dijo que están investigando la colisión.

Franck Cammas, que ganó la edición 2011-12 como patrón y se había unido al Dongfeng Race Team como navegante, contó a la agencia de noticias AFP cómo la gran cantidad de barcos en el agua hizo que el tramo final fuera particularmente desafiante. "Tuvimos que hacer eslalon un poco ... estábamos casi a la velocidad máxima del barco ... con mucha agua en la cara ... y hay mucho ruido".

Si bien es el componente comercial lo que trae la Volvo Ocean Race a esta ciudad asiática, los organizadores de la carrera ahora deben lidiar con las consecuencias de esta decisión. Con el rastreador informando que Vestas viajaba a 20 nudos con vientos de 23 nudos, este equipo no pudo encontrar un camino despejado hacia la meta.

“La muerte del pescador recae directamente sobre los hombros de los organizadores de la carrera”, sostiene Tim Patterson, un ávido lector de Scuttlebutt. “Los regatistas están arriesgando su vida para hacer esta regata, no hay razón para arriesgar la vida de otros”.

Vestas, que estaba posicionado para terminar segundo en la carrera, se retiró después del incidente. Este es el segundo equipo que la compañía de energía danesa patrocina en la carrera, y el anterior esfuerzo de 2014-15 sufrió daños significativos después de chocar con un arrecife en el Océano Índico.

Se está trabajando en la clasificación del hoyo dejado en la proa de babor de Vestas 11th Hour Racing © Felix Wong

Texto e imágenes cortesía de Scuttlebutt Sailing News

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Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

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