En Foco: Pide legislación sobre vertidos por la borda

En un entorno de mayor concienciación y entusiasmo de los consumidores por abordar la contaminación, Paul Gullett de Wave International pide una legislación para el sector del ocio marino no regulado sobre las descargas al mar, especialmente con aguas grises.

Él dice que uno de los mayores desafíos que enfrentan los océanos es que la velocidad de la legislación no coincide con la velocidad de la contaminación. Los propietarios de embarcaciones a menudo arrojan diminutas partículas al mar sin darse cuenta todos los días.

Gullett quiere ver sistemas de protección ambiental integrados en todo tipo de embarcaciones, no solo en las grandes comerciales.

"Considere", dice, "toda el agua del océano está contaminada con microplásticos y microfibras". Esto fue destacado recientemente por informes de la Ocean Race, que encontró microplásticos en cada muestra de agua de todo el mundo.

“Si todos los barcos tuvieran un filtro de agua de sentina como mínimo, todos los barcos devolverían agua más limpia a los mares y vías fluviales. Es una 'obviedad'. Instale la tecnología en todos los barcos con sentina”.

Este deseo de proteger el medio ambiente no es nuevo para él, se ha centrado en la filtración de agua desde la década de 1990 cuando trabajaba en la industria petrolera. Esto fue mucho antes de que hubiera un conocimiento generalizado o un interés por la contaminación del agua, y pocos consideraban las implicaciones de los plásticos en los océanos y aún menos habían oído hablar de los microplásticos y las microfibras.

En 1999, preocupado por las implicaciones a corto, mediano y largo plazo de la contaminación, Gullett creó Wave International y, en 2009, AFL, que es un fabricante de filtros para todo tipo de aplicaciones industriales y comerciales con sede en el Reino Unido. (Desde entonces, AFL ha crecido hasta convertirse en un líder mundial en filtros y ofrece a Wave International un acceso inigualable a la última tecnología de filtros).

“Esta era una tecnología ambiental completamente nueva e innovadora; la mayoría de las personas ni siquiera entendían el problema, y ​​mucho menos tenían alguna conciencia al respecto”, dice Gullett. “Me dijeron, y pensé, que traer nueva tecnología al mercado tomaría alrededor de cinco años para ganar tracción, pero era muy difícil generar un mercado para este nuevo producto de protección ambiental.

“Ha sido un proceso largo y aún está en curso”, dice Gullett. “Empezamos cuando no había publicidad ni interés alguno por la contaminación del agua. Especialmente las partículas extremadamente diminutas, como los microplásticos y las microfibras, que son invisibles a simple vista. Usamos ejemplos de contaminación que la gente podía ver, como el brillo azul aceitoso en el agua debido a derrames de petróleo o diésel, para demostrar la contaminación que pueden causar los navegantes, y trabajamos con organismos ambientales como The Green Blue y The Boat Safety Scheme, de propiedad conjunta. por el Canal and River Trust y la Agencia Ambiental, para ayudar a crear conciencia.

“Lo que realmente me molestaba era la respuesta de la industria preguntando cuál era el retorno de la inversión.

¿Cómo se mide el ROI sobre el impacto ambiental de la contaminación por la borda?

“Estoy cada vez menos irritado ahora que los constructores de barcos y los propietarios de barcos se están volviendo mucho más conscientes del medio ambiente. Pero todavía recibimos respuestas como 'no tenemos sentinas sucias'. Bueno, es posible que no tenga derrames obvios de combustible o aceite, pero puedo garantizarle que tirará microfibras y microplásticos por la borda a menos que tenga instalado un filtro de sentina”.

Gullett critica la falta de legislación para proteger los océanos. Aunque The Boat Safety Scheme verifica que una embarcación tenga un control de descarga de la bomba de sentina, como un filtro de sentina (como parte de su certificación BSS), solo es relevante para las embarcaciones de navegación interior.

“Se está haciendo muy poco en el ámbito marítimo de recreo no regulado. Actualmente no existe una legislación aplicable para evitar que las embarcaciones de recreo descarguen agua contaminada, aceitosa o contaminada, ya sea de su sentina o a través de sus sistemas de aguas grises. Sí, está muy mal visto, especialmente en los puertos deportivos, por ejemplo, y generalmente los navegantes tienen cuidado allí, donde se les observa, pero una vez en el mar, la contaminación no es tan visible, pero sigue ocurriendo.

“Puede ser frustrante: los navegantes creen que están ayudando al medio ambiente usando detergentes, jabones, champús, etc. ecológicos, pero eso no detiene todos los demás contaminantes, como cremas bronceadoras, productos para el cabello, maquillaje e incluso las diminutas microfibras de los plásticos dentro de su ropa, de las cuerdas de los barcos, o restos de pintura, restos de aceite de motor, etc., que provienen de la descarga de agua de sentina y aguas grises”.

Actualmente existe una gran oportunidad, dice Gullett, en el creciente interés y preocupación por el medio ambiente. Él dice que los propietarios de embarcaciones y los usuarios del agua, los que se encuentran en vacaciones chárter y los que ofrecen planes para compartir embarcaciones están promoviendo activamente la conciencia sobre, por ejemplo, el uso de detergentes, jabones y champús ecológicos.

"Este es un buen comienzo, pero existe una gran oportunidad para aumentar la conciencia sobre la contaminación por microfibras y microplásticos".

Gullett no se avergüenza de promocionar sus productos, ya que dice que son parte de la respuesta al problema de la microcontaminación. Cita ejemplos como el filtro de agua de sentina de Wavestream con sus medios filtrantes que extraen hidrocarburos, metales pesados, toxinas, aceite y combustible, microfibras y microplásticos. Productos como estos son asequibles, fáciles de usar e instalar. Para aguas grises, Wavebrite SMART es un ejemplo que, según él, funciona para el planeta y para el negocio.

“Wavebrite SMART comprende cinco etapas de filtración contenidas dentro de una sola unidad, por lo que se puede instalar fácilmente como una sola unidad compacta. Tiene una pantalla digital separada que brinda información detallada, por ejemplo, sobre la cantidad de agua que se descarga por la borda, el caudal y también la cantidad de contaminantes que se extraen y cuándo es necesario cambiar los filtros”.

La empresa ha trabajado con varios fabricantes de equipos originales y algunos arquitectos navales líderes para garantizar que el tamaño, la forma y el diseño del Wavebrite SMART satisfagan sus necesidades y, dice Gullett, “algunos de los principales constructores de barcos del mundo están integrando los productos Wave en el proceso de construcción. ”

Pero no son sólo las construcciones nuevas las que están empleando este sistema. Gullett reconoce que la gente ahora está adaptando muchos de sus sistemas a bordo. Él dice que esto es de vital importancia ya que “si alguien planea navegar a áreas marítimas sensibles, se sorprenderá al descubrir que está infringiendo las leyes locales para la calidad de descarga de agua de sentina, que podría ser de 5 ppm. Eso equivale a solo cinco miligramos de aceite en un litro de agua.

“La innovación ya está aquí”, dice. El filtro de agua gris Wavebrite SMART, que ha sido preseleccionado para varios premios, reduce las emisiones a 5 ppm y es completamente autónomo, en una caja robusta e insonorizada.

La tecnología para esto estuvo disponible en 2011, pero se ha tardado hasta ahora en combinarla con un monitor y una pantalla inteligentes, que le muestran cuán consciente es realmente del medio ambiente”.

“Hemos construido esta unidad para satisfacer las demandas de los OEM que han estado solicitando una unidad de aguas grises 'plug and play' simple y fácil de instalar que les evite tener que construir tanques de retención de aguas grises. Esto crea más espacio dentro del casco y reduce el peso. El Wavebrite SMART no solo muestra su uso de agua, sino también lo que los filtros están recolectando y, por lo tanto, lo que no está descargando por la borda.

“Llevar al mercado Wavebrite SMART fue clave”.

Dicho esto, Gullett cree que “la constatación de que los filtros Wavestream también se pueden usar como una solución portátil de emergencia marca un salto en nuestra tecnología. Al conectar los filtros de sentina de Wavestream a un cabezal de skimmer flotante (un poco como una aspiradora), este dispositivo se puede maniobrar fácilmente en cualquier lugar donde haya contaminación por un derrame de petróleo ligero, por ejemplo. Al comercializarse ahora como Wavecleaner, se puede usar en puertos deportivos, a orillas del río, fábricas a orillas del agua/astilleros, etc. En cualquier lugar donde la contaminación pueda ingresar a las vías fluviales o al mar”.

Ahora, Gullett busca aumentar la presencia de la compañía en los mercados comerciales y de superyates. Llevó nueve años convertirse en el proveedor preferido de una importante empresa de separadores de agua y petróleo (para transatlánticos y barcos), donde el sistema se utiliza dentro del sistema de eliminación de agua y petróleo para reducir las descargas a niveles muy bajos de 5 ppm. Wave International ahora los suministra en todo el mundo como ajuste estándar.

Mientras tanto, seguirá abogando por un ajuste estándar de la legislación para proteger el mar de los usuarios marítimos recreativos, así como de las embarcaciones comerciales.

Los comentarios están cerrados.

Esta página ha sido traducida del inglés por GTranslate. El artículo original fue escrito y/o editado por el equipo MIN con sede en el Reino Unido.

Ir al contenido