Construyendo un programa de windsurf para jóvenes

Publicado el 9 de abril de 2019 - El windsurf está resurgiendo en áreas alrededor de los EE. UU. En Miami, la ciudad del sol perpetuo, los foilers se están lanzando al agua y el windsurf juvenil ha encontrado una nueva vida en Biscayne Bay Yacht Club, uno de los lugares más inverosímiles.

Después de menos de tres años, el programa ha crecido a más de veinte jóvenes regatistas, un equipo de regatas de trece y una lista de espera. ¿Cuál es el secreto de su éxito? Equipo de calidad diseñado para niños y entrenadores con experiencia técnica en carreras que crean un ambiente divertido dentro y fuera del agua para windsurfistas recreativos y corredores por igual.

Biscayne Bay Yacht Club, considerado el club de yates más exclusivo de la ciudad, es un club masculino tradicional que alberga clases como Etchells y Star, no el tipo de lugar que uno imaginaría el surgimiento de un programa de windsurf para jóvenes.

Sin embargo, en el otoño de 2016, el joven comodoro Charles Munroe, preocupado por el estado de envejecimiento del club, buscó crear un programa juvenil para involucrar a los miembros más jóvenes y sus familias.

Munroe y su primo, David Woolsey, son ávidos windsurfistas y no querían competir con otros programas juveniles de la zona, por lo que decidieron seguir una ruta no tradicional y promover el windsurf.

Unos meses más tarde, Woolsey se encontró con Kathleen Tocke, una regatista estadounidense de RS: X que había estado navegando fuera del club con sus compañeros de entrenamiento antes de la Serie de la Copa del Mundo en Miami. Sin saber que el novio de Tocke era miembro del club o que ella tenía experiencia como entrenadora, Woolsey le preguntó si estaba interesada en entrenar el programa por un par de días y el resto era historia.

Tocke, quien era bien conocido como entrenador de Optimist, Laser y 29er, estaba encantado con la perspectiva de desarrollar un nuevo programa en una disciplina olímpica que el país pasa por alto en gran medida. La propia Tocke había sido contratada por un entrenador del equipo de EE. UU. Desde la vela ligera hasta el windsurf, y rápidamente aprendió lo técnico y difícil que era este deporte.

Se dio cuenta de que Estados Unidos no tenía esperanzas de obtener medallas a menos que los niños comenzaran desde muy pequeños. Además de crear un programa de carreras muy necesario, sabía que el windsurf era una de las formas más asequibles de llevar a los jóvenes al agua, bueno para el club y bueno para el deporte de la vela.

Encontrar el equipo adecuado era imperativo. El club ya había comprado seis tablas Bic Techno y algunos aparejos para principiantes, pero las velas y mástiles eran demasiado altos y pesados ​​y las botavaras demasiado grandes para manos pequeñas. La calidad de las velas también era mala, lo que hacía imposible una técnica adecuada.

Tocke pasó innumerables horas buscando equipos, velas de Inglaterra, pequeños arneses de Italia y cables de arneses de España. Sus amigas Farrah Hall y Kristin Lane hicieron algunas de las primeras donaciones, y Lane donó una tabla corta de JP Australia que los niños han venido a llamar cariñosamente 'Juan Pablo', que les ha traído innumerables horas de diversión en los días ventosos.

El siguiente paso fue encontrar más entrenadores. Aunque la Techno es una tabla para niños, es muy técnica y requiere una configuración adecuada para cada condición, ya que la técnica en el agua cambia con cada aumento de dos nudos en la velocidad del viento.

Lo fundamental para el windsurf es el bombeo, pero se trata de técnica y no de fuerza. Aprender la técnica adecuada al principio es importante para que los niños puedan progresar más rápido y no adquieran malos hábitos.

Debido a que los EE. UU. No han producido muchos corredores en la última década, encontrar entrenadores adecuados no fue tan fácil, pero dado que muchos de los mejores windsurfistas internacionales vienen a entrenar a Miami cada enero, Tocke reclutó a sus amigos como entrenadora invitada, incluida la jugadora olímpica de EE. UU. Farrah Hall y la ganadora de la Copa del Mundo de Miami 2018, Hélène Noesmoen de Francia.

Nicole Level, que creció compitiendo con Technos y RS: X en Cancún, está ahora en su tercer año entrenando al equipo BBYC durante el Orange Bowl y los campamentos de verano. Entrena por amor al deporte y su sonrisa es contagiosa, perfecta para animar a los niños a emprender un deporte tan difícil y exigente.

Tener marineros de calibre olímpico en Miami ha demostrado ser invaluable. Los niños son testigos del deporte al más alto nivel, emulan lo que ven y tienen mentores en muchos de los navegantes visitantes. Biscayne Bay Yacht Club ahora alberga un RS: X Championship internacional cada año antes de la Serie de la Copa del Mundo y los regatistas del programa juvenil sirven como Comité de Regatas. Ven la carrera desde la línea de salida, aprenden sus banderas de carrera, reglas de carrera y otros aspectos técnicos de las regatas.

Además del evento RS: X, el club lanzó en 2017 su propia regata internacional de windsurf juvenil Orange Bowl con una clínica. Dado que había tan pocos windsurfistas jóvenes compitiendo en los EE. UU., El club decidió importar más talento para competir con sus hijos.

En su primer año, la regata llegó a cerca de 25 regatistas, con competidores provenientes de Perú, Canadá, México y una cohorte del Clearwater Sailing Center, un programa floreciente bajo la dirección de Justin Ahearn.

Para el otoño de 2018, el programa había crecido hasta un punto en el que era necesario otro entrenador durante todo el año. La elección obvia fue Alex Morales, un importante promotor del windsurf en Miami, organizador de regatas experimentado y constructor de tablas de carreras y foils de windsurf.

Con Alex vino un entusiasmo desenfrenado por el deporte, una conexión con la comunidad local de windsurf para adultos y una conducta perfecta para entrenar a los niños.

Si bien todos los elementos anteriores se atribuyen al crecimiento del programa en Biscayne Bay Yacht Club, lo que hace que el programa crezca es la atención que se presta a hacer que el programa sea divertido dentro y fuera del agua. Se da el mismo tiempo a los niños interesados ​​en el windsurf recreativo y a los que sueñan con ir a los Juegos Olímpicos. El programa tiene equilibrio.

Los días ventosos son tan divertidos como los días sin viento cuando los niños reciben una dosis de charlas formales con tiza, pero también pueden divertirse en el agua remando, nadando, aprendiendo movimientos de estilo libre o limpiando la basura de la bahía.

En los días de lluvia intensa y mucho viento, los niños trotan hacia la casa de Augie Diaz, un patrocinador del programa. Instalan una plataforma en su sala de estar con techos altos, miran y analizan videos de windsurf, comen pizzas e incluso hacen galletas.

Y por último, pero no menos importante, la música es una parte importante del programa. Los niños cantan en el agua y la mayoría toca un instrumento de cuerda, incluidos todos los entrenadores. Para aquellos que no juegan, hay kazoos, un triángulo y bongos. Actúan en regatas, dan un concierto en Navidad y simplemente tocan algunas melodías juntos a la hora del almuerzo.

Si bien la diversión es el enfoque, la mayoría de los niños son estudiantes serios y sus entrenadores saben que los estudios son anteriores a la navegación, por lo que no hay presión cuando los niños pierden la práctica para estudiar o si tienen un rendimiento importante u otro evento deportivo. Se trata de crear niños completos: menos presión, más equilibrio.

Curiosamente, muchos de los niños no provienen de familias de navegantes, pero hay quienes han navegado Optimists y otros botes, pero no les gustó el ambiente ultracompetitivo de la navegación Optimist, o simplemente querían probar algo diferente. Les encanta estar en el agua con sus amigos. Esa es la clave.

El programa ahora se ejecuta de tres a cuatro días a la semana con prácticas de improvisación cuando se calienta el viento. La entrenadora Kathleen mira iWindsurf y envía un mensaje de texto a los niños para que vengan a navegar después de la escuela. Es el equivalente a "¡Surfea!" Algunos de ellos simplemente no pueden tener suficiente.

En otoño y primavera, los jóvenes regatistas participan en las carreras de los miércoles por la noche, dirigidas por entrenadores de BBYC. Las noches de carreras reúnen a los jóvenes y a los windsurfistas multigeneracionales locales. Es una noche divertida y especial. Hace que los niños formen parte de la comunidad en general y les muestra que hay muchas disciplinas y tablas de windsurf para probar.

Si bien no todos los niños irán a los Juegos Olímpicos, saben que pueden hacer grandes amigos, disfrutar del agua y practicar un deporte increíble para toda la vida.

https://youtu.be/rz_E15Z_rd0

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