De vuelta al arnés para París 2024

Publicado el 23 de enero de 2019; La decisión de World Sailing en 2018 de agregar un evento de Kiteboarding a los Juegos Olímpicos de París 2024 ha puesto el carro antes que el caballo. Si bien las carreras de kitesurf han madurado, el número de participantes es modesto y apenas refleja la altitud necesaria para las competencias más altas.

Pero espere, dice la comunidad de Kiteboarding, ya que los números se dispararán cuando el Comité Olímpico Internacional apruebe el programa del evento en diciembre de 2020. Sin embargo, un regatista kiwi no espera tanto.

Justina Kitchen, de 29 años, tiene como objetivo competir en París 2024, que será su tercer intento de ir a los Juegos Olímpicos, y es justo decir que los dos anteriores no terminaron tan bien, a menudo debido a circunstancias fuera de su control. .

Se perdió la selección en la clase RS: X para los Juegos Olímpicos de Londres 2012, pero estaba planeando sus próximos cuatro años con la tres veces medallista olímpica Barbara Kendall cuando se anunció que el windsurf estaba siendo eliminado del programa olímpico de Río 2016 a favor del kitesurf. .

Kitchen decidió reducir sus pérdidas y aprendió a hacer kitesurf, terminando entre los 10 mejores del mundo a los cuatro meses de hacer el cambio. Sin embargo, un par de meses más tarde, el kitesurf fue abandonado del programa olímpico y se restableció el windsurf.

“Estaba frustrado y agotado”, recuerda Kitchen. “En ese momento, decidí que iba a concentrarme en mi carrera y hacer algo más con mi vida. Todavía quería seguir practicando kite porque realmente me había enamorado de él. Realmente no quería renunciar a eso y volver al RS: X porque se sentía como un gran paso atrás.

“Es bastante difícil llevar a cabo una campaña olímpica si tu corazón no está realmente en ella y prefieres estar haciendo otra cosa. Y eso fue el kitesurf. Decidí que haría la carrera por un tiempo y que haría kitesurf a un lado ".

Cocina Justina

Agregue un par de niños a la mezcla y el kitesurf cayó en la lista de prioridades. Cuatro años después, ahora está cerca de la cima nuevamente. Aprendió a hacer kitefoil en unas vacaciones familiares y luego volvió a sumergir su dedo del pie en la competencia, haciéndolo "para divertirse y para alejarse de los niños los fines de semana". Y ahí es cuando la serendipia intervino. La inclusión del kiteboarding en el programa olímpico ha permitido Cocina para volver a soñar. “Es curioso cómo la vida te lleva a estos diferentes viajes y terminas haciendo cosas que no esperabas”, dice.

“No esperaba hacer kite, ni ser madre tan joven como era, ni volver a hacer campaña nunca más, pero la situación se ha desarrollado y siento que es una oportunidad increíble. Es una clase nueva y tengo toda la experiencia de RS: X y kite. Todo ha aterrizado en mi regazo y tengo que retomarlo.

"Hablé mucho con mi papá sobre eso y todo lo que dijo fue, 'nunca te perdonarás a ti mismo si no lo intentas', y 'eres viejo por un maldito tiempo'". Da la casualidad de que papá es Rex Sellers, quien ganó el oro olímpico con Chris Timms en la clase Tornado en Los Ángeles en 1984 y lo siguió cuatro años después con la plata.

Los vendedores ahora echan una mano con el cuidado de los niños, lo que permite que Kitchen entrene todos los días. De alguna manera lo hace funcionar, a pesar de todos sus otros compromisos, como la familia y el trabajo a tiempo parcial.

Kitchen entrena junto a los dos mejores kitesurfistas masculinos de Nueva Zelanda, Lukas Walton-Keim y Sam Bullock, quien ocupó el puesto 18 en el campeonato mundial de vela del año pasado en Aarhus. El trío está a una distancia considerable por delante de su competencia y le encantaría ver a más involucrarse en el deporte.

Los tres se iluminan cuando se habla de cómo es frustrar y un breve clip de Bullock Viajar recientemente a 24 nudos en solo seis nudos de brisa provocó mucha charla en los círculos de kite y vela.

“La primera vez que haces foil es la experiencia más surrealista, porque despegas y todo está en silencio y no hay salpicaduras”, dice Kitchen. "La velocidad a la que vas lo hace mucho más emocionante".

Kitchen ha planificado los próximos 12 meses, que incluyen entrenamiento en San Francisco y carreras en México antes de los campeonatos mundiales de mayo en el lago de Garda. Ella aún no ha competido internacionalmente en su regreso al deporte.

"Lo que hace que parezca una locura que estoy hablando de campeonatos mundiales y campañas olímpicas", dice. “El número de personas que lo hacen en este momento es bastante pequeño y el proceso de perfeccionamiento para ser un kiter es largo. Para poder sortear un curso y hacer todas las maniobras se necesitan unos tres años.

“Estoy compitiendo con Sam y Lukas y Sam me ha asegurado que si sigo como estoy, estaría entre los 10 primeros del mundo.

“El plan es seguir corriendo hasta al menos 2024. En ese momento, tendré 35 años y asumimos que el frustrar será durante al menos dos ciclos olímpicos, por lo que, dependiendo de cómo vaya, no está descartado seguir compitiendo hasta Tengo 39 años.

"Hay una mujer, la británica Steph Bridge, que ha sido campeona mundial y todavía se encuentra entre las tres primeras y tiene más de 50 años, por lo que hay mucha longevidad cuando estás frustrado".

La niña de tres años de Kitchen ya tiene una pequeña cometa de entrenamiento que lleva a la playa y con la que juega mientras mamá está entrenando. Lo más probable es que fracase antes de su décimo cumpleaños y luego apunte a vencer a mamá.

Y ese será un mundo completamente nuevo para Kitchen nuevamente.

Fuente: Yachting New Zealand

Noticias de navegación Scuttlebutt

Los comentarios están cerrados.